4 tratamientos alternativos para la enfermedad de Alzheimer

Tratamientos basados en la evidencia que pueden ayudar a los que se enfrentan a la enfermedad de Alzheimer
Por La Gran Época
02 de Diciembre de 2019 Actualizado: 02 de Diciembre de 2019

Según la Organización Mundial de la Salud, alrededor de 50 millones de personas en todo el mundo sufren de demencia, siendo el Alzheimer la forma más común. Alrededor del 60 al 70 por ciento de todos los casos reportados de demencia se diagnostican como Alzheimer.

Tratamientos actuales para el Alzheimer

Aunque no existe una cura actual para la enfermedad de Alzheimer, existen varios medicamentos recetados, como Donepezilo (Aricept), Galantamina (Razadyne) y Rivastigmina (Exelon), que están disponibles en forma de pastillas y ofrecen varios niveles de tratamiento sintomático.

Desafortunadamente, la ciencia occidental moderna generalmente no reconoce tratamientos alternativos para la enfermedad de Alzheimer.

Sin embargo, a pesar de las complejidades de la enfermedad, se especula sobre si la estructura de la propia industria médica afecta o no al desarrollo y reconocimiento de medicamentos y otros tratamientos para el Alzheimer.

Por ejemplo, ¿por qué las crecientes tasas de Alzheimer y otras enfermedades neurodegenerativas no son un foco intenso de inversiones en salud pública? ¿El hecho de que curar a las personas sea menos rentable que el tratamiento sintomático afecta la forma en que abordamos esta enfermedad?

En cualquier caso, la existencia de pruebas científicas sólidas debería ser un requisito previo para apoyar cualquier afirmación de que una sustancia en particular ofrece algún beneficio medicinal. Estos cuatro tratamientos alternativos para el Alzheimer ofrecen eso.

1. Fosfatidilserina

Varios estudios que evalúan la efectividad de la fosfatidilserina como posible tratamiento de la enfermedad de Alzheimer han presentado algunos resultados impresionantes.

Por ejemplo, en dos estudios separados, los pacientes con Alzheimer o que experimentaron problemas de memoria mostraron mejorías significativas en la memoria y la cognición después de la administración de suplementos de fosfatidilserina.

Sin embargo, estas mejoras fueron más significativas entre los pacientes con trastornos cognitivos y de memoria menos graves. Esto sugeriría que la fosfatidilserina puede ser más efectiva como tratamiento preventivo o como tratamiento en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer.

¿Cómo funciona la fosfatidilserina?

Desde el principio, el Alzheimer causa degeneración celular de las células del cerebro, lo que significa que las membranas celulares pierden su integridad. Sin una función adecuada de la membrana, la señalización celular y la comunicación se descomponen, lo que provoca síntomas como la pérdida de memoria.

La fosfatidilserina ayuda a formar y mantener estructuras sanas de la membrana celular. Por lo tanto, complementar con fosfatidilserina puede ayudar en la regeneración de las células cerebrales, que es una de las razones por las que algunos científicos creen que podría ser utilizada como un tratamiento potencial para la enfermedad de Alzheimer.

Suplementos de fosfatidilserina

La fosfatidilserina es un suplemento ampliamente utilizado que se comercializa para una serie de fines, incluidos los suplementos deportivos y los suplementos nootrópicos. Generalmente se reconoce que se requiere una dosis mínima de 300 mg por día para recibir cualquier beneficio neuroprotector.

2. Ubiquinol

La investigación sobre la eficacia del ubiquinol, una forma de coenzima Q10 rica en electrones, como tratamiento alternativo para la enfermedad de Alzheimer es actualmente limitada. No obstante, los datos actuales demuestran que el ubiquinol es un buen candidato.

El Ubiquinol tiene algunas propiedades notables, algunas de las cuales son que apoya el metabolismo de la energía en las células cerebrales, además de proporcionar protección antioxidante y por lo tanto apoya la salud cerebral en general.

¿Cómo funciona ubiquinol?

Los estudios muestran que el ubiquinol puede apoyar la memoria y la cognición al reducir la patología amiloide. La beta amiloide es la proteína responsable de la formación de la placa cerebral que causa la interrupción de los circuitos neuronales.

La acumulación de altas cantidades de placa amiloide en el cerebro puede causar la muerte de las células cerebrales y está asociada con la pérdida de memoria y el deterioro cognitivo.

Estudios preclínicos han indicado que el ubiquinol también reduce la pérdida de neuronas dopaminérgicas. Algunos científicos creen que existe una relación directa entre el declive de las neuronas dopaminérgicas y las enfermedades neurodegenerativas.

Suplementos de ubiquinol

Los suplementos de ubiquinol están aumentando en popularidad y se comercializan para su uso con una multitud de propósitos incluyendo suplementos deportivos, salud cardíaca, control del colesterol y salud cerebral. El ubiquinol es relativamente caro y, por esta razón, suele venderse en dosis más bajas.

Para recibir cualquier beneficio neuroprotector, se recomienda una dosis de 600 mg o más por día.

3. Acetil L-Carnitina

Se supone que la acetil l-carnitina beneficia la salud cerebral y su suplementación con acetil l-carnitina puede ayudar a revertir el deterioro cognitivo y mejorar la memoria y la cognición.

Por ejemplo, los resultados de un estudio paralelo doble ciego indicaron que el uso de acetil l-carnitina, dosificada a 2500 mg por día, puede retardar el deterioro en algunas áreas cognitivas en pacientes con enfermedad de Alzheimer.

Otro pequeño estudio evaluó dos grupos de 30 pacientes, cada uno de 65 años de edad o más, que sufrían de deterioro mental leve. Un grupo de pacientes recibió tratamiento con acetil l-carnitina dosificada a 2000 mg por día durante tres meses, y el otro grupo recibió solo un tratamiento con placebo.

Los resultados del estudio mostraron que el grupo de pacientes que recibieron el tratamiento con acetil l-carnitina mostró una mejoría significativa desde el punto de vista estadístico en las pruebas de memoria, la prueba de barrera de atención y en la prueba de fluidez verbal.

¿Cómo funciona la acetil-carnitina?

La acetil l-carnitina tiene una forma estructural especial que le permite pasar fácilmente a través de la barrera hematoencefálica donde tiene un efecto neuroprotector.

Los científicos también plantean la hipótesis de que la acetil l-carnitina tiene un efecto beneficioso sobre el Alzheimer debido a su capacidad de servir como precursor del neurotransmisor acetilcolina.

La tercera propiedad de la acetil l-carnitina que se cree que beneficia a la enfermedad de Alzheimer es su capacidad para ayudar a preservar y estabilizar las estructuras de la membrana celular.

Suplementos de acetil l-carnitina

Los suplementos de acetil l-carnitina se utilizan para una gran variedad de propósitos, incluyendo la pérdida de peso, ayudas ergonómicas, suplementos nootrópicos y como tratamiento para el TDAH.

Para obtener cualquier nivel de beneficio neuroprotector, se sugiere una dosis mínima de 2000 mg al día.

4. Ácido R-Lipoico

La investigación científica proporciona evidencia convincente que demuestra que el ácido R-lipoico puede reducir los déficit de memoria tanto en animales como en humanos.

El ácido R-Lipoico también puede tener un beneficio adicional en el tratamiento de la diabetes mellitus, que se reconoce como un factor de riesgo mayor de la enfermedad de Alzheimer.

¿Cómo funciona el ácido R-lipoico?

El ácido lipoico puede pasar fácilmente a través de la barrera hematoencefálica, donde se cree que ayuda a recorbrar la memoria a través de su capacidad de proteger contra el estrés oxidativo y mejorar el metabolismo de la energía en las células cerebrales.

Por ejemplo, un estudio que midió los marcadores biológicos del estrés oxidativo (asociados con la neurodegeneración), reportó los efectos beneficiosos del ácido R-lipoico en la reducción de estos factores de estrés, lo que mejoró consecuentemente los déficits de memoria.

Además, el ácido R-lipoico tiene un efecto antiinflamatorio y neuroprotector más pronunciado cuando se combina con acetil-l-carnitina.

Suplementos de ácido R-lipoico

Aunque el ácido lipoico está presente en la mayoría de los alimentos, más aún en las carnes del corazón y de órganos, la ingesta dietética de ácido lipoico es insignificante. Por ejemplo, el procesamiento de aproximadamente 10 toneladas de residuos hepáticos produce solo unos 30 mg de ácido lipoico. Por esta razón, los complementos alimenticios de ácido lipoico se sintetizan siempre en los laboratorios y no se “extraen” de los alimentos.

Es importante señalar que los suplementos de ácido lipoico existen en dos formas ligeramente diferentes: ácido R-lipoico (RLA) y ácido S-lipoico (SLA). RLA es la forma biológicamente activa, por lo tanto, si usted está considerando el uso de un suplemento de ácido lipoico, preste mucha atención a la etiqueta del producto y asegúrese de elegir la versión RLA.

Una dosis diaria de alrededor de 300 a 600 mg de RLA debería ser beneficiosa en la mayoría de los casos.

Conclusión

Aunque la enfermedad de Alzheimer es actualmente incurable, los tratamientos alternativos muestran un potencial significativo. Se necesita investigación adicional para evaluar completamente la efectividad de los remedios naturales para la prevención y el tratamiento del Alzheimer. Sin embargo, existen datos clínicos legítimos para demostrar los efectos positivos de algunos tratamientos alternativos, especialmente en el inicio temprano de la enfermedad de Alzheimer.

La combinación de todos los tratamientos alternativos enumerados en este artículo, en lugar de complementarlos con uno solo de ellos, podría producir mejores resultados al propagar un efecto sinérgico.

Si usted está considerando usar cualquier tratamiento alternativo para la enfermedad de Alzheimer junto con medicamentos recetados, siempre consulte primero con su médico o con un neurólogo calificado. Es posible que haya una contraindicación.

Paul Jenkins, M.S., es un nutricionista deportivo, entrenador deportivo y defensor de la medicina basada en los alimentos. Es un apasionado de la verdad y promueve tratamientos alternativos basados en la evidencia. También es un blogger de salud y fitness y dirige uno de los sitios web de nutrición deportiva más grandes del Reino Unido en DNA-Lean.co.uk.

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