Tribunal de Apelaciones mantiene regla de Trump que pide a hospitales mostrar precios por adelantado

Por Mimi Nguyen Ly
30 de Diciembre de 2020
Actualizado: 30 de Diciembre de 2020

La Corte de Apelaciones de Estados Unidos para el Circuito de D.C. confirmó el martes una regla de la administración Trump. La regla exige que los hospitales revelen los precios que negocian con las aseguradoras para una variedad de pruebas y procedimientos de salud.

La decisión 2-0 de la corte de apelaciones significa que los pacientes estadounidenses tendrán acceso a la información sobre los precios de los hospitales a partir del 1 de enero de 2021, lo que los ayudará a encontrar los costos más bajos y la atención de la más alta calidad al poder decidir entre los tratamientos disponibles.

“Esta transformadora regla de transparencia de precios de los hospitales ha sido combatida en cada paso por el pantano y por los defensores del status quo”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, en un comunicado.

“El fallo de hoy debería tranquilizar al pueblo estadounidense y hacerle saber que el presidente Donald J. Trump se niega a ceder ante la influencia de intereses especiales que preferirían mantener a los pacientes en la oscuridad. Esta iniciativa es solo una de una serie de reglas que traerán una transparencia de precios sin precedentes a todos los componentes de la atención médica”, agregó.

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) emitieron las reglas de transparencia en noviembre de 2019, pidiendo a los hospitales que hagan públicas las tarifas, a menudo secretas, que negocian con las compañías de seguros para todos los servicios, medicamentos y suministros. El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) dijo en un comunicado en ese momento que los hospitales deben hacer públicos todos los cargos hospitalarios estándar en un solo archivo de datos.

Las medidas se produjeron tras la firma de Trump de una orden ejecutiva sobre la transparencia de precios, en junio de 2019.

Los hospitales, las organizaciones aseguradoras y los grupos de defensa se opusieron a las reglas y dijeron que la administración Trump no tenía autoridad para exigir las divulgaciones, que consideraban secretos comerciales. Los hospitales también pusieron en duda que la política beneficiaría a los consumidores y generaría costos más bajos, argumentando que su cumplimiento sería demasiado oneroso e interferiría con la atención a los pacientes.

La formalización de la regla llevó a la Asociación Estadounidense de Hospitales (AHA) a presentar una impugnación legal. Argumentaron que la Casa Blanca no tenía la autoridad para hacer la regla y, al hacerlo, había violado la Primera Enmienda en su creación y había actuado de manera “arbitraria y caprichosa”.

Un juez federal dictaminó el 23 de junio que las reglas de la administración Trump eran legales. Pero grupos de interés la apelaron el 15 de octubre.

En la apelación, los grupos dijeron que las reglas de transparencia de precios plantearían una tarea “hercúlea” y costosa a la hora de compilar los costos de atención médica, al tiempo que se reduce la competencia y se genera confusión sobre los gastos de bolsillo de los pacientes.

El juez de circuito David Tatel, sin embargo, dijo que las preocupaciones sobre las cargas “no dan en el blanco” y señaló los hallazgos del secretario del HHS, Alex Azar, de que una mayor divulgación beneficiaría a la “gran mayoría” de los consumidores y probablemente resultaría en precios más bajos, no más altos.

“El Secretario sopesó los costos y beneficios de la regla y dijo razonablemente que los beneficios de aliviar la carga para los consumidores justificaban las cargas adicionales impuestas a los hospitales”, escribió Tatel.

La última decisión confirma el fallo del 23 de junio del juez de distrito estadounidense, Carl Nichols.

Melinda Hatton, asesora general de la AHA, dijo que el grupo estaba decepcionado y espera que una posible administración de Biden revise la regla y ejerza la “discreción de aplicación” mientras la pandemia del virus del PCCh (Partido Comunista Chino) siga su curso.

En Twitter, Azar elogió la decisión del juez. “Gran victoria para los pacientes estadounidenses hoy. El fallo del circuito de D.C. es otra gran victoria de la agenda transformadora de la atención médica del presidente Trump. A partir del 1 de enero, los estadounidenses tendrán acceso a los precios reales pagados por los servicios hospitalarios más comunes”, escribió.

La Cámara de Comercio de Estados Unidos apoyó a los grupos de defensa de los hospitales, diciendo que la regla podría hacer que los hospitales exijan precios más altos por sus servicios, si ven que otros hospitales cobran más.

El caso es American Hospital Association et al contra Azar, del Tribunal de Apelaciones del Circuito de D.C., No. 20-5193.

Janita Kan y Reuters contribuyeron a este artículo.

Sigue a Mimi en Twitter: @MimiNguyenLy


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