Trump asistirá al primer lanzamiento de astronautas en EE.UU. desde hace años

Por Zachary Stieber
23 de Mayo de 2020
Actualizado: 23 de Mayo de 2020

El presidente Donald Trump estará observando personalmente cuando los astronautas despeguen de Florida en el primer lanzamiento desde Estados Unidos desde 2011.

El lanzamiento tendrá lugar el miércoles en el Centro Espacial John F. Kennedy en la Isla Merritt.

La asistencia de Trump fue anunciada por la Casa Blanca el viernes. El presidente dijo a los periodistas a principios de la semana que estaba pensando en asistir.

Trump dijo al firmar una directiva que llevó al establecimiento de la Fuerza Espacial que su administración “está recuperando la herencia de Estados Unidos como la nación más grande del mundo en materia espacial”.

“La esencia del carácter americano es explorar nuevos horizontes y domar nuevas fronteras. Pero nuestro destino, más allá de la Tierra, no es solamente una cuestión de identidad nacional, sino una cuestión de seguridad nacional”, añadió.

El SpaceX de Elon Musk desarrolló cohetes para transportar astronautas y equipo a la Estación Espacial Internacional, que orbita alrededor de la Tierra. El cohete Falcon 9 de la compañía llevará a los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley a la estación, que alberga una tripulación rotativa de astronautas que representan a Rusia, Estados Unidos y otros países, principalmente de Europa.

La nave espacial SpaceX Crew Dragon se somete a un procesamiento final en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida, en preparación para el lanzamiento de la Demo-2 con los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley a la Estación Espacial Internacional para el Programa de Tripulación Comercial de la NASA. (SpaceX/NASA)

El cohete acelerará a una velocidad de aproximadamente 27,360 kilómetros por hora, según la NASA. El viaje durará unas 24 horas.

La cápsula Dragón de la tripulación que el cohete está propulsando se acoplará a la estación antes de ser utilizada en varios meses para llevar a los astronautas de vuelta a la Tierra. La cápsula fue probada en enero.

El programa de SpaceX gira en torno a la reutilización de componentes clave, incluyendo cápsulas y cohetes.

Los astronautas estadounidenses han sido lanzados a la estación espacial durante los últimos nueve años desde suelo ruso.

La nueva misión, considerada Demo-2, es “el último gran paso” para certificar a la Tripulación Dragón para largas misiones a la estación.

La NASA se está preparando para utilizar los conocimientos adquiridos en las misiones para aterrizar a la primera mujer y al siguiente hombre en la superficie de la Luna en 2024 como parte de su programa Artemis.

Los visitantes de Playalinda Beach observan el lanzamiento de un cohete SpaceX Falcon Heavy desde la plataforma 39B del Centro Espacial Kennedy en Florida, el 11 de abril de 2019. (Gregg Newton/AFP vía Getty Images)
El SpaceX Falcon Heavy se lanza desde la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida, el 6 de febrero de 2018, en su misión de demostración. (JIM WATSON/AFP vía Getty Images)

“Una nueva era de vuelos espaciales humanos está a punto de comenzar”, dijo la agencia espacial en un comunicado. SpaceX dijo que están “regresando los vuelos espaciales humanos a Estados Unidos, con uno de los sistemas más seguros y avanzados jamás construidos”.

Trump y el vicepresidente Mike Pence comenzaron a viajar el mes pasado después de una pausa debido a la pandemia de COVID-19. Será el primer viaje desde entonces no relacionado con el virus del PCCh (Partido Comunista Chino), que causa la enfermedad COVID-19.

Pence dijo previamente que asistiría al lanzamiento.

“Es genial estar en Florida porque voy a volver en una semana, porque no muy lejos de aquí, por primera vez en casi 10 años, vamos a enviar astronautas estadounidenses al espacio en cohetes estadounidenses desde el espacio Kennedy”, dijo Pence a los periodistas durante su visita al gobernador de Florida, Ron DeSantis, el jueves.

Durante una reciente entrevista con Fox News, Pence agregó: “Cuando ese cohete despegue la próxima semana, le recordará al pueblo estadounidense que incluso en medio de los tiempos más difíciles, Estados Unidos sigue avanzando”.

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