Trump critica a la NBA por “complacer a China” en medio de la disputa sobre tweet de Hong Kong

Por Nicole Hao
10 de Octubre de 2019 Actualizado: 10 de Octubre de 2019

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, criticó a los entrenadores de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA) y a otros por “complacer a China”, en medio de las crecientes consecuencias de un tuit publicado por el gerente general de los Houston Rockets, Daryl Morey, en apoyo a las protestas de Hong Kong.

El 9 de octubre, Trump criticó al entrenador de los Golden State Warriors, Steve Kerr, y al entrenador de los San Antonio Spurs, Gregg Popovich, por esquivar preguntas sobre China.

“Vi a Steve Kerr. Estaba como un niño pequeño, estaba tan asustado de estar incluso respondiendo la pregunta (…) Estaba temblando”, dijo Trump a periodistas en la Casa Blanca.

El 7 de octubre, cuando se le preguntó si tenía alguna idea sobre la controversia, Kerr, el entrenador campeón en tres ocasiones dijo: “En realidad, no lo sé”. Agregó que era una “extraña historia internacional” y que ” muchos de nosotros no sabemos qué hacer con eso”.

La liga se enfrenta a una fuerte crítica de China luego de que Morey publicara un tuit la semana pasada expresando su apoyo a las protestas en Hong Kong, que han provocado que millones se manifesten en oposición a la invasión progresiva del régimen chino en la autonomía de la ciudad. Posteriormente, Morey eliminó su tuit “Apoyen a Hong Kong”.

El propietario de los Rockets, Tilman Fertitta, y la NBA rechazaron rápidamente los puntos de vista de Morey, lo que provocó una condena generalizada de funcionarios y fanáticos estadounidenses que dijeron que la liga prefería las ganancias por encima de la libertad de expresión.

Trump apunta a los entrenadores

Trump también apuntó a Popovich, quien antes había evitado comentar directamente sobre las protestas en Hong Kong.

“Vi a Popovich. Más o menos lo mismo, pero en realidad no parecía tan asustado”, dijo Trump. “Pero hablan mal de Estados Unidos, pero cuando se habla de China, no quieren decir nada malo. Pienso que es bastante triste, en realidad”.

Popovich dijo que apoya al comisionado de la NBA Adam Silver, calificándolo de “un gran líder” y “valiente”, durante una conferencia con los periodistas el 8 de octubre.

Luego de la reacción inicial de la NBA, Silver, en un comunicado, defendió el derecho de Morey de expresar sus puntos de vista sobre Hong Kong, y agregó que no corresponde a la liga regular lo que dicen los jugadores, los empleados y los propietarios de los equipos.

Trump dijo que fue “muy triste” cuando vio “la forma en que Kerr y Popovich y algunos de los demás estaban complaciendo a China, y sin embargo a nuestro propio país, es como si no lo respetaran”.

Otros entrenadores de la NBA, como Doc Rivers, entrenador de Los Angeles Clippers, se negaron a entrar en detalles cuando se les preguntó sobre la controversia.

Cuando se le preguntó sobre el régimen chino que presiona a la NBA sobre Hong Kong, Trump dijo: “Tienen que resolver su propia situación”.

Caída

A raíz del tuit de Morley, todos los socios de China para la NBA y para los Houston Rockets suspendieron sus lazos con la liga y el equipo.

Mientras tanto, el gigante tecnológico Tencent Holdings, que tiene derechos exclusivos de transmisión por Internet para los juegos de la NBA en China, dijo que dejaría de mostrar temporalmente los juegos de los Rockets. La televisión estatal china dijo el 8 de octubre que no emitirá juegos de exhibición de la NBA en el país esta semana.

Los eventos de la NBA en China programados para el 8 y 9 de octubre también fueron cancelados.

Las zapatillas de deporte y otros productos de los Houston Rockets fueron retirados de varias tiendas de Nike en las principales ciudades chinas, informó Reuters.

Se estima que el negocio de la NBA en China, que tardó años en cultivarse, vale más de USD 4.000 millones.

Los Rockets se convirtió en el equipo más popular de la NBA en China luego de reclutar al jugador chino Yao Ming con la primera selección de 2002. Se convirtió en una estrella y ayudó a construir los seguidores de la NBA en China.

Los fanáticos protestan en los EE.UU.

En los Estados Unidos, los fanáticos del baloncesto que han mostrado su apoyo a las protestas durante los juegos han sido expulsados ​​de las arenas.

El 9 de octubre, los guardias de seguridad confiscaron carteles de “Libertad a Hong Kong” en el Capital One Arena en Washington durante el juego entre los Washington Wizards de la NBA y los Loong Lions de Guangzhou de la Asociación China de Baloncesto.

Patrick Hedger, investigador del Competitive Enterprise Institute, compartió imágenes que, según dijo, mostraban que lo expulsaron por el cartel.

“Me dijeron que bajara el letrero o que tendría que irme. No iba a quitar el letrero, así que me fui”, dijo más tarde.

“¡Gente de #HongKong, Estados Unidos te escucha! ¡Estados Unidos te ve! ¡Te amamos y te apoyaremos! ¡Mantente fuerte!”, escribió en otra misiva.

Mientras que un portavoz de los Wizards confirmó que los carteles fueron confiscadas, dijo que “no se pidió a los fanáticos que abandonaran el juego”.

Un día antes, dos fanáticos de los Philadelphia 76ers fueron expulsados ​​del Centro Wells Fargo en Filadelfia luego de expresar su apoyo a Hong Kong, durante un partido entre los Sixers y los Loong Lions de Guangzhou.

La pareja había traído carteles en apoyo de las protestas, que luego fueron confiscados, y comenzaron a gritar, “Libertad a Hong Kong”, durante el segundo trimestre.

Sam Wachs, el esposo, le dijo a la estación de televisión NBC10: “Estábamos sentados en nuestros asientos cerca del banco chino (…) Solo dijimos: ‘Liberen a Hong Kong’… ¿Qué hay de malo en eso?”

Los Philadelphia 76ers dijeron en su declaración que la pareja fue expulsada “después de múltiples quejas de los invitados y confrontaciones verbales con otros asistentes”.

El periodista de La Gran Época, Zachery Stieber, contribuyó a este informe.

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