Uma das últimas veteranas vivas da Segunda Guerra Mundial comemora 104 anos e compartilha segredo de vida longa

Por LOUISE BEVAN
15 de Octubre de 2019 10:23 PM Actualizado: 16 de Octubre de 2019 9:20 PM

Uma centenária muito especial, Ruth “Buttercup” Sparks comemorou 104 anos de vida em 29 de setembro de 2019. Sparks é uma das últimas veteranas vivas da Segunda Guerra Mundial e, por ocasião de seu aniversário recente, a ex-marinheira reservou um momento para olhar para trás em sua vida e realizações notáveis.

A jornada mundial de Sparks começou em 1926. Quando ela tinha apenas 11 anos, Sparks foi para os Estados Unidos com sua família da Dinamarca. A viagem durou 10 dias. “Eu estava tão enjoada!” admitiu Sparks, falando com KSAT no dia anterior ao aniversário dela.

A very happy birthday to Ruth "Buttercup" Sparks!

اس پر ‏‎KSAT 12 & KSAT.com‎‏ نے شائع کیا اتوار، 29 ستمبر، 2019

Depois de chegar, a família de Sparks se estabeleceu em Troy, o assentamento dinamarquês de Nova Iorque. Após 19 anos de adaptação à vida americana, Sparks ingressou na Reserva Naval dos Estados Unidos em 1945 como membro da Iniciativa de Mulheres Aceitas para o Serviço Voluntário de Emergência dos Estados Unidos (WAVES).

“Eu fui [no] segundo grupo do WAVES”, disse Sparks. Foi interessante. Foram apenas três anos, mas eu gostei bastante. ”

O objetivo do WAVES era enviar oficiais do sexo masculino para o serviço marítimo e substituí-los por funcionárias no interior.

Antes da WAVES, as mulheres eram legalmente empregadas como enfermeiras na Marinha. Depois, e após o fluxo resultante das mulheres em papéis de apoio naval, a opinião pública ficou dividida.

Apesar de muita dissidência, no entanto, as mulheres no WAVES receberam o status militar completo. Elas trabalharam como agentes de inteligência, instrutoras de aviação, secretárias, cientistas, mecânicas e engenheiras.

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Como parte de sua própria participação no WAVES, Sparks foi enviada para o treinamento em Cedar Rapids, Iowa. Sua segunda colocação foi em Memphis, Tennessee, para frequentar a Escola de Aviação e Mecânica, informou sua fraternidade comercial Delta Sigma Pi.

Cartaz de recrutamento da Marinha para o programa “Mulheres Aceitas para Serviço Voluntário de Emergência” dos EUA (WAVES), em meados da década de 1940 (© Getty Images | Hulton Archive)
Cartaz de recrutamento da Marinha para o programa “Mulheres Aceitas para Serviço Voluntário de Emergência” dos EUA (WAVES), em meados da década de 1940 (© Getty Images | Hulton Archive)

Totalmente treinada e qualificada, Sparks foi empregada como mecânica e secretária durante a Segunda Guerra Mundial. No entanto, lutando com o clima, ela solicitou uma transferência para o sul, desejando evitar a neve. Ela foi transferida para Corpus Christi, Texas.

اس پر ‏‎U.S. Department of Defense (DoD)‎‏ نے شائع کیا اتوار، 7 جولائی، 2019

Foi uma jogada fortuita, pois em Corpus Christi, ela conheceu Sidney, que mais tarde se tornaria seu marido.

Ruth e Sidney Sparks se casaram e se mudaram para San Antonio, Texas, em 1972. O casal ficou junto durante os 36 anos de casamento e ela permaneceu em San Antonio mesmo após a morte do marido, depois de encontrar a cidade que ela queria chamar de “lar”.

Sparks completou 104 anos em  29  de setembrode de 2019, e revelou que se sentia “muito bem!” Quando lhe pediram sua receita secreta para uma vida longa e saudável, ela citou “exercício” e “beber de vez em quando”, ao lado de seus genes dinamarqueses robustos.

No centésimo aniversário de Sparks em 2015, um representante da fraternidade Delta Sigma Pi participou das festividades em homenagem à dedicação vitalícia de Ruth e Sidney Sparks à filantropia. “Botão-de-ouro” e “Sparky”, como eram carinhosamente conhecidos, eram doadores generosos à fraternidade.

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O casal fundou o Sr. e a Sra. Sidney Sparks Fund em 1981 para fornecer bolsas de estudo aos vencedores do prêmio Nacional de Graduação do Ano. Hoje, o fundo ainda oferece bolsas de estudo generosas para os colegiais do ano, tanto em nível nacional quanto provincial.

O Delta Sigma Pi foi fundado em 1907 por quatro grandes empresas da Universidade de Nova Iorque que desejavam oferecer uma fraternidade inclusiva e oportunidades de patrocínio a seus colegas. O Delta Sigma Pi tornou-se oficialmente a primeira fraternidade empresarial mista do país em 1975. Cumulativamente, Ruth e Sidney Sparks doaram mais de US$ 100.000 ao programa progressivo de patrocínio de estudantes.

 

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