Un año de días borrosos

Cómo COVID-19 distorsionó nuestro sentido del tiempo en 2020
Por RUTH OGDEN
09 de Enero de 2021
Actualizado: 09 de Enero de 2021

¿Se siente como si el 2020 fuera para siempre? ¿El aislamiento se prolongó y puede recordar cómo pasaba su tiempo cuando no vivía bajo las restricciones del coronavirus?

No está solo. Para muchos, 2020 ha sido el año en el que se perdió la constancia del tiempo por la convulsión del COVID-19.

Objetivamente, el tiempo pasa a un ritmo constante y lineal. Sin embargo, subjetivamente, el tiempo aumenta y disminuye con nuestras actividades y emociones. A veces, pasa volando, mientras que otras veces se arrastra tan lentamente que casi se detiene.

Eso está respaldado por una investigación que realicé en abril, que exploró cómo los primeros meses de la pandemia habían afectado las experiencias de las personas con el paso del tiempo. Fue particularmente interesante la rapidez con la que se sintió que pasaba el tiempo durante el confinamiento, en comparación con lo “normal” (ese tiempo tan largo antes del confinamiento).

Entrevisté a 604 personas sobre la rapidez con la que sentía que pasaba el tiempo esos días y esas semanas en comparación con antes del confinamiento. Los participantes también respondieron preguntas sobre su estado de ánimo, vida familiar y qué tan ocupados estaban para dar un contexto sobre los factores, lo que hizo que el tiempo se acelerara o desacelerara para diferentes personas.

¿Tempus Fugit?

Mis resultados mostraron que hubo un tiempo de distorsión generalizado durante el confinamiento, con más del 80 por ciento de las personas que informaron que el tiempo se sentía como si estuviera pasando de manera diferente. Pero el confinamiento no distorsionó el tiempo de la misma manera para todos. En cambio, el tiempo se aceleró para el 40 por ciento de las personas y se ralentizó para el 40 por ciento restante.

¿Por qué fue así? Mi análisis sugiere que la velocidad percibida del tiempo durante el día se vio afectada por la edad de la persona, la satisfacción con su nivel de interacción social, el estrés y la ocupación. En general, los días pasaban más rápido para las personas más jóvenes que estaban socialmente satisfechas, ocupadas y experimentaban bajos niveles de estrés. Por el contrario, el día pasó más lento para las personas mayores, en particular las mayores de 60 años, que estaban socialmente insatisfechas, estresadas y sin tareas que las ocuparan.

Se observaron patrones similares para la velocidad subjetiva de la semana. Una semana rápida se asoció con ser más joven y más satisfecho socialmente, mientras que una semana lenta se asoció con ser mayor y menos satisfecho socialmente.

Un segundo estudio inédito que realicé durante el confinamiento de noviembre reveló que, de las 851 personas encuestadas, más del 75 por ciento experimentó distorsión en el tiempo y el 55 por ciento informó que el inicio del primer encierro se sintió hace más de ocho meses. Un segundo encierro más lento se asoció con protección, insatisfacción con la interacción social y mayor depresión y aburrimiento.

El Reino Unido, donde estoy, no es el único que pierde tiempo durante el encierro. Los estudios realizados en FranciaItalia y Argentina también muestran una distorsión generalizada del paso del tiempo durante los períodos de estrictas restricciones de COVID-19.

A diferencia del Reino Unido, los confinamientos en Francia e Italia pasaron más lentamente de lo normal para la mayoría de las personas, en lugar de dividirse 40/40, como en mi estudio de abril. Sin embargo, al igual que en el Reino Unido, el aburrimiento fue un predictor importante de la desaceleración del tiempo en Italia y Francia. En Francia, el tiempo también pasó más lentamente con una tristeza creciente.

Las emociones y el tiempo

¿Por qué ser mayor, aburrido, estresado y socialmente insatisfecho hace que el tiempo pase más lentamente? Esta pregunta es difícil de responder.

A diferencia de otros sentidos, no tenemos un órgano obvio para el tiempo. En cambio, el tiempo se experimenta como parte de otras entradas sensoriales, como la vista y el oído, y eso dificulta identificar con precisión cómo lo procesa el cerebro.

Una posibilidad es que cuando estamos aburridos y socialmente insatisfechos, tenemos mucha capacidad cognitiva libre, de la cual usamos una parte para aumentar nuestra vigilancia del tiempo. Este aumento de la vigilancia da como resultado que el tiempo pase más lento de lo normal, simplemente porque somos más conscientes del tiempo. Otra posibilidad es que la consecuencia emocional del confinamiento altere la forma en que el cerebro procesa el tiempo.

En particular, las emociones negativas asociadas con el aislamiento, el aburrimiento, la tristeza y el estrés pueden haber contribuido a la desaceleración del tiempo. Sin embargo, los efectos inconsistentes de la depresión y la ansiedad en los estudios sugieren que el efecto de la emoción en el tiempo es complejo.

Entonces, ¿qué pasa con el 2021? ¿el tiempo recuperará su ritmo habitual? Eso es difícil de decir. La normalidad puede tardar muchos meses. Pero al mantenernos ocupados, minimizar el estrés y participar en la mayor cantidad de interacción social cara a cara o en línea que podamos, lograremos ayudar a que el viaje de regreso a la normalidad pase más rápido de lo normal.

Ruth Ogden es profesora titular de psicología en la Universidad John Moores de Liverpool en el Reino Unido. Este artículo se publicó por primera vez en The Conversation.


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