Un jefe de policía y un jefe de bomberos que han vivido vidas paralelas se jubilarán al mismo tiempo

Por The Epoch Times
02 de Diciembre de 2021
Actualizado: 02 de Diciembre de 2021

Los jefes de policía y de bomberos de Hanover, Massachusetts, han vivido prácticamente vidas paralelas. Después de 43 años de prestar servicio a la misma comunidad, ambos se jubilarán al mismo tiempo, al finalizar el año 2021.

Los dos hombres, Walter L. Sweeney, del Departamento de Policía de Hanover, y el Jefe de Bomberos, Jeff Blanchard, que nacieron con solo cuatro días de diferencia, fueron amigos en la escuela secundaria. Cuando eran adolescentes, ambos comenzaron su carrera como bomberos de guardia —Sweeny en 1977 y Blanchard en 1978— y posteriormente se separaron a sus respectivos departamentos.

(Cortesía de Hanover, Massachusetts)

Los policías han sido amigos a lo largo de sus carreras. Después de tener hijos, sus familias iban juntas de viaje, aunque el deber les llamaba a menudo por radio; y cuando uno tenía que abandonar una reunión, el otro a menudo tenía que excusarse también.

Sweeney pasó de bombero de guardia a despachador de comunicaciones de emergencia en 1978, y se convirtió en policía en 1982.

Después de incorporarse a la policía a tiempo completo en 1982, trabajó en el turno de 4:00 p.m. a medianoche, y ascendió al rango de sargento en 1995, donde supervisaba a los detectives y rendía cuentas de los financiamientos federales. En 1997 fue nombrado teniente (segundo al mando del departamento) y en 2008 asumió el cargo de jefe de policía de la ciudad.

(Cortesía de Hanover, Massachusetts)

Algunos de sus logros incluyen establecer oficiales de recursos escolares en las escuelas de Hanover en 2015, y enfocarse en el abuso de sustancias psicoactivas en la comunidad, lo que incluyó el despliegue de Narcan (un medicamento para revertir las sobredosis) para los oficiales del departamento.

Sweeney dijo al Patriot Ledger que su trabajo requería el apoyo y la dedicación de la familia, lo que a menudo significaba pasar menos tiempo con los seres queridos. Ahora espera recuperar el tiempo perdido.

“Ese apoyo era importante para poder comprometerme totalmente con el trabajo”, dijo Sweeney. “En la jubilación, pienso dedicar más tiempo a mi familia”.

Por su parte, Blanchard se convirtió en bombero a tiempo parcial después de dos años de guardia y se incorporó al departamento a tiempo completo en 1985. Desde entonces ha tenido el rango de teniente, ascendió a subjefe en 2006, y luego fue ascendido a jefe en 2011, asumiendo el mismo cargo que tuvieron su hermano mayor y su padre.

(Cortesía de Hanover, Massachusetts)

Blanchard creció rodeado de las imágenes y los sonidos de la profesión.

“Crecí escuchando la radio de los bomberos”, dijo al medio de comunicación. “Estábamos en el vehículo y había un incendio, así que acudíamos a él. Crecí en el ambiente”.

A lo largo de los años, ha visto cómo el cuerpo de bomberos ha sufrido cambios drásticos al convertirse en un servicio de emergencias médicas, además de luchar contra los incendios como algo básico.

“Cuando me incorporé, había una ambulancia que ofrecía soporte vital básico y si alguien necesitaba algo, no lo hacía hasta que llegábamos a la sala de emergencias”, dijo. Hoy en día, los bomberos de Hannover también son paramédicos y especialistas en materiales peligrosos.

(Cortesía de Hanover, Massachusetts)

Ambos jefes han visto a la ciudad atravesar muchos retos y catástrofes, como huracanes y tormentas de nieve, así como la respuesta al virus del PCCh (Partido Comunista Chino).

El 18 de noviembre, la ciudad realizó una despedida a Blanchard en la Biblioteca Libre John Curtis. Sweeney colgará su placa el 16 de diciembre de 2021.

Ambos esperan que la vida civil les permita disfrutar su tiempo libre.

Sweeney dijo: “Podremos reunirnos, comer y no preocuparnos por quién tiene que estar cerca de la ciudad. No estaremos…”. A lo que Blanchard dijo: “… interrumpidos, cuando vayamos con nuestras esposas a cenar, porque nunca hemos podido estar una noche completa”.


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