¡Un semental legendario! Excepcional experiencia de fotógrafa al trabajar con Uldrik 457

"Fue como contemplar una obra de arte viva y que respira".
Por LOUISE CHAMBERS
24 de Junio de 2022 11:47 AM Actualizado: 24 de Junio de 2022 11:47 AM

Una fotógrafa equina recuerda el día que pasó con el semental frisón de sus sueños, y el mágico efecto dominó que sus imágenes están teniendo en el mundo.

La fotógrafa Lori Ann Thwing, de 52 años, nació y creció en Hastings (Michigan) y actualmente vive en la cercana ciudad de Howard. Fue la última en fotografiar al legendario semental Uldrik 457 antes de que falleciera.

“Conocí a Uldrik el día que le hice las fotos”, dijo Lori Ann a The Epoch Times. “Estaba de pie en el establo de Black Pearl Friesians LLC en Rockton, Illinois … era realmente una leyenda en la raza”.

(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)
(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)
(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)
(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)

Lori Ann dijo que el hecho de que un semental aprobado por la KFPS llegue a Estados Unidos es algo muy importante en la comunidad equina, ya que solo hay 22 en Norteamérica y 82 en el mundo.

“En cuanto supe que venía, supe que tenía que conocerlo”, recuerda.

Lori Ann se puso en contacto con la propietaria de Uldrik, Kylee Sheila Dunn, de Pitch Black Stables, a quien conocía a través de las redes sociales. En octubre de 2019, Dunn la invitó a conocer al caballo y a hacerle fotos, lo que según Lori Ann era un “honor muy grande” y algo por lo que había trabajado mucho.

El imponente semental medía 16,1 pies (65 pulgadas o 5,4 pies) y tenía 13 años cuando posó para Lori Ann. Trágicamente, falleció el 23 de diciembre del 2020, por lo que su sesión de fotos fue la última.

(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)
(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)

Lori Ann recordó: “Había conducido cuatro horas desde Michigan hasta Illinois para conocerlo, y recuerdo haberlo visto por primera vez como si fuera ayer”.

“Entré en el establo, donde su cuidadora, Tiffany van der Kooi, estaba terminando la ardua tarea de bañarlo y lavar todo ese lujoso pelo. Estaba de pie en el puesto de lavado con la melena hacia abajo, casi hasta el suelo. Me quedé literalmente congelada en el sitio y me quedé mirándolo. Era simplemente magnífico”.

El abrigo de terciopelo negro de Uldrik brillaba mientras miraba a Lori Ann con ojos marrones y conmovedores. Estaba tan tranquilo y relajado; la fotógrafa recuerda que parecía “un gran peluche que cobraba vida”.

Al ver más allá del poderoso semental que reconocía de las inspecciones equinas, Lori Ann vio al semental negro de sus sueños, pero también sintió su “espíritu amable, gentil y feliz” que le daba la bienvenida al mirar y tocar.

“Era como ver una obra de arte viva y que respiraba, y no pude evitar que se me llenaran los ojos de lágrimas”, recordó.

(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)
(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)
(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)
(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)

Lori Ann trabajó como cuidadora de potros frisones durante nueve años, había entrenado a unos 100 potros y había hecho decenas de miles de fotos de caballos frisones antes de conocer a Uldrik. Cuando se preparó para su sesión de fotos, sabía cómo manejar la raza.

Ella y el propietario de Uldrik decidieron que era el semental perfecto para fotografiar con niños. Kylee se puso en contacto con un amigo, Ray Scheffler Clifford, cuyos hijos, Taylor Williams, de 12 años, Raelynn Williams, de 9, y Blakely Clifford, de 4, se convirtieron en modelos dispuestos.

Manteniendo a Uldrik atado con una cuerda de plomo y con los adultos a escasos metros, Lori Ann se tomó muy en serio la seguridad, utilizando una cuidadosa colocación y edición para que la “fantasía pareciera real”. Pero no tenía por qué preocuparse; Ulrick se compenetraba sin esfuerzo con los niños.

“Nunca trabajo con animales ni con niños, ¡y elegí hacer las dos cosas!”. dijo Lori Ann. “No podría haber pedido mejores modelos jóvenes ni un caballo mejor educado”.

(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)
(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)

Un momento mágico produjo una de las fotos favoritas de Lori Ann.

“Quería capturar momentos naturales”, explicó. “Después de uno de los cambios de vestuario, le pregunté a Raelynn si quería abrazar a Uldrik, así que se acercó a su pecho, lo rodeó con sus brazos y lo apretó. Estoy acostumbrada a que los caballos devuelvan el abrazo a veces… pero lo que hizo Uldrik no me lo esperaba”.

“Bajó la cabeza hasta su nivel y le abrazó todo el cuerpo con la cabeza y el cuello. En ese momento, una suave brisa sopló a través de su crin y su copete (el pelo entre las orejas), levantándolo ligeramente en el aire. Ella se apretó, él se acurrucó y el viento sopló. Fue perfecto”.

(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)
(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)

Lori Ann trabajó después en sus fotos en PhotoShop para eliminar los adornos de Uldrik y retocar la iluminación y el color. El único reto de esta sesión de fotos de ensueño, reflexionó, fue aceptar que llegara a su fin.

“Realmente no quería que la sesión terminara”, dijo.

La respuesta del público fue rotunda. Los elogios de los fans hacia Uldrik incluyeron: “magnífico espécimen”, “impresionante” y “absolutamente hermoso”. Una foto etérea de Uldrik publicada en las redes sociales recibió decenas de miles de likes.

(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)
(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)

Lori Ann recuerda haberse levantado a las 4 de la mañana para ver a Uldrik en la televisión durante las inspecciones de sementales frisones en los Países Bajos, donde fue campeón en 2010 y 2011, y subcampeón en 2012. Para ella, Uldrik era “la perfección”.

Estar autorizado a fotografiar sementales aprobados es difícil, explicó. Una mala foto podría desprestigiarlos y un criador podría pasar de ellos; una buena foto podría utilizarse para promocionar el semental, lo que llevaría a más cría y descendencia, afectando al futuro de la raza frisona. “Cada foto cuenta”, subraya.

Lori Ann, licenciada en zoología con especialización en comportamiento animal, crió cachorros de león y tigre antes de criar potros frisones. Tenía 40 años cuando descubrió su amor por la fotografía. Los potros que entrenaba crecían tan rápido que quiso recordarlos; su marido le compró una cámara y los buenos comentarios hicieron que su carrera se disparara.

“Me encantan estos caballos. Me enamoré de ellos cuando era adiestradora de potros y no dejo de ser una animadora de ellos desde 2010”, dice. “Amé y perdí; sostuve a potros en mis brazos mientras morían, consolé a yeguas mientras sus potros fallecían y me arrancaron una parte de mi alma al tumbarme en el suelo con una yegua muy especial mientras daba su último aliento”.

(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)
(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)
(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)
(Cortesía de Moments by Lori Ann y loriannthwingphotography.com)

“Esta raza también me aportó muchas alegrías”, respondió. “Me senté en dos sementales aprobados y monté a varias yeguas, me senté en un pasto con quince yeguas mientras sus potros pastaban a mi alrededor. Cada vez que los veo, me dejan sin aliento”.

Lori Ann sueña con tener algún día una frisona. Mientras tanto, atribuye su éxito continuo como fotógrafa a los compañeros entusiastas que fomentan su pasión.

Comparte su trabajo en su sitio web, LoriAnnThwingPhotography.com


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