Un viaje de amor verdadero: “Sadak en busca de las aguas del olvido”

Llegar al interior: Lo que el arte tradicional ofrece al corazón
Por Eric Bess
13 de Septiembre de 2021
Actualizado: 13 de Septiembre de 2021

Independientemente de nuestros orígenes, muchos de nosotros hemos soportado lo que parecían dificultades insuperables y, de algún modo, salimos adelante.

Pero, ¿cómo eran nuestros corazones durante esas dificultades? ¿Qué tipo de mentalidad fortalecimos y reforzamos durante nuestra confusión? ¿Dejamos que la fe fuera nuestra guía y el amor nuestro objetivo, a pesar de nuestro agotamiento?

El cuadro de John Martin “Sadak en busca de las aguas del olvido” capta un momento de autodisciplina y resistencia con el fin de lograr el verdadero amor.

“Sadak en busca de las aguas del olvido”, 1812, de John Martin. Óleo sobre lienzo, 72 1/8 pulgadas por 51 5/8 pulgadas. Museo de Arte de San Luis. (PD-US)

Las aguas del olvido

Las aguas del olvido” es uno de los cuentos del segundo volumen del libro titulado “Los cuentos de los genios”, un manuscrito persa como las “Mil y una noches”. Al principio se pensó que era un manuscrito traducido —el original era muy apreciado en la antigua Persia— por el embajador de los asentamientos británicos en la India, Sir Charles Morell. Pero toda esta información sobre el libro en realidad era una farsa. En cambio, fue creado por el autor inglés James Ridley bajo el seudónimo de “Sir Charles Morell” y pretendía ser una sátira moral.

“Las aguas del olvido” tiene cuatro personajes principales: Amurath, el sultán; Sadak, un guerrero y esclavo de Amurath; Kalasrade, la esposa amorosa de Sadak; y Doubor, el jefe de los eunucos, que también es sirviente de Amurath.

Al principio de la historia, Sadak y Kalasrade comparten un amor divinamente profundo. Su amor es puro y sin lujuria. Sin embargo, Sadak pronto descubre que su casa está en llamas y que su esposa fue secuestrada. La busca en vano.

Amurath, un sultán celoso y lujurioso, secuestró a la bella Kalasrade para tomarla como suya. Cuando intenta forzar a la prisionera Kalasrade, ella se resiste a sus avances y afirma su amor por su esposo.

Doubor quiere ayudar a Kalasrade, pero no puede revelar sus intenciones para no perder la vida por atentar contra Amurath. Así, Doubor diseña un plan para que Kalasrade lo lleve a cabo. Debe decirle a Amurath que se entregará a él si primero completa la tarea imposible de obtener las Aguas del Olvido. Kalasrade sigue las instrucciones de Doubor como forma de contrarrestar la lujuria de Amurath.

Amurath, preso de la excitación, accede inmediatamente a su petición. Reclama la ayuda de un sabio para que le informe sobre las Aguas del Olvido, y el sabio le dice que las aguas están en una isla inaccesible llena de peligros fatales; todos los que han intentado la búsqueda en el pasado han perecido.

Decepcionado pero astuto, Amurath idea su propio plan. Decide enviar a Sadak en un viaje imposible para obtener las Aguas del Olvido. Si Sadak tiene éxito, Amurath tendrá las Aguas del Olvido y a Kalasrade, y si Sadak fracasa, Amurath se habrá librado del molesto esposo de Kalasrade. Amurath convence a Sadak de que éste es un viaje que solo Sadak puede hacer.

Sin embargo, Sadak descubre la verdad: que Amurath es quien tiene cautiva a su esposa. Aunque al principio se resiste, al poco tiempo sucumbe a los planes del sultán y realiza el peligroso viaje tras conocer el plan de Doubor.

Un viaje peligroso

El viaje no es solo una prueba de sufrimiento físico y emocional, sino también una prueba de fe para Sadak. Debe soportar tormentas en el mar, una ciudad asolada por la peste, el cansancio, el hambre y la muerte de uno de sus hijos antes de llegar a la isla donde están las Aguas del Olvido.

Al llegar por fin a la isla, Sadak y su otro hijo se pierden y no saben a dónde ir. Hay rocas irregulares y olas que rompen por doquier, y a pesar de sus esfuerzos por protegerse, se ven azotados por los elementos.

A punto de morir de hambre, el hijo de Sadak decide lanzarse a un torbellino de agua para ver si le lleva a las Aguas del Olvido. Sadak, preocupado porque su hijo no regresa, lo sigue.

En el torbellino, Sadak es tentado primero por un espejismo de placeres, pero su fe hace que el espejismo se evapore. Entonces puede ver la cima de la montaña y comienza su ascenso. Sube hasta la cima del traicionero terreno. Allí, una mujer lo recibe y le presenta las Aguas del Olvido y lo tienta para que la beba.

Sadak le dice a la mujer que el agua no es para él, sino para su sultán. La mujer vuelve a intentar convencerle de que beba para que desaparezcan todas sus preocupaciones y tenga por fin paz. Sadak, sin embargo, se niega y le sugiere esencialmente que, por encima de todo, solo necesita su fe. La mujer lo felicita entonces por haber superado las pruebas y le da las Aguas del Olvido, y Sadak reaparece mágicamente ante Amurath.

Cuando Amurath exige y bebe las Aguas del Olvido para poder satisfacer por fin su lujuria por Kalasrade, siente que le quita la vida. Muere en ese mismo instante, y Sadak y Kalasrade se reúnen. Más tarde, su hijo también se reunirá con ellos.

Para mí, Sadak representa la fe y la virtud. Es virtuoso en la medida en que se atreve a soportar el arduo viaje y puede mantener una fe recta durante todo el tiempo. Kalasrade representa el amor puro y la resistencia a la lujuria, que representa Amurath. Así, una interpretación fundamental de la historia sugiere que la virtud y el amor puro se unen solo al resistir la lujuria: La lujuria arruina el amor puro.

La disciplina necesaria para alcanzar una elevación imposible

Sin embargo, John Martin, en su cuadro “Sadak, en busca de las aguas del olvido”, se enfoca en un momento específico de la historia. Martin representa a Sadak, después de tantos sufrimientos y penurias, empleando toda la energía que le queda para subir cada vez más alto hasta la cima donde se encuentran las Aguas del Olvido.

Sadak se encuentra en el centro de la composición. Termina de subirse a un saliente y su lenguaje corporal nos indica que está agotado. El terreno escarpado y las aguas que caen oscurecen su camino. Incluso parece que un rayo cae en algunos puntos de la composición.

Es evidente que el héroe está agotado al subir a un saliente, pero la fe duradera le impulsa. (PD-US)

La luz brilla en la esquina superior izquierda de la composición y contrasta con la oscuridad de la parte inferior del cuadro. La iluminación superior sugiere el final del viaje de Sadak. A pesar de su agotamiento, logrará su objetivo.

¿Pero cuál es el objetivo de Sadak? En apariencia, busca las Aguas del Olvido, pero ¿por qué las quiere? ¿No es por el bien de su esposa, Kalasrade, que representa el amor puro y la resistencia a la tentación?

¿Y cómo alcanza Sadak su objetivo de amor puro y resistencia a la tentación? Lo hace a través de la fe.

En la historia, la fe y el amor duraderos que encarnan Sadak y Kalasrade se contraponen a la lujuria impaciente del sultán. Amurath no persigue las Aguas del Olvido por amor, sino que, creyendo que borran los recuerdos, desea obtenerlas para que Kalasrade olvide su amor por Sadak y lo ame a él. No está dispuesto a emprender él mismo el viaje del sufrimiento y, en cambio, obliga a Sadak a realizarlo. La lujuria de Amurath lo lleva finalmente a la muerte.

El verdadero amor, sin embargo, es justo. Aunque su viaje esté plagado de dificultades, forja un vínculo indestructible no solo con otro ser humano, sino también con la propia justicia. Así, el cuadro de Martin no es tan solo una ilustración de Sadak escalando una montaña, sino que es una representación de cómo la fe y el amor nos permiten soportar las imposibilidades de nuestro viaje.

Las artes tradicionales contienen a menudo representaciones y símbolos espirituales cuyo significado puede perderse en nuestras mentes modernas. En nuestra serie “Llegando al interior: Lo que el arte tradicional ofrece al corazón”, interpretamos las artes visuales de manera que puedan ser moralmente perspicaces para nosotros hoy en día. No pretendemos dar respuestas absolutas a preguntas con las que han luchado generaciones, pero esperamos que nuestras preguntas inspiren un viaje de reflexión para convertirnos en seres humanos más auténticos, compasivos y valientes.

Eric Bess es un artista representativo activo y es estudiante de doctorado en el Instituto de Estudios de Doctorado en Artes Visuales (IDSVA). 


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