Una distracción, en personas con privación de sueño, puede terminar en resultados catastróficos

Por La Gran Época
25 de Diciembre de 2018 Actualizado: 25 de Diciembre de 2018

Las pequeñas distracciones pueden tener graves consecuencias para las personas que tienen privación de sueño, según un estudio actual verificado y experimentado.

Los estudios revelan lo perjudicial que puede ser el funcionamiento de la persona sin sueño en una variedad de situaciones, desde que los panaderos agreguen demasiada sal a las galletas, a que los cirujanos realicen cirugías.

Si bien la investigación sobre la falta de sueño no es nueva, el nivel en el que las distracciones dificultan y los desafía a completar sus tareas con éxito no fue claro hasta que los investigadores cuantificaron el impacto.

“Si observas errores y accidentes durante una cirugía, transporte público e incluso operando plantas de energía nuclear, la falta de sueño es una de las razones principales del error humano”, dijo la coautora del estudio, Kimberly Fenn, profesora asociada de psicología en la Universidad Estatal de Michigan. “Hay muchas personas en profesiones difíciles que están privadas de sueño. La investigación encontró que casi una cuarta parte de las personas con trabajos pesados se quedan dormidos en el trabajo durante los procesos”.

De los errores a las catástrofes

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La investigación de la revista de Psicología Experimental General es diferente a otros estudios, debido a su enfoque en el impacto que tiene la falta de sueño en la realización de tareas. Estas tareas, explica Fenn, implican seguir instrucciones e incluyen varios pasos.

Algunos errores básicos, como agregar sal dos veces a una receta, pueden no ser tan graves. Sin embargo, algunas de las mayores catástrofes causadas por el hombre en el mundo (Chernóbil, el derrame de petróleo del Exxon Valdez y la explosión del Challenger), junto con los accidentes diarios de trenes y automóviles, tiene la culpa, al menos parcialmente, la falta de sueño, dijo.

Fenn espera que los estudios arrojen luz sobre cuán importante es dormir para completar cualquier tarea, ya sea grande o pequeña.

“Todos los días, aproximadamente 11 esponjas quedan dentro de los pacientes que fueron sometido a una cirugía. “Son 4.000 errores potencialmente graves cada año y un ejemplo de una tarea que requiere procedimientos, que salió terriblemente mal, puede ser el resultado de la falta de sueño”, destacó Fenn. “Nuestra investigación sugiere que las personas con falta de sueño no deben realizar tareas en las que se les interrumpe, o solo pueden realizarlas en períodos cortos de tiempo”.

Saltarse los errores

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Para evaluar el impacto de la falta de sueño siguiendo los pasos en una tarea, el equipo llevó a 234 personas al laboratorio del sueño a las 10 pm. Esa noche, todos los participantes trabajaron en un procedimiento basado en secuencias, que implicaba seguir una serie de tareas en orden.

Periódicamente, los participantes eran interrumpidos y tenían que recordar en qué pasos se encontraban durante el procedimiento, antes de retomar el trabajo. A medianoche, la mitad de los participantes se fueron a casa a dormir, mientras que la otra mitad permaneció despierta toda la noche en el laboratorio. A la mañana siguiente, todos completaron el procedimiento una vez más.

Los investigadores encontraron que las personas con privación de sueño se saltearon varios errores. “Todos los participantes cumplieron con los criterios de desempeño en la noche, pero aproximadamente el 15 por ciento de los participantes en el grupo con falta de sueño fracasó en la mañana, en comparación con el 1 por ciento de los que dormían”, dijo Fenn.

“Además, los participantes privados de sueño no solo mostraron más errores que los que dormían, sino que también mostraron un aumento progresivo de los errores asociados con la memoria al realizar la tarea, un efecto que no se observó en los que dormían”, comentó. “Esto demuestra que el grupo privado de sueño experimentó una gran dificultad para recordar en qué paso se encontraban en la secuencia durante las interrupciones”.

¿Pones a otros en riesgo?

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La investigación descubrió que la falta de mantenimiento de la memoria era el verdadero culpable, que impedía que estas personas cumplieran con éxito sus tareas. Fenn explica que con una memoria incapacitada es difícil realizar una tarea sin errores.

Fenn también explica que las distracciones a las que nos enfrentamos todos los días, ya sea que recibamos un mensaje de texto o simplemente respondemos una pregunta, son inevitables, pero especialmente dañinas para las tareas que realizan las personas que sufren privación del sueño.

“Trabajar con una capacidad cognitiva reducida tiene efectos negativos”, dijo Fenn. “Los estudiantes pueden pasar toda la noche y no retener información para sus exámenes. Lo más preocupante es que, los individuos que realizan trabajos críticos pueden ponerse en riesgo a otros miembros de la sociedad o incluso a ellos mismos debido a la falta de sueño. Simplemente no se puede pasar por alto”.

La Oficina de Investigación Naval de los Estados Unidos financió la investigación.
Este artículo fue publicado originalmente por la Universidad Estatal de Michigan . Reeditado a través de Futurity.org bajo Creative Commons License 4.0.

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