Una olla de almejas al vapor es la cena más fácil de la semana

Cocínalo en este simple caldo de tomate de cinco ingredientes, hecho con chorizo y crema
Por La Gran Época
27 de Marzo de 2020
Actualizado: 27 de Marzo de 2020

Recientemente, una nueva conocida vino a mí con un lamento que suena familiar: “¡Estoy atrapado en una rutina de cocina! ¡Cocino las mismas cosas todo el tiempo, y estoy tan harto de todas ellas!”

Con las almejas en mi mente, ya que había estado probando una receta de ellas toda la semana, le pregunté a mi nueva amiga cuándo fue la última vez que las cocinó.

“Huh”, dijo. “Ni siquiera puedo recordar la última vez. Tal vez nunca, pero siempre las pido cuando salgo a comer”.

Le envié esta receta de almejas cremosas de tomate y chorizo, en un intento de sacarla de su zona de confort. Ella respondió inmediatamente: “Parece tan fácil, puedo hacerlo”. Esos fueron mis pensamientos exactamente.

Espero que cuando eche un vistazo a esta receta, se de cuenta de lo corta que es la lista de ingredientes y las instrucciones y se sienta inspirado para abordar algo que podría sentirse extraño en la cocina. Puede ser algo totalmente nuevo para usted, pero no tiene por qué ser intimidante, ¡puede ser justo lo que su rutina de cocina necesita!

Dos días después, mi amiga me envió un mensaje de texto diciendo que había duplicado la receta para su familia de cuatro miembros, y a todos, incluidos los adolescentes, les encantó. Si puedo complacer a dos adolescentes quisquillosos, sé que he logrado el éxito de la receta.

Mariscos, desmitificados

Todos tenemos una vaga comprensión de que por razones de salud y medio ambiente, se supone que debemos incorporar más mariscos en nuestra dieta, pero puede ser desalentador cocinar en casa, sobre todo porque la mayoría de nosotros, yo incluida, lo hacemos tan raramente. Los mariscos, en particular, parecen enviar a los cocineros a casa corriendo, pero en realidad, es probablemente el marisco más fácil de todos para cocinar.

De hecho, me atrevería a decir que los mariscos como las almejas y los mejillones pueden ser la proteína más fácil de cocinar, porque a diferencia del pollo, el cerdo, la carne o el pescado, estos bivalvos te dicen exactamente cuándo están listos. Todo lo que tienes que hacer es prestar atención durante un par de minutos, y nunca los cocerás de más.

¿Cómo exactamente “te dicen” que están listos? ¡Se abren! Las almejas se mantendrán cerradas hasta que estén cocidas, en cuyo momento se abrirán por sí solas, facilitando la extracción de la carne de sus caparazones. Si una almeja permanece cerrada después de cocinarla, debe ser descartada, ya que no es segura para comer.

Para hacer las cosas aún más fáciles, ¡las almejas se limpian solas! Antes de cocinarlas, simplemente sumérjalas en agua fría durante unos 20 minutos. Las almejas se venden vivas, y esto les permite “respirar” en agua fresca y filtrada, y escupir toda la arena del interior de sus conchas. Después de remojarlas, dales una buena limpieza y enjuague y estarán listas para ser usadas.

Una cena de almejas mejorada

La forma más común de preparar almejas es en un simple caldo de vino blanco y ajo. Esta es la preparación que probablemente haya visto en los menús de los restaurantes de todo Estados Unidos y Europa. Es simple y delicioso, y el sabor de las almejas emerge limpio y puro.

Es fantástico como aperitivo, o junto a otro plato, pero para una comida completa, no es lo suficientemente sustancial.

En esta receta, he mejorado una olla básica de almejas a una cena de almejas de una olla entre semana, añadiendo chorizo, tomates en lata y un toque de crema espesa. El chorizo no supera a las almejas, pero añade un rico corazón y un calor suave al caldo de tomate, mientras que la crema corta la acidez de los tomates, y da al caldo una suave, casi como una sopa de tomate. Si se quiere hacer el plato sin lácteos, la crema puede ser fácilmente omitida.

Mi marido pasa por mi pescadería favorita en su camino al trabajo, así que siempre que hacemos mejillones o almejas, le pido que los recoja de camino a casa. Siempre me gusta coger mis mariscos en el último minuto posible, porque en un pueblo costero como Monterey, California, ¡eso puede significar que el pescado es literalmente recién salido del barco!

Me gusta ir a buscar el caldo a última hora de la tarde y dejarlo cubierto en la estufa hasta que George llegue a casa con los mariscos. Con un niño pequeño, me gusta meter cualquier receta preparada donde pueda a lo largo del día, pero incluso sin tener una ventaja, el caldo solo tarda unos 10 minutos en mezclarse.

Justo antes de que estemos listos para comer, lo pongo a hervir a fuego lento y añado las almejas. Menos de 10 minutos después, la cena está lista. Siempre sirvo las almejas con una baguette fresca, para empapar el sabroso caldo.

Las almejas pueden parecer una comida difícil de preparar, pero ¿qué podría ser más sencillo?

Almejas con tomate y chorizo

Sirve para 2

2 1/2 libras de almejas frescas, enjuagadas
4 onzas de chorizo de cerdo molido (aproximadamente la mitad de un contenedor típico de chorizo)
1 cebolla amarilla pequeña, finamente picada
4 dientes de ajo, picados
1 lata (28 onzas) de tomates cortados en dados
1/4 de taza de crema pesada
1 cucharadita de sal
2 cucharadas de hierbas suaves finamente picadas, como el cebollino o el perejil.
1 baguette, en rodajas

Ponga las almejas en un gran tazón y cúbralas con agua fría durante 15-20 minutos. Todavía están vivas y “escupirán” cualquier arena o gravilla del interior de sus caparazones cuando se sumergen en agua fría.

Mientras tanto, cocine el chorizo y la cebolla en una olla grande de fondo grueso a fuego medio-alto, revolviendo a menudo con una cuchara de madera, hasta que el chorizo esté bien cocido y las cebollas estén blandas, unos 5 minutos. Agregue el ajo y cocine por un minuto más.

Añada los tomates, la crema espesa y la sal y dejen que hierva a fuego lento. Pruebe y añada más sal si es necesario.

Escurrir las almejas, y luego enjuagarlas bien.

Añada las almejas y cubra la olla. Cocine hasta que las almejas se abran, de 6 a 10 minutos. Descarte las almejas que no se abran.

Adorne con hierbas frescas y sirva con baguette.

Consejos para la receta

Esta receta es igual de deliciosa con cualquier variedad de almejas o mejillones. Solo hay que estar atento a cuando se abran sus conchas, ¡ahí es cuando sabrá que están listas para comer!

¿Pescatariano? Omite el chorizo pero añade una gran pizca de hojuelas de pimiento rojo y pimentón para dar sabor al caldo de tomate.

Si tiene sobras, úselas para hacer una especie de sopa de almejas de Manhattan. Saque la carne de las cáscaras restantes y mézclela en el caldo, junto con la cantidad de caldo de pescado o de pollo que necesite para que parezca una sopa. Agregue algunas papas cortadas en cubos, o cualquier otra verdura que tenga a mano, y cocine a fuego lento hasta que las verduras estén tiernas.

Caroline Chambers es una desarrolladora de recetas, escritora de alimentos y autora de “Just Married: Un libro de cocina para recién casados”. Actualmente vive en Carmel Valley, California, con su marido, George, y su hijo, Mattis. Síganla en Instagram para obtener consejos de cocina y retazos de su vida en el norte de California. @carochambers

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