Una rara lluvia de meteoros unicornio iluminará el cielo esta noche

Por Eduardo Tzompa
22 de Noviembre de 2019 Actualizado: 22 de Noviembre de 2019

Esta noche ocurrirá una inusual lluvia de meteoros monocertoides a las 11:50 pm hora del Este, según la Sociedad Americana de Meteoritos (AMS). La última vez que se registró este fenómeno fue en 1995.

La lluvia de meteoros, conocida como ‘Alfa Monocerótidas’, ocurre cada año con unos pocos meteoros, pero en raras ocasiones se puede apreciar una explosión de hasta 400 meteoritos por hora, como sucedió en los años de 1925, 1935, 1985 y 1995.

“Estos meteoros nunca están espaciados de manera uniforme, sino que aparecen en racimos, por lo que se pueden ver 2-3 meteoros separados por segundos y luego puede pasar un minuto entero sin ninguna actividad. Esta es todavía una actividad extraordinaria y debe ser monitoreada”, explicó el AMS.

Los meteorólogos Peter Jenniskens y Esko Lyytinen dijeron en su informe que el raro fenómeno podría prolongarse hasta los 20 minutos. Durante el evento la Luna solo estará iluminada en un 20% por lo que no será ningún obstáculo para impedir la visión de los observadores. Aún así los científicos recomiendan a la población prepararse una hora antes de la exhibición.

La lluvia de meteoros monocertoides se conoce también como “meteoros unicornio” debido a que se les puede observar en la constelación Monoceros, también conocida como Unicornio.

Las zonas del mundo que podrán apreciar este espectáculo inusual sin uso de equipo especial son Europa occidental, África noroccidental, así como América del Sur y el este de América del Norte.

El diario de Nueva York informó que se esperan las mejores condiciones climáticas para la lluvia de meteoros con solo algunas pocas nubes en todo el oeste y centro norte de Estados Unidos. Mientras que en el sur se pronostica poca visibilidad debido a la nubosidad.

La AMS alienta a los espectadores a registrar sus observaciones en la página de la Organización Internacional del meteoro completando un formulario de observación el línea tan pronto como finalice la lluvia de meteoritos. Sus observaciones serán tomadas en cuenta como un registro que informe al público sobre futuros eventos.

Personas observando las estrellas fugaces desde el Parque Nacional Rocky Mountain en Colorado el 12 de agosto de 2018. (STAN HONDA/AFP/Getty Images)

¿Cuales son las siguientes lluvias de meteoritos según la AMS?

Tauridas del norte

Aunque esta lluvia de meteoros alcanzó su máximo pico en la noche del 11 al 12 de noviembre todavía se puede observar hasta el próximo 10 de diciembre. Esta lluvia es muy parecida a las Táuridas del Sur, solo que activa un poco más tarde en el año.
Cuando ambas lluvias coinciden simultáneamente a finales de octubre y principios de noviembre, a veces hay un aumento notable en la actividad de las bolas de fuego.

Léonidas

Los estallidos son el resultado del acercamiento del cometa 55P/Tempel-Tuttle, al perihelio (la aproximación más cercana al Sol) lo cual provoca escombros en su ruta espacial. Desafortunadamente, parece que la tierra no encontrará ninguna nube densa de escombros hasta 2099. Por lo tanto, cuando el cometa regrese en 2031 y 2064, no habrá tormentas de meteoritos.

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