Único lugar en la Tierra donde “viajas en el tiempo”, 21 horas en 3 km: Islas del ayer y el mañana

Por Anna Mason
04 de Enero de 2023 3:22 PM Actualizado: 04 de Enero de 2023 3:22 PM

Imagínese despertarse en su isla natal y saber que sus vecinos de una isla situada a tres kilómetros pronto estarán tomando el desayuno del día siguiente.

Este es el escenario real para los residentes de las dos islas Diomede: Gran Diomede y Pequeña Diomede. A pesar de que solo las separan 2.4 millas (3.8 km), tienen una diferencia horaria de 21 horas. No es de extrañar que también se las conozca como la Isla del Mañana (Gran Diomede) y la Isla del Ayer (Pequeña Diomede).

La increíble diferencia horaria tiene razones tanto históricas como geográficas. Las dos islas, situadas en el mar de Bering, aproximadamente a medio camino entre Alaska y Rusia, están separadas por la Línea Internacional de la Fecha (IDL).

Para añadir singularidad a la situación, la Pequeña Diomede es estadounidense y la Gran Diomede es rusa.

En el centro de la imagen, las islas Gran Diomede y Pequeña Diomede en el mar de Bering, con la parte oriental de Rusia a la izquierda y la parte occidental de Estados Unidos a la derecha. (Dominio público)

En 1867, Estados Unidos compró Alaska a Rusia utilizando las dos pequeñas islas como marcador para trazar la frontera. Poco importó a los residentes —en su mayoría esquimales inupiat— que siguieron coexistiendo como siempre, hasta el comienzo de la Guerra Fría, cuando la escalada de tensiones prohibió viajar entre las dos islas.

En el pueblo de Diomede, en la Pequeña Diomede, viven unos 77 ciudadanos estadounidenses, según World Population Review. Con un estilo de vida tradicional, sobreviven cazando animales marinos y recolectando peces y cangrejos. El principal acceso a la isla es por helicóptero.

Big Diomede, en cambio, no tiene población permanente, sino que alberga una estación meteorológica rusa y una base militar. Durante la Guerra Fría, los antiguos residentes fueron desplazados y muchos se trasladaron a Siberia.

La Isla del Mañana (Gran Diomede) y la Isla del Ayer (Pequeña Diomede) en el Mar de Bering. (Joshua Stevens/NASA)
Isla Pequeña Diomede (izquierda) e Isla Grande Diomede en el Mar de Bering. (Dave Cohoe/CC BY 3.0)

Sin embargo, antes del conflicto, las islas estaban unidas como una sola comunidad. En invierno, cuando el agua entre las islas se congela formando un puente de hielo, los lugareños cruzaban regularmente de un lado a otro. Pocos se daban cuenta de que la frontera y la línea internacional de cambio de fecha pasaban entre ellas, y los habitantes de la Gran y la Pequeña Diomedes se casaban regularmente, mezclando sus culturas y costumbres en una sola.

Técnicamente, estaban separados por un día, pero en realidad, la vida transcurría con normalidad, en sincronía.

Hoy en día, la ciudad de Diomede está situada alrededor de una pequeña playa en el lado occidental de la Pequeña Diomede. Los residentes pueden ver Rusia, en forma de Gran Diomede, desde las ventanas de sus casas.

Todo lo que hay entre las dos masas de tierra es la franja de agua conocida como “cortina de hielo”: 2.4 millas, y 21 horas de distancia.

El pueblo de la Pequeña Diomede. (Dominio público)

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