Universitarios quieren sacar de sus diplomas de grado las fotos de George Washington y Robert E. Lee

Por MATTHEW VADUM
31 de Diciembre de 2019 11:29 AM Actualizado: 31 de Diciembre de 2019 11:29 AM

Un grupo de estudiantes de la Universidad de Washington y Lee están exigiendo que las imágenes de las dos figuras históricas que dieron nombre a la escuela —el presidente de Estados Unidos, George Washington, y el general confederado Robert E. Lee— sean retiradas de los diplomas académicos otorgados a los estudiantes al graduarse.

La petición pide a la administración del campus “que brinde a los estudiantes la opción de eliminar los retratos de los homónimos Robert E. Lee y George Washington de sus diplomas”. Al momento de la publicación, la petición parecía tener más de 200 firmas. La matrícula total en la Universidad ubicada en Lexington, Virginia, a partir de 2017, fue cercana a las 2200 personas.

“Dadas las secuelas del Rally Unite the Right 2017, en Charlottesville, y la mayor conciencia de hacer de Washington & Lee un ambiente inclusivo y compasivo para todos los estudiantes, creemos que esta solicitud brinda a los alumnos la capacidad de honrar su alma mater sin la presencia de los retratos que algunos puedan encontrar controvertido u ofensivo”.

Los críticos han sugerido que, si los homónimos de la escuela eran importantes para los estudiantes, tal vez deberían haber optado por ir a otra Universidad. Por otra parte, un grupo de exalumnos preocupados se ha manifestado en contra de las demandas de la petición.

“La petición es un síntoma de fuertes corrientes subterráneas dentro de la Universidad para desmantelar las tradiciones, los valores y la historia de Washington y Lee”, dijo un grupo de ex alumnos que se hace llamar The Generals Redoubt en un comunicado publicado por The College Fix.

“La eliminación de la imagen de George Washington y Robert E. Lee, que adorna las oficinas y hogares de muchos de nuestros alumnos, es una grave afrenta a los alumnos generosos y leales que respetan el carácter y los valores de nuestros homónimos”, afirma el grupo.

La manifestación de 2017 a la que hace referencia la petición fue convocada, en parte, para protestar por la eliminación prevista de un estatuto de Lee. En el transcurso de la manifestación, un contra-manifestante fue atropellado por un automóvil y asesinado; el autor fue juzgado y sentenciado a cadena perpetua en diciembre de 2018. Activistas radicales de Antifa también se presentaron en 2017, provocando y cometiendo actos de violencia.

Las consecuencias políticas a nivel nacional de la manifestación golpearon al presidente Donald Trump, a quien los medios acusaron falsamente de elogiar a los supremacistas blancos que asistieron al evento.

Fundada en 1749 como la Academia Augusta, Washington y Lee ahora llevan el nombre del primer presidente de los Estados Unidos, George Washington, cuyo donativo de USD 20,000 en 1796 ayudó a la escuela en dificultades a sobrevivir, y el comandante del Ejército de los Estados Confederados, Robert E. Lee, quien “proporcionó un liderazgo educativo innovador durante su mandato de transformación como presidente de [lo que en ese momento se llamaba] Washington College de 1865 a 1870”, según el sitio web de la escuela.

Los esfuerzos para borrar el pasado del estado han estado en marcha durante décadas pero han dado pocos frutos, hasta hace poco.

El 1 de enero de este año, Alexandria, Virginia, cambió el nombre de la autopista Jefferson Davis, que lleva el nombre del presidente de los desafortunados Estados Confederados de América, por el nombre de autopista Richmond.

El gobernador de Virginia Ralph Northam, demócrata, eliminó el nombre de Davis de un arco ubicado en Fort Monroe, Hampton, informó The Washington Post en agosto. El impulso de Northam para limpiar a Virginia de artefactos históricos se produjo después que su anuario escolar, de la Escuela de Medicina del Este de Virginia, apareciera a principios de este año mostrando una fotografía de dos personas en su página, una en negro y otra en traje blanco de Ku Klux Klan. Northam inicialmente admitió que apareció en la foto, sin indicar qué imagen era suya.

Los activistas han intentado sin éxito desechar estatuas de Lee y el general confederado Thomas “Stonewall” Jackson en Charlottesville. A principios de este año, el juez estatal Richard E. Moore descubrió que eliminar las imágenes violaría una ley estatal de preservación histórica.

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