Unos gemelos fueron asesinados en la Segunda Guerra Mundial, 74 años después una estudiante los reúne

"Por fin están juntos otra vez, uno al lado del otro, donde deberían estar".
Por La Gran Época
20 de Mayo de 2019 Actualizado: 10 de Junio de 2019

Puede ser extremadamente difícil pasar años al lado de otra persona y de repente quedarse solo.

Los gemelos Julius “Henry” Pieper y Ludwig “Louie” Pieper, de diecinueve años, eran inseparables. Los hermanos sirvieron juntos en el mismo barco en la Segunda Guerra Mundial y aunque ambos murieron cuando su barco chocó contra una mina alemana en la playa de Utah en Francia, fueron separados, aunque por la muerte, durante 74 años.

Eso es hasta que a un estudiante de secundaria se le asignó un proyecto escolar.

Henry y Louie eran como dos guisantes en una vaina.

Julius H.O. Pieper y Ludwig J. Pieper cerca de 1940. (Crédito: The Sextant)

Los gemelos idénticos nacieron en Dakota del Sur, pero cuando apenas tenían 10 años sus padres los trasladaron al pequeño pueblo de Creston, Nebraska.

Henry y Louie, como su familia los llamaban, se graduaron de la escuela secundaria antes de conseguir trabajo en el ferrocarril.

Poco antes de cumplir 18 años, se alistaron, con el consentimiento de sus padres, en la Marina de los Estados Unidos, al igual que su hermano mayor, Fred.

Ambos se alistaron en la Marina y asistieron a la escuela de radio.

Después de estudiar código Morse en la Universidad de Chicago, el par inseparable se convirtió en operadores de radio en el buque tanque de desembarco número 523 (LST-523), que fue apodado Stardust.

“Le suplicaron al abuelo”, dijo Linda Suitor Pieper, su sobrina, a CBS News. “El abuelo escribió una carta a su comandante diciendo: ‘Mis hijos vinieron al mundo juntos, quieren servir juntos y si caen juntos, que así sea'”.

Los dos sirvieron en el mismo barco y el 19 de junio de 1944, su barco chocó contra una mina, dividiéndose el Stardust en dos y matando a 117 de los 145 tripulantes a bordo. Los Pieper fueron dos de los heridos.

Navío LST hundido por la popa en las playas de Normandía, producto de un ataque alemán el 15 de junio de 1994. (Crédito: Official U.S. Navy Photograph, National Archives)

Trece días después del Día-D los gemelos fueron asesinados.

El cuerpo de Louie fue encontrado en la costa de Utah Beach, el destino previsto del barco y fue enterrado en lo que ahora se conoce como el Cementerio Americano de Normandía en Colleville-sur-Mer, Francia.

Pero Henry estaba desaparecido.

Su hermano, que también pereció en el ataque, no fue encontrado hasta que buzos franceses descubrieron su cuerpo en 1961.

En ese momento, las autoridades no pudieron identificar el cuerpo que había sido encontrado dentro de la sala de radio del barco, por lo que el soldado desconocido fue enterrado en el Cementerio Americano de las Ardenas en Bélgica.

Mientras los Piepers se preguntaban si Henry recibiría alguna día el entierro apropiado que merecía, a una estudiante de secundaria, Vanessa Taylor, se le asignó la tarea de investigar a un “héroe silencioso” de su estado natal.

Cementerio Americano de Normadía. (Crédito: Myrabella/Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0)

Ella eligió a Henry Pieper.

“Realmente sentí como si los hermanos fueran personas reales cuyas historias necesitaban ser contadas” dijo  Taylor, ahora estudiante de la Universidad de Nebraska en Kearney.

La investigación de la estudiante de secundaria puso a Henry en el punto de mira.

Durante su  investigación, Taylor y su maestra buscaron el archivo personal de Henry, lo que llamó la atención de una agencia que ya había estado investigando las tumbas de los desconocidos.”Si ella no hubiera realizado la petición en ese momento, no sabemos cuándo habría ocurrido esta ceremonia”, dijo Tim Nosal, portavoz de la American Battle Monuments Commission.En abril de 2017, los restos de Henry fueron desenterrados.

Después de examinar con rayos X los registros dentales, los funcionarios pudieron anunciar que el cuerpo que había sido enterrado en Bélgica era Henry Pieper.

“Era como si se le hubiera quitado una gran carga de encima”, dijo Susan Lawrence, la sobrina de los muchachos. “Fue muy surrealista. Después de todos estos años, unos 70 años más o menos, que pudieron identificar a alguien. Era como, “Oh, gracias a Dios. Qué bendición. Ya no es desconocido”.

Kristen Gale de la Banda de la 6ta. Flota de Estados Unidos en el Servicio funerario de Julius “Henry” Pieper en el Cementerio Americano de Normadía. (Crédito: U.S. Navy)

En el 2018, los gemelos fueron finalmente reunidos.

Mary Ann Lawrence, hermana de Henry y Louie, decidió que ellos fueran enterrados en Normandía.

“Nacieron juntos y querían estar juntos”, dijo Mary Ann. “Esos son sus deseos, así que seguiremos sus indicaciones”.

Su familia viajó a Normandía para ver a Henry unirse a Louie.

La familia tenía una petición especial, que el gobierno le concedió. Querían que los gemelos fueran enterrados uno al lado del otro. Antes del entierro de Henry, Louie fue desenterrado y trasladado a un terreno para que él y su hermano pudieran yacer juntos.

“Finalmente están juntos de nuevo, uno al lado del otro, donde debían estar”, dijo Susan a  Associated Press.


¡Seguro que fue la sorpresa más grande de su boda!

¿Te gustó este artículo?

Entonces, te pedimos un pequeño favor. Muchas personas están leyendo La Gran Época más que nunca, pero pueden ser aún más. Comparte este artículo en Facebook y contribuye a que tus amigos se enteren de las noticias, información e historias más interesantes. Tardarás menos de un minuto. ¡Muchas gracias!

TE RECOMENDAMOS