Vacuna universal para la gripe espera la tercera fase de prueba

Por Meiling Lee
30 de Junio de 2020
Actualizado: 30 de Junio de 2020

Luego de más de una década, investigadores han desarrollado una vacuna universal para la gripe, con la esperanza de que le provea protección a más largo plazo contra muchas diferentes cepas de la gripe, eliminando la necesidad de inyecciones anuales.

Conocida como la FLU-v, la vacuna universal para la gripe desarrollada por el fabricante de vacunas de Londres, Seek (o PepTCell Limited) la vacuna mostró que “promueve respuestas de anticuerpos y cambios en el sistema inmune entre 175 adultos sanos” en un ensayo humano, según ScienceAlert.

FLU-v difiere de las vacunas actuales contra la gripe en que apunta a un área del virus de la gripe que no cambia a menudo. Contiene también “cuatro componentes diferentes contra cuatro regiones diferentes del virus de la gripe”, dijo el oficial científico de Seek y la investigadora principal Olga Pleguezuelos. “Así que si uno cambia, tres aún proveerán eficacia”.

La compañía ha estado esperando desde marzo para comenzar su fase 3 de prueba en Estados Unidos para probar la seguridad y eficacia de la vacuna. Seek no respondió a una solicitud de The Epoch Times para confirmar si las pruebas habían comenzado.

Virus que mutan, baja eficacia de las vacunas

La gripe es una infección viral aguda del sistema respiratorio causada por tres tipos de virus de la gripe: A, B y C. Los síntomas clásicos de la gripe pueden ser suaves o graves, y se caracteriza por la rápida ocurrencia de fiebre, dolor de garganta y dolor muscular.

Las múltiples cepas de los virus de la gripe a menudo mutan rápidamente y desarrollan nuevas cepas “de una estación a la siguiente” o “incluso cambian en el curso de una temporada de gripe”, según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), lo que hace difícil a los científicos predecir cual cepa emergerá en cada temporada de gripe.

Esto a menudo causa que la vacuna anual contra la gripe sea bastante ineficaz, especialmente cuando las cepas de la gripe en la vacuna no coinciden con el virus circulante, la cual es una de las razones por la que la vacuna se da anualmente.

Los investigadores esperan que FLU-v pueda resolver este asunto de la efectividad de la vacuna.

(Pixabay)

Pero algunos científicos dicen que la vacuna universal de la gripe podría ser “mas difícil que lo esperado”, según un estudio de la mutación del virus de Scripps Research. El estudio encontró que “uno de los subtipos de gripe más comunes, el H3N2, puede mutar relativamente fácil para escapar dos anticuerpos que se piensa que bloquean casi todas las cepas de la gripe”.

Como la vacuna universal de la gripe necesita varios años más de pruebas, los funcionarios de la salud decidieron en febrero cuales cepas del virus serán usadas en la siguiente vacuna de la gripe, para que las empresas farmacéuticas tengan tiempo de hacerlas disponibles en el hemisferio norte para agosto.

Según los CDC, alrededor de 162 a 169 millones de dosis de la vacuna de la gripe para la temporada 2019-2020 fueron solo 45 por ciento efectivas—un poco mayor que la efectividad del año previo con un 29 por ciento.

Aún así con esta baja eficacia, los CDC y médicos aún recomiendan que todos, desde los 6 meses en adelante se vacunen contra la gripe.

“Es verdad que la efectividad de la vacuna varía de año a año, pero la vacunación decrece las chances de contraer la gripe en un estimado del 40 al 60 por ciento”, escribió la Dra. Kelly Curtin, una pediatra que aconseja a Parenting Pod, en un email a The Epoch Times. “Incluso si contrae el virus, la vacuna puede reducir la gravedad de los síntomas”.

Sin embargo, Curtin dice que la gente con “un historial de graves alergias a la vacuna o a alguno de sus ingredientes que pongan en peligro la vida” o niños menores de 6 meses no deberían vacunarse contra la gripe.

Los oponentes a la vacuna de la gripe dicen que los riesgos podrían no superar los beneficios.

“Hay poco o ningún beneficio de las vacunas de la gripe, y si se toman cada año, hay estudios que muestran que puedes volverte más vulnerable a otras infecciones”, escribió el Dr. Joseph Mercola, un activista de la salud natural, en un email a The Epoch Times.

En un estudio de 2013 a 2016 financiado por los CDC, para evaluar si los participantes vacunados mostraban un aumento en enfermedades respiratorias agudas (ERA) en los “periodos de vacunación posgripe”, los investigadores encontraron que los niños que se enfermaban luego de la vacunación habían aumentado el “riesgo de ERA causados por patógenos respiratorios no de la gripe” por dos semanas luego de la vacunación comparados con los que no fueron vacunados durante ese mismo periodo.

Barbara Loe Fisher, cofundadora y presidenta del Centro Nacional de Información sobre Vacunas, dijo en un email a The Epoch Times, “las vacunas son productos farmacéuticos que conllevan dos riesgos: el riesgo de una reacción adversa y un riesgo de que la vacuna falle en proteger contra la infección y transmisión de la enfermedad para la que fue diseñada a prevenir”.

Los científicos han notado que incluso si las cepas en la vacuna coinciden bien con los virus diseminados en la población, la vacuna podría aún no inducir una respuesta inmune al virus de la gripe y no proteger a la persona.

El daño por la vacuna de la gripe más compensado

Mercola también dice que los daños por la vacuna de la gripe “son los más compensados de todos las demandas en el Programa de Compensación de Daño por Vacunas (VICP)”.

Según la Administración de Recursos y Servicios de Salud, el VICP ha pagado unos 4,300 millones de dólares a peticionantes dañados por vacunas (pdf), y el “73 por ciento de peticiones llenadas en los últimos dos años fiscales” aseveraron tener daños de la vacuna de la gripe, con más del 54 por ciento alegando daños al hombro relacionados a la administración de la vacuna (SIRVA) (pdf).

Se administra una vacuna contra la gripe a un paciente en una clínica de salud, en Chicago, el 26 de septiembre de 2002. (Tim Boyle/Getty Images)

VICP fue establecido dos años luego de que el Congreso aprobó la Ley Nacional de Daños por Vacunas Infantiles en 1986 para proteger los suministros de vacunas y permitir a los padres de niños dañados por vacunas pedir una compensación como una alternativa a las cortes civiles.

Desafortunadamente, la ley que se suponía que compensaría fácilmente a individuos dañados por una vacuna en una tabla de daños por vacunas (pdf), de forma justa y rápida, ha sido enmendada durante los años para proteger en cambio a los fabricantes de vacunas de juicios, particularmente luego de la decisión de la Corte Suprema en 2011 (pdf) que declaró que las vacunas eran “inevitablemente inseguras”.

Luego de que SIRVA fue agregada a la tabla de daños por vacuna en 2017, más adultos pidieron compensación, representando el 90 por ciento de las peticiones en el VICP en los últimos dos años. Aunque el programa de compensación está establecido para niños dañados por vacunas, la vacuna de la gripe dada a niños y adultos es la misma, así que los adultos pueden también pedir compensación bajo ese progama.

Hoy, la industria de las vacunas es un negocio de 35,000 millones de dólares, según AB Bernstein, reporta CNBC, en los que cuatro grandes fabricantes dominan un 85 por ciento del mercado:  Merck, Pfizer, GlaxoSmithKline y Sanofi. El mercado de la vacuna de la gripe se estimó en más de 4,000 millones de dólares globalmente en 2019 y se proyecta alcanzar los 6,200 millones para 2026, según Allied Market Research.

Muertes por la gripe

Hay preocupaciones de que los CDC estén sobreestimando el número real de muertes por la gripe.

Los CDC estiman las “muertes relacionadas con la gripe” cada año (suponiendo que la gripe es la causa de muerte subyacente) en las decenas de miles usando un “modelo matemático” que incluye muertes por la gripe, neumonía y enfermedades circulatorias o respiratorias luego de estar enfermo con la gripe.

Los CDC tampoco basan su “mortalidad por gripe estacional” en los certificados de muerte que listan la gripe, aseverando que las muertes por gripe no se reportan en su totalidad.

Se desconoce el número real de muertes por gripe en sí misma, ya que las muertes por gripe no son reportadas a los CDC, excepto para menores de 18 años.


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