Solo quedan 30 vaquitas marinas, que se podrían extinguir en los próximos años

10 de Febrero de 2017 Actualizado: 16 de Febrero de 2017

Casi la mitad de la población vaquita marina se perdió entre 2015 y 2016 (una disminución anual del 49%) y la tasa media anual de disminución entre 2011 y 2016 se estima ahora en un 39%, lo que corresponde a una disminución de la población del 90% en los últimos cinco años, según datos del Programa de Monitoreo Acústico 2016 del CIRVA.

En la octava reunión del Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA) , celebrado en el Southwest Fisheries Science Center, el 29 y 30 de noviembre de 2016, se estimó que, a partir de noviembre de 2016, sólo aproximadamente 30 vaquitas probablemente subsistieron, a causa de la captura incidental no sostenible en las redes de enmalle.

A pesar de las medidas de conservación existentes y los esfuerzos de aplicación actuales, a menos que se pueda detener esta disminución al eliminar la mortalidad de las redes de enmalle ilegales, la vaquita se extinguirá en pocos años, afirma el documento.

Una vaquita muerta en el Golfo de Santa Clara, Sonora, México, febrero de 1992. (Foto de Christian Faesi, Copyright Omar Vidal)
Una vaquita muerta en el Golfo de Santa Clara, Sonora, México, febrero de 1992. (Foto de Christian Faesi, Copyright Omar Vidal)

En el encuentro se retomaron diversas recomendaciones y planes de prevención para evitar la extinción de la Vaquita (marsopa endémica al norte del Golfo de California, México).

El trabajo crítico del Programa de Monitoreo Acústico debe continuar permitiendo estimar la tendencia de la población y permitir la evaluación de la eficacia de las medidas de conservación actual y futura, destaca el trabajo.

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El programa multiinstitucional para encontrar y eliminar los artes de pesca ilegales y abandonados en el rango de la vaquita, completó recientemente su primera fase de trabajo. En quince días de trabajo de campo en octubre y noviembre de 2016, se descubrieron 105 piezas de artes de pescas ilegales, abandonadas y se retiraron 85 de ellas. Se recuperaron treinta y una redes de enmalle totoaba ilegales, incluidas 23 redes que se habían establecido recientemente.

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Esto demuestra que las actividades de pesca ilegal, en particular el establecimiento de redes de enmalle de malla grande para totoaba, continúan a niveles alarmantes dentro del rango de la vaquita. CIRVA recomienda que este importante programa continúe eliminando los artes de pesca de la gama de la vaquita.

El CIRVA repite su recomendación anterior de que el Gobierno de México aplique una prohibición permanente de todas las redes de enmalle a lo largo de toda la gama de la vaquita. Dado que la actual prohibición de dos años expira en abril de 2017, los reglamentos que implementan esta prohibición deben ser publicados inmediatamente en el Diario Oficial de la Federación.

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Asimismo CIRVA insiste que las leyes existentes deben ser fortalecidas y las sanciones aumentadas, para que actúen como un verdadero disuasivo de la pesca ilegal. Existe una necesidad crítica de una aplicación más eficaz de las regulaciones pesqueras existentes, afirma la entidad y detalla que esto incluye la respuesta inmediata a los reportes de actividades de pesca ilegal en el Alto Golfo, arrestos y procesamientos.

Vaquita. (Faesi, derechos de autor Omar Vidal
Vaquita. (Faesi, derechos de autor Omar Vidal)

Por otro lado, recomienda que se hagan urgentemente arreglos para colocar algunas vaquitas en un santuario temporal dada la delicada situación. El objetivo de este programa es proteger a estos animales hasta que puedan ser devueltos a un ambiente natural seguro y sin redes de enmalle.

“No se debe permitir que la decisión de trasladar algunas vaquitas a un santuario debilite la decisión del Gobierno de proporcionar una protección significativa a largo plazo a la vaquita, totoaba y otros componentes de la biodiversidad de la región”, se afirma en el documento advirtiendo que el esfuerzo por colocar algunas vaquitas en un santuario será “extremadamente difícil y costoso, y no hay garantía de éxito”.

Es importante destacar que no está claro si las vaquitas pueden ser capturadas con seguridad, o cómo reaccionarán a la manipulación, transporte y confinamiento. La marsopa, un congénere de la vaquita, responde bien a la manipulación, pero otras especies de marsopa, como la marsopa de Dall, son extremadamente vulnerables a la miopatía de captura. “Capturar y alojar vaquitas será difícil, y tal vez imposible, y las especies pueden no ser adecuadas para tales acciones de conservación”, agregan los especialistas.

Pintura de vaquitas. (Cortesia de Barbara Taylor)
Pintura de vaquitas. (Cortesia de Barbara Taylor)

En el trabajo se advierte que se deben tomar medidas inmediatas para determinar si las vaquitas se pueden capturar con seguridad y si son adecuadas para el manejo y la sujeción. Recomiendan que los animales capturados sean marcados por satélite para que puedan ser monitoreados en el caso de que necesiten ser liberados en lugar de ser transportados a un santuario. Tales etiquetas también proporcionarán información valiosa sobre los movimientos, el uso del hábitat y la ecología.

A pesar del excelente trabajo del Comité de Expertos, el CIRVA concluyó que los avances en el desarrollo de artes de pesca alternativos han sido “insuficientes y demasiado lentos”. Destaca la necesidad de que el Gobierno mexicano siga las recomendaciones y protocolos del Comité de Expertos y reitera la necesidad de acelerar el desarrollo de métodos de pesca alternativos viables y de capacitar a los pescadores en su uso.

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