Variante ómicron podría desplazar a delta, dice importante científico de la OMS

Por Jack Phillips
05 de Diciembre de 2021
Actualizado: 05 de Diciembre de 2021

Un científico de renombre de la Organización Mundial de la Salud (OMS) afirmó que la nueva variante ómicron del COVID-19 podría desplazar a la variante delta que apareció a principios de este año, mientras que los investigadores anunciaron recientemente que ómicron podría haber recogido material genético del resfriado común.

Soumya Swaminathan, de la OMS, dijo que aún no está claro si ómicron es menor agresiva que otras variantes del virus del PCCh (Partido Comunista Chino), incluida delta, al mismo tiempo que puso en duda que haya surgido en el sur de África.

“Es posible que se convierta en [la] variante dominante”, dijo Swaminathan durante un evento de Reuters el fin de semana, añadiendo que es imposible para los científicos hacer esa predicción. La variante delta, dijo, representa el 99% de los casos de COVID-19 en todo el mundo.

A pesar de ello, Swaminathan dijo que ómicron —denominada así por la OMS hace más de una semana— es “altamente transmisible” según los datos preliminares del sur de África. La OMS ha suscitado controversia por haber llamado la variante como ómicron, omitiendo el nombre de “xi”, una letra del alfabeto griego.

“¿Hasta qué punto debemos estar preocupados? Debemos estar preparados y ser cautelosos, no entrar en pánico, porque estamos en una situación diferente a la de hace un año”, dijo Swaminathan, reportó Reuters. Tampoco está claro el impacto de ómicron en las personas vacunadas o en las que han adquirido una inmunidad natural por una infección anterior por COVID-19, dijo.

En un estudio preliminar, los investigadores escribieron el 3 de diciembre que ómicron es la única variante del virus del PCCh que contiene una “mutación de inserción”, denominada ins214EPE, que, según los investigadores, es probablemente de origen genómico o viral humano.

En una edición preliminar de un artículo, los investigadores teorizaron que la mutación de inserción podría haberse desarrollado en una persona infectada simultáneamente por el SARS-CoV-2, también conocido como virus del PCCh, y el coronavirus HCoV-229E, que puede causar el resfriado común.

“Es plausible que la inserción de ómicron pudiera haber evolucionado en un individuo infectado simultáneamente”, escribió en el estudio el equipo de investigadores, dirigido por Venky Soundararajan, de nference, una empresa con sede en Cambridge, Massachusetts, que analiza información biomédica.

Hasta la fecha, se han notificado más de 20 casos de ómicron en Estados Unidos, mientras que en todo el mundo no se ha reportado de ninguna muerte relacionada con la nueva variante. La semana pasada, un médico de alto nivel de Sudáfrica reveló, a través de los medios de comunicación, que los pacientes con ómicron suelen mostrar síntomas “extremadamente leves” hasta el momento.

Pero Swaminathan dijo a Reuters que no hay pruebas concluyentes que demuestren que ómicron es una variante menos agresiva, en comparación con las variantes delta o alfa.

“Parece que es capaz de superar parte de la inmunidad natural de una infección anterior”, señaló el funcionario de la agencia sanitaria de la ONU. “El hecho de que no estén enfermando (…) significa que las vacunas siguen proporcionando protección y esperaríamos que siguieran haciéndolo”, dijo Swaminathan.

Estados Unidos, la Unión Europea y varios países han impuesto desde entonces restricciones de viaje a varios países del sur de África, mientras que Japón e Israel han prohibido todos los viajes procedentes del extranjero por la aparición de la variante.

Con información de Tom Ozimek.


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