Veterano de 84 años “muy orgulloso” recibe diploma de secundaria 66 años después de servir en Corea

Por Louise Bevan
02 de Octubre de 2020
Actualizado: 02 de Octubre de 2020

La foto de un marine estadounidense de 84 años no apareció en el anuario de la escuela secundaria porque, en su adolescencia, había optado por alistarse en el ejército para servir durante la guerra de Corea. Sin embargo, ahora 66 años después, el veterano ha recibido finalmente su diploma de secundaria.

Al conseguir este logro, Paul Mackey se describió como “sorprendido”, “muy agradecido” y “muy orgulloso”. Explicó a la KSLA que graduarse con la Clase del 54 en la Escuela Secundaria de Texas, en Texarkana fue un futuro opacado por su deseo de unirse a la guerra.

Los veteranos militares de Estados Unidos colocaron 1892 banderas estadounidenses en el Paseo Nacional de Washington
Los veteranos militares de Estados Unidos colocaron 1892 banderas estadounidenses en el Paseo Nacional de Washington el 27 de marzo de 2014. . (Win McNamee/Getty Images)

“Parecía ser lo más excitante en aquellos días”, dijo el veterano. “Sabes que la Guerra de Corea estaba en marcha. Tenía algunos amigos que acababan de regresar”.

Tras su sacrificio educativo, la carrera militar de Mackey se disparó. Sirvió 10 años como marine, y a mediados de los 70 se unió a las reservas del ejército de EE.UU. hasta 1996.

Fue uno de los últimos veteranos de la Guerra de Corea en retirarse de las Reservas, según un comunicado del Distrito Escolar Independiente de Texarkana (TISD).

(Piqsels/CCO)

El reglamento de educación de Texas prevé un subsidio para los veteranos. Los distritos escolares pueden otorgar diplomas a veteranos licenciados con honor que sirvieron en la Segunda Guerra Mundial, Corea o Vietnam, y que estaban el los programas para graduarse entre 1940 y 1975, a su criterio.

“Muchos estudiantes estadounidenses abandonaron sus sueños educativos cuando dejaron la escuela secundaria para alistarse y servir a su país durante la guerra”, dijo Tina Veal-Gooch, jefa de comunicaciones de TISD.

Para la esposa de Mackey, Anne, una educadora jubilada, la obtención del diploma por parte de su marido es algo que vale la pena celebrar. “Se sacrificó por su país”, dijo a la KSLA. “Es un honor para mí, como educadora, que haya vuelto y logrado algo”.

Mackey obtuvo su GED mientras servía en los Marines, y fue a la universidad, pero su reciente diploma de secundaria es la guinda del pastel para este veterano condecorado. Mackey espera que sus logros inspiren a los jóvenes a honrar su propia educación.

“Los chicos que vean esto, sean inteligentes, vayan a la escuela y permanezcan en ella”, aconsejó el veterano.

(Pxhere/CCO)

En mayo de 2020, otro veterano de EE.UU. recibió su diploma de secundaria muchas décadas después de completar el servicio militar. Para Wilbert Antill, de 91 años, de Warner, Ohio, el logro fue especialmente conmovedor.

Antill recibió su diploma de la escuela secundaria de Fort Frye, el 23 de mayo junto con su bisnieto, James Smith.

El hombre de 91 años entró en el Cuerpo de Marines cuando tenía solo 18 años, en 1948, informó The Marietta Times. Se desplegó en Corea tres años después, sirviendo como mecánico de aviones. Alcanzó el rango de sargento en 1952 y fue dado de baja con honores, en cuyo momento regresó a su casa en Ohio.

La carrera posmilitar de Antill en su tierra natal lo llevó a trabajar (entre otras cosas) en la construcción, en una panadería y más tarde como miembro fundador del Departamento de Bomberos del Municipio de Salem, del que fue jefe durante un breve período. El veterano también trabajó como pastor itinerante.

Más tarde se convirtió en esposo, padre de 6, abuelo de 14, bisabuelo de 40 y tatarabuelo de 8.

Antill bromeó: “Se supone que los mayores se gradúan, así que esperé a ser mayor para graduarme”.


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