Veterano de Segunda Guerra Mundial, de 98 años, finalmente recibe medalla de honor 80 años después

Por Jenni Julander
11 de Enero de 2021
Actualizado: 11 de Enero de 2021

Un veterano de 98 años de la Segunda Guerra Mundial acaba de ser honrado con la insignia de Infante de Combate casi 80 años después.

Gregory J. Slavonic, subsecretario interino de la Marina, dijo que el veterano debería haber recibido este honor hace décadas.

“El evento que está ocurriendo aquí hoy tiene casi 76 años de retraso”, dijo durante la ceremonia de entrega, el 4 de enero, en la Base de la Guardia Nacional Aérea Bradley en East Granby, Connecticut.

Daniel Crowley defendió la Península de Bataan de las fuerzas invasoras japonesas, tras lo cual fue capturado y mantenido como prisionero de guerra. Sin embargo, un tecnicismo le impidió recibir el premio que debería haber sido suyo.

El veterano de la Segunda Guerra Mundial Dan Crowley recibe el rango de sargento y la Insignia de Infantería de Combate del Honorable Gregory J. Slavonic, el 4 de enero de 2021. (Timothy Koster/Oficina de Asuntos Públicos de la Guardia Nacional de Connecticut)

Según AARP, Crowley fue asignado al Cuerpo Aéreo del Ejército de EE.UU. en el Campo Nicholas en 1941. Pero cuando Japón lanzó ataques a Pearl Harbor y a otras instalaciones militares en todo el Pacífico, Crowley fue trasladado a la infantería.

“Era un soldado de infantería de combate, pero no se alistó en la infantería de combate, sino en el Cuerpo Aéreo del Ejército”, dijo su esposa, Kelley a Uplifting Today.

Fue un tecnicismo lo que impidió que Crowley recibiera la Insignia de Infantería de Combate hasta ahora, un premio que se otorga a los soldados de infantería y a los miembros de las Fuerzas Especiales que sirvieron en combate activo en tierra y que tienen el rango de coronel o un rango inferior.

Daniel Crowley, que fue prisionero de guerra en el teatro del Pacífico, recibe la Insignia de Infantería de Combates de sargento y la Medalla de prisionero de guerra 76 años después. (Captura de pantalla / Fuerza Aérea Sargento Brycen Guerrero/DVIDSHUB)

Solo recientemente el Ejército decidió empezar a dar el premio a los soldados provisionales, como Crowley, que lucharon en Bataan. Hasta ahora, Crowley no pensaba que alguna vez recibiría el honor; pero cuando se enteró de este cambio hace unos meses, decidió solicitar el premio una vez más.

“No fui el único, recuerden, había miles como yo que fueron designados como algo más”, dijo. “Cuando empezó la guerra, de repente tuvieron que convertirse en soldados de infantería, sin ningún tipo de entrenamiento”.

No solo recibió la Insignia de Infantería de Combate, sino que Crowley también recibió otros premios por su tiempo en los campos de guerra en Japón.

Después de su captura en 1942, fue enviado desde Filipinas a Japón en un barco con otros 300 hombres. Describe este barco como un “barco del infierno”, con condiciones horribles similares a las de los barcos de esclavos.

Cuando llegaron a Japón, fue sometido a trabajos forzados en algunas de las minas de cobre más peligrosas del país.

Dan Crowley habla con el honorable Gregory J. Slavonic, que actualmente desempeña las funciones de Subsecretario de Marina, antes de la ceremonia de entrega. (Timothy Koster/Oficina de Asuntos Públicos de la Guardia Nacional de Connecticut)

Fue esta experiencia la que hizo que los oficiales decidieran honrar a Crowley con la medalla de prisionero de guerra, también.

Antes de darle a Crowley la medalla de prisionero de guerra, Slavonic dijo: “Se necesita una persona muy especial para continuar perseverando a través de las circunstancias más inquietantes, se necesita cierta profundidad de carácter para ponerse en peligro por sus compañeros de guerra y por su país”.

“Cuando el Ejército comenzó a indagar en la historia y el servicio de Dan, descubrieron que Dan fue ascendido al rango de sargento”, añadió Slavonic durante la ceremonia.

Aunque Crowley había sido ascendido a sargento, la orden nunca le llegó porque fue honorablemente dado de baja y enviado a casa.

“Tengo que decir que poder hacer esto hoy es una rara y humilde oportunidad para mí como subsecretario de la Marina”, dijo Slavonic. “Poder reconocer a Dan por sus muchos sacrificios y logros. Él realmente representa a los miembros de la generación más grande que hicieron tanto y pidieron tan poco a su país”.

(Sargento de la Fuerza Aérea Brycen Guerrero/DVIDSHUB)

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