Veterano empieza a construir el muro fronterizo en Texas luego de recaudar USD 22 millones

Por Charlotte Cuthbertson y Petr Svab - La Gran Época
28 de Mayo de 2019 Actualizado: 04 de Junio de 2019

Un veterano de la Fuerza Aérea que perdió tres extremidades en la guerra de Irak construyó un muro en una pequeña sección de la frontera de Estados Unidos con México, cumpliendo una promesa a cientos de miles de donantes.

Brian Kolfage recaudó más de USD 22 millones y planea construir el muro kilómetro por kilómetro en lugares estratégicos, obteniendo permisos de propietarios privados de la localidad.

Los trabajos de construcción comenzaron el 17 de mayo en el área metropolitana de El Paso, Texas, donde la afluencia de inmigrantes ilegales ha aumentado drásticamente en los últimos meses; más del 600 por ciento en el sector de la Patrulla Fronteriza de El Paso en los primeros siete meses del año fiscal 2019, en comparación con el mismo período del año anterior.

El muro tiene un diseño similar al utilizado por la administración Trump, hecho de bolardos de acero enterrados a varios pies de profundidad en el suelo y de 6 a 7 metros sobre el suelo. La primera sección es de aproximadamente 800 metros de largo y cuesta menos de USD 10 millones. Eso parece ser comparable a lo que el gobierno generalmente ha estado pagando por la construcción de su muro. Sin embargo, Kolfage dijo que el precio se disparó debido a las dificultades del terreno y terminó siendo menos de lo que el gobierno habría pagado. Él espera que en terrenos planos su organización sin fines de lucro pueda construir por menos de USD 4 millones por cada 1.6 kilómetros, muy por debajo del costo promedio del gobierno de alrededor de USD 20 millones por cada 1.6 kilómetros.

“No podemos publicar los costos totales aún debido a los contratos en curso con los que estamos en proceso de licitación”, dijo su equipo de prensa, a través de un mensaje de texto.

El muro incluye todos los beneficios que la del gobierno, como iluminación, sensores y caminos de acceso para la Patrulla Fronteriza, dijo el equipo.

“¡Hoy es el gran día!”, dijo Kolfage en un tweet del 26 de mayo. “Hoy es el día en que los que odian, los medios de comunicación liberales y todos los que dudan se atragantan con sus palabras. Vuelvan más tarde.”

Al día siguiente, publicó un video promocional que mostraba una maquinaria pesada instalando secciones del muro.

“Esto es como nuestro Superbowl. Este es nuestro tiempo para brillar. Para mostrar a los donantes, ante todo, que podemos confiar, que podemos hacer el trabajo”, dijo a La Gran Época en una llamada telefónica.

Dijo que unos 5 kilómetros más del muro están programados para la construcción y que se pagarán con los fondos existentes. Su plan es vender el muro al gobierno por USD 1, lo que haría al gobierno responsable de su mantenimiento. La tecnología, como las cámaras de vigilancia y los sensores sísmicos (para detectar túneles debajo de la pared), es compatible y está lista para ser conectada a los sistemas de Patrulla Fronteriza, dijo.

También está tratando de negociar con el gobierno el acceso a la Reserva Roosevelt (pdf), una franja de terreno de 18 metros a lo largo de la frontera en Nuevo México, Arizona y California que está bajo el control federal. Esto podría dar a la organización sin fines de lucro cientos de kilómetros más sobre los que construir, si la financiación privada lo permite, ya que grandes tramos de esa frontera ahora solo están cubiertos por una valla anti-vehículo, que tiene solo un metro y medio de altura y es fácil de escalar para los peatones.

Superando el escepticismo

Desde que comenzó su campaña GoFundMe, algunos medios pusieron en duda el proyecto de Kolfage e incluso su integridad. Se difundieron rumores online sobre el uso indebido de los fondos donados, que han alcanzado los USD 22 millones, aunque no hay pruebas de que lo haya hecho.

Un rumor de que Kolfage pudo haber comprado un yate con el dinero donado fue difundido por Grant Stern, un escritor de Occupy Democrats, un grupo progresista de izquierda, basado en solo una fuente anónima. Kolfage dijo que compró el yate meses antes de que la recaudación de fondos comenzara con el dinero de la venta de su barco más antiguo.

Inicialmente, Kolfage lanzó la campaña GoFundMe con el objetivo de recaudar fondos por mil millones de dólares y donarlo al gobierno federal para la construcción del muro, y dijo que reembolsaría las donaciones si no se alcanzaba la meta por poco o mucho. Después de recaudar unos USD 20 millones en 20 días, comenzó a reembolsar las donaciones, pero le dio a los donantes la opción de decirle a GoFundMe que no lo hiciera, en cuyo caso reutilizaría las donaciones para un muro construido de forma privada. Se reembolsaron aproximadamente USD 6 millones, pero una sola donación de USD 6 millones compensó la diferencia, informó Snopes.

Al crear una organización sin fines de lucro, We Build the Wall, el proyecto estableció un sitio web para solicitar más donaciones.

El proyecto ha superado algunos retrasos y se ha limitado a cierta información, como dónde pretende construir.

“No podemos hacer pública la información exactamente porque hay grupos, diferentes grupos liberales, que quieren atacarla y hacer todo lo posible para detenerla”, dijo Kolfage en uno de los ayuntamientos del proyecto.

Desde que llegó la noticia de que la organización sin fines de lucro está cumpliendo su promesa, miles de donaciones se han transferido, indica la página GoFundMe.

La historia de Brian Kolfage

Brian Kolfage resultó gravemente herido en un combate el 11 de septiembre de 2004, perdiendo ambas piernas y su brazo derecho cuando un cohete enemigo golpeó la Base Aérea Balad al norte de Bagdad.

Después de retirarse del ejército, Kolfage puso una compañía de café, llamada Military Grade Coffee. En 2018, se hizo cargo de la administración de la página de Facebook Right Wing News (RWN) del columnista y autor conservador John Hawkins, que tenía más de 3 millones de personas.

Kolfage creó el sitio web de noticias y comentarios políticos conservadores RWNOfficial.com, y usó las páginas RWN y otras páginas de Facebook para promocionar el contenido del sitio.

Una breve revisión del sitio mostraba titulares en tono sensacional y artículos escritos como una mezcla de noticias y comentarios.

El 11 de octubre de 2018, se cerraron las tres páginas de Facebook de Kolfage, incluida la de su negocio de café, con sus más de 200,000 fanáticos. Facebook dijo que los sitios fueron eliminados por infringir las reglas contra el “spam y el comportamiento inauténtico coordinado”. Kolfage dijo que nada de esto se aplicaba a su negocio. Él cree que fue por razones políticas.

Kolfage dijo a NBC News que estaba manejando la administración y las finanzas del sitio web de FreedomDaily, ahora extinta, que era conocido por sus informes inexactos y sensacionales.

Los ex empleados de FreedomDaily dijeron que Kolfage usó peticiones online para recopilar direcciones de correo electrónico, que luego se usaron para distribuir contenido de FreedomDaily.

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