“Todavía hay bondad en este mundo”: Exsoldado que vivió 11 años en el bosque ahora tiene un cálido hogar

Por Michael Wing - La Gran Época
16 de Junio de 2019 Actualizado: 16 de Junio de 2019

Los veteranos que sirvieron con honor a su país son personas comprensiblemente orgullosas. Al regresar a casa, tristemente, a menudo quedan en el olvido y muchos terminan sin hogar.

Muchos son demasiado orgullosos para aceptar o buscar una ayuda de una mano amiga, incluso cuando se les ofrece. El veterano de la Marina John DeGraff, oriundo de Boston, Massachusetts, es uno de esos veteranos que prefirió aguantar en el bosque y ser autosuficiente durante 11 años en lugar de encarar otra alternativa.

John se ubicó en un área boscosa apartado de la ciudad y construyó un rústico refugio de lonas y ramas. Un fogón improvisado calentaba el interior de su morada y sobre él podía cocinar. La instalación con facilidad se podría quemar con él adentro si se presentara algún accidente.

Durante muchos años John vivió de esta manera en el frío bosque.

Sin embargo, muchos no estaban tan contentos como para permitir que Jhon continuara así. Hay almas bondadosas entre nosotros que creen en el cuidado de aquellos que sirven a su país. Una de esas personas es Mike McNulty, que fundó una organización llamada  Disabled & Limbless Veterans. El grupo se dedica a servir a los veteranos necesitados y a sus familias, y les proporciona comidas, ropa y lugares para vivir.

“Muchos de estos hombres no quieren ir a los refugios”, dijo Mike a la agencia de noticias local  WFXT. Invitó a uno de sus reporteros, Bob Ward, a visitar a John para mostrarle cómo vivían algunos veteranos olvidados. “No hay ningún veterano que deba vivir en estas condiciones. Son sujetos que lucharon por su país. ¿Por qué están en una situación como ésta?”, continuó Mike.

El presidente de la organización, Dom Marcellino, comentó: “Todavía vemos a la gente caer en el desamparo, solo por su terquedad y autosuficiencia. Son orgullosos y no extienden la mano por nada”. Según Dom, solo en Massachusetts hay más de 200 veteranos en la misma situación que John.

Intentaban sacar a John del bosque y meterlo en el sistema. A menudo le traían comida y buscaban una residencia más permanente para él.

Cuando vio la realidad sobre el terreno, eso impresionó a Bob. Después de tomar fotos de la situación de John, las publicó en Facebook.

“Esta fue una de las cosas más impactantes que he visto en mi vida”, escribió. “Acabo de hablar por teléfono con Disabled and Limbless Vets, el grupo que trabaja con John,  y que me pidió ayuda.

“John está ahora en la Vivienda de Transición. Me dijeron que lloró cuando dijo: ‘Este es un nuevo comienzo para mí'”, agregó Bob. “Todavía hay bondad en este mundo”.

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