Veterinario de Beijing muere por virus B de los monos, que tiene una tasa de mortalidad del 70-80%

Por Nicole Hao
19 de Julio de 2021
Actualizado: 19 de Julio de 2021

El 16 de julio, China reportó la primera muerte por el virus herpes B en su historia. El individuo, identificado como veterinario en Beijing, fue infectado por monos en marzo y falleció el 27 de mayo.

El virus B de los monos, también conocido como virus Herpes B, tiene una tasa de letalidad de entre el 70 y el 80 por ciento, según cita la revista en inglés “China CDC Weekly” del Centro de Control y Prevención de Enfermedades de China en su informe del 17 de julio. El informe decía que los contactos cercanos del fallecido se sometieron a pruebas en abril y estaban libres del virus.

Los humanos suelen infectarse con el virus cuando son mordidos o arañados por un mono macaco infectado, o tienen contacto con los ojos, la nariz o la boca de un macaco, según los CDC de EE.UU. Los CDC destacaron que solo se ha documentado un caso de transmisión del virus Herpes B de persona a persona en la historia.

No se sabe con qué tipo de mono estuvo en contacto la víctima cuando contrajo el virus.

Primera muerte en China

El veterinario fallecido tenía 53 años. Trabajaba para una institución de cría y experimentación con primates no humanos en Beijing.

Los días 4 y 6 de marzo, el veterinario diseccionó dos monos muertos. Un mes después de las disecciones, el veterinario “experimentó náuseas y vómitos seguidos de fiebre con síntomas neurológicos”, según el informe.

Como los médicos de Beijing no tenían experiencia en infecciones por el virus Herpes B, se pidió al veterinario que visitara varios hospitales para recibir tratamiento, pero no se le diagnosticó hasta el 17 de abril, cuando los médicos recogieron su líquido cerebroespinal y el de sus dos compañeros para analizar si había algún virus relacionado con los monos.

Los resultados mostraron que el veterinario estaba infectado del virus B.

Un grupo de científicos de los CDC de China y de la Universidad Médica de la Capital concluyó en su informe: “Esto implica que el VB [virus B] en los monos podría suponer una amenaza zoonótica potencial para los trabajadores del sector”.

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Trabajadores médicos llevan a un paciente a la clínica de fiebre en un hospital en Beijing, China, el 13 de enero de 2021. (GREG BAKER/AFP vía Getty Images)

Las infecciones por el virus B comienzan con síntomas similares a los de la gripe, que incluyen fiebre y escalofríos, dolores musculares, fatiga y dolores de cabeza, según los CDC de Estados Unidos. Los síntomas suelen comenzar un mes después de la exposición a un mono infectado con el virus.

La primera infección humana se identificó en 1932, y desde entonces solo se han registrado 50 casos de transmisión a humanos. De ellos, la mayoría habían estado en contacto con un mono, y 21 murieron.


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