Viajes de vacaciones de 2020: Cuándo reservar y cómo ahorrar

Por SKYE SHERMAN
05 de Noviembre de 2020
Actualizado: 05 de Noviembre de 2020

Al final del año, entre los feriados de invierno, los recesos escolares y las vacaciones, la demanda de viajes tiende a aumentar. La gente vuela a casa para visitar a sus familias, se toma un tiempo libre tan necesitado o viaja para hacer diligencias importantes de fin de año, y con toda esa gente dirigiéndose a los aeropuertos, estaciones de tren y terminales de autobuses al mismo tiempo, los precios tienden naturalmente a subir.

Pero mientras la temporada de vacaciones generalmente es una época del año muy costosa para viajar, ningún otro año como el 2020 ha sido tan poco común, así que, ¿cómo se perfila el viaje de vacaciones este año? Se espera que el paisaje de los viajes se vea un poco diferente en esta temporada de vacaciones.

Amtrak ofrece reservas y embarques sin contacto, al igual que indicadores de capacidad en tiempo real, para mostrar qué trenes están más o menos llenos. (Rob Carr/Getty Images)

¿Cómo ha cambiado la pandemia los viajes y las reservas de vacaciones?

La pandemia ha generado grandes cambios en la industria de los viajes. Si se dirige a un aeropuerto o estación de tren en esta temporada de vacaciones por primera vez desde las órdenes de permanecer en casa, debe saber que le exigirán usar una mascarilla en todo momento y que encontrará una variedad de protocolos para ajustarse al distanciamiento social y a los esfuerzos de higiene adicionales.

Todas las compañías de viajes han adaptado nuevas normas operacionales y de limpieza, aunque en diversos grados; por ejemplo, algunas compañías aéreas están bloqueando los asientos centrales y dejando espacio entre los pasajeros en todo el avión y otras están llenando los aviones a plena capacidad.

Tomemos como ejemplo el caso de la empresa de trenes Amtrak. Algunos cambios que verán los pasajeros en esta temporada de fiestas incluyen un indicador del estado de la capacidad en tiempo real, que muestra un porcentaje de volumen al lado de cada ruta para dar una idea de cuáles son los trenes más o menos llenos; protocolos completos de desinfección en asociación con RB, los fabricantes de Lysol, para los trenes, estaciones y salas de espera; una experiencia de reserva y embarque sin contacto utilizando la aplicación Amtrak; y barreras plásticas protectoras en los mostradores de los clientes en las estaciones más concurridas de Amtrak.

Sin embargo, parece que hay algunas ventajas en los viajes a causa de la pandemia. Reportes de Vuelos Baratos de Scott dicen que “los viajes aéreos han disminuido un 70% desde 2019. La cantidad de búsquedas de vuelos ha disminuido más del 50%. Debido a que menos personas están haciendo reservas para los vuelos de vacaciones este año, las tarifas de Navidad han bajado precipitadamente. Por ejemplo, en las últimas semanas encontramos vuelos de ida y vuelta a Nashville por 118 dólares, a Boston por 51 dólares y a Nueva Orleans por 98 dólares, todos estos ahora cuestan cientos de dólares menos que el precio normal en Navidad. De hecho, en SCF encontramos más vuelos navideños baratos en 2020 que en los últimos cinco años juntos”.

Aunque los vuelos baratos han existido durante años, señalan, los vuelos baratos de vacaciones son el resultado de la pandemia y sus posteriores limitaciones de viaje. No esperan que estos precios, más bajos de lo normal, sean tan frecuentes el año que viene.

Otro cambio favorable es que la mayoría de las aerolíneas están renunciando automáticamente a las tasas de cambio en todas las nuevas reservas, incluso para los boletos más económicos. Antes se cobraban cientos de dólares por el cambio de vuelos, pero esta penalización se eliminó este año por razones obvias: los viajeros se sentirán menos seguros si saben que no podrán cancelar sus reservas si se produce un cambio de planes.

La flexibilidad es importante para el viajero del 2020 porque la incertidumbre está en su punto más alto. La seguridad y el compromiso de un viaje responsable tienen la máxima prioridad este año.

Aún así, un estudio reciente del motor de búsqueda de alquiler de alojamientos para vacaciones HomeToGo sugiere que la temporada de vacaciones que se avecina será muy ajetreada, dado que los viajeros se inclinan por las escapadas a las montañas, los viajes por carretera, estancias más cortas y grupos más pequeños.

“Mientras la incertidumbre en torno a la pandemia de COVID-19 avanza, la demanda de viajes a zonas rurales de montaña sigue creciendo y se está desplazando de los antiguos destinos principales a los viajes de vacaciones”, dijo la compañía en un comunicado. “Los viajeros también están planificando más temprano, dado que el estudio de HomeToGo reveló que las reservas y el interés de búsqueda de alojamientos entre el Día de Acción de Gracias y el Día de Año Nuevo han aumentado en más de un 65 por ciento en comparación con el mismo período del año pasado”.

HomeToGo reportó que en octubre vieron que los niveles de actividad de búsqueda y reservaciones coincidían con lo que sería típico de finales de noviembre o principios de diciembre, han sido los períodos de mayor reservaciones de viajes de vacaciones que en años anteriores. Más viajeros parecen estar interesados en alojarse en cabañas, huyendo de las grandes ciudades y de las atracciones vacacionales populares, y optando por permanecer más cerca de las zonas naturales y de las actividades al aire libre.

Según el buscador de alquileres de vacaciones HomeToGo, ha aumentado el interés por las cabañas en las zonas rurales.
(Peter_Kok/Pixabay)

¿Cuándo deben los viajeros hacer las reservas de vuelos y trenes?

Cuando se trata de hacer reservas de vuelos, trenes y otros transportes con boletos, lo más temprano posible parece ser mejor este año, como en la mayoría de los años.

“Se recomienda encarecidamente a los clientes que planifiquen y reserven con antelación para garantizar la disponibilidad de los boletos”, dice Doug Duvall, vicepresidente adjunto de comunicaciones corporativas de Amtrak. “Las reservas se limitarán para permitir un mayor distanciamiento físico en las zonas de asientos”. Amtrak está limitando las reservas en los trenes para permitir más espacio entre los pasajeros, así que cuanto antes reserve su viaje de vacaciones, más posibilidades tendrá de conseguir un asiento cuando y donde quiera.

Vuelos baratos de Scott tiene otra perspectiva. Ellos comparten que dos errores comunes que los viajeros cometen al hacer una reserva es pensar que hay una fecha específica y predecible en la que las tarifas serán más baratas, o asumir que cuanto más lejos se haga la reserva, más económicas serán las tarifas. Ambos son conceptos erróneos comunes que no suenan verdaderos en general, dicen. No hay un “momento más barato para reservar” y no hay garantía de que reservar pronto signifique que no pagará más.

“Si está esperando un vuelo barato, la mejor forma de planear una estrategia es utilizando lo que yo llamo Ricitos de Oro de Windows: los plazos en los que los vuelos baratos son más propensos a aparecer”, compartió el fundador Scott Keyes en un comunicado. “Para los vuelos nacionales, normalmente es de uno a tres meses antes del viaje, mientras que para los vuelos internacionales es de dos a ocho meses antes. Sin embargo, como los viajes de vacaciones son tan populares, es conveniente añadir algunos meses a esas recomendaciones, más bien de tres a seis meses para los vuelos nacionales y de cuatro a diez meses para los internacionales”.

Señala que ahora estamos casi al límite, pero “yo no entraría en pánico todavía”, dice. “Recuerden que este año viaja mucha menos gente. Como resultado, esperaría encontrar vuelos baratos de vacaciones más cerca de la salida. Mi recomendación si buscan un vuelo de vacaciones este año: esperen hasta finales de octubre para obtener una tarifa económica. Si no aparece uno para entonces, reserve para principios de noviembre a fin de no arriesgarse a que le roben el boleto en el último minuto”.

Este año también es cierto que las reservas de última hora suelen ser las más caras, así que solo reserve en un corto tiempo de su salida cuando sea absolutamente necesario. Lo mismo ocurre con los alojamientos y las aerolíneas —los alojamientos se llenarán rápidamente porque muchos están limitando la capacidad o implementando nuevos protocolos.

Consejos para ahorrar dinero

Los viajeros buscan ahorrar dinero en estas fiestas más que nunca, porque para muchos, la pandemia ha causado dificultades financieras no deseadas e inesperadas. Viajar durante una pandemia ya es bastante estresante; no hay que poner más presión en la experiencia pagando mucho dinero.

Un consejo seguro para ahorrar dinero es establecer alertas de tarifas para rastrear los precios de los vuelos que está viendo; Google Flights tiene un excelente botón para esto. Busca unas cuantas opciones diferentes de vuelo y fecha para su viaje, y luego activa la herramienta de seguimiento de precios para que le notifiquen si el precio fluctúa y cuando lo hace. Puede estar atento a si la tarifa está subiendo, bajando o permaneciendo igual para tomar una decisión sobre la reserva con más información.

Google Flights también tiene una herramienta que muestra si el precio actual de un vuelo es bajo, alto o habitual en comparación con su precio normal. Si el precio es bajo o habitual, puedes confiar en que es un buen momento para reservar y debe proceder antes de que algo cambie. Si el precio es alto, depende de usted si quiere apostar por la posibilidad de que el precio baje, o seguir adelante y reservar antes de que suba aún más.

Otra táctica para ahorrar dinero puede estar disponible para más personas este año debido a la explosión inducida por COVID en los horarios remotos y el teletrabajo: si puedes volar o tomar el tren en los días de viaje menos populares, puedes obtener mejores ofertas y más espacio.

“Cada año, nuestro día de viaje más popular es el miércoles anterior al Día de Acción de Gracias y el domingo siguiente al Día de Acción de Gracias”, comparte Duvall. “Hay muchos horarios flexibles de trabajo, recomendamos a los clientes que consideren viajar fuera de esos períodos pico”.

La temporada de vacaciones siempre marca un período de viajes pico, pero optar por viajar en días más alejados de las fiestas puede potencialmente ayudar a reducir sus costos y exponerlo a menores multitudes.

Skye Sherman es una escritora de viajes independiente que vive en West Palm Beach, Florida. Cubre las noticias, el tránsito y los destinos internacionales para una variedad de medios. Puede seguir sus aventuras en Instagram y Twitter @skyesherman.


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