Víctimas de puente caído en Florida recibirán indemnización cercana a los 103 millones de dólares

Por Sebastian Puerta
16 de Noviembre de 2019 Actualizado: 16 de Noviembre de 2019

Firmas responsables de la construcción del puente de la Universidad Internacional de la Florida (FIU), han llegado a un preacuerdo, cercano a los 103 millones de dólares, con los denunciantes por las lesiones corporales que les produjo el colapso de la estructura el 15 de marzo de 2018.

Una de las firmas responsables del colapso (Munilla Construction Management – MCM) dio a conocer un preacuerdo de conciliación a la cadena de noticias NBC 6, el jueves. La empresa, una de las más importantes constructoras del estado dijo: “la [propuesta] prevé la contribución de USD 102.751.000 a un fideicomiso en beneficio de los reclamantes de lesiones corporales del colapso del puente”.

Según la cadena, el acuerdo está sujeto a aprobación por el tribunal de quiebras de Florida y puede afectarse por objeciones que sobre él se apliquen; no obstante, es el que mejor se adapta al plan de reorganización desarrollado por MCM.

A pesar de que son más de 20 las firmas que participan en el acuerdo, según el medio noticioso, una de ellas se ha negado a participar de la conciliación. La firma de ingeniería Louis Berger recibió demandas por muerte injusta y lesiones personales, hasta el momento ha resuelto directamente tres de los reclamos por muerte.

Sin embargo, la firma de ingeniería, reticente del acuerdo colectivo, continúa litigando con partes con las que no está de acuerdo, dijo uno de los representantes de la compañía, en el informe de NBC.

De acuerdo con la Junta de Seguridad de Transportes Nacionales (NTSB, por sus siglas en inglés), Louis Berger no realizó las revisiones correspondientes de los planes de diseño de los puentes.

Además, el reporte de la NTSB dice que Louis Berger no estaba calificado por el Departamento de Transporte de Florida para realizar una revisión por pares independiente, pero la entidad gubernamental no desmiente parte de sus responsabilidades y anota que, “[la] NTSB debería haber verificado las calificaciones de Louis Berger como una firma independiente de revisión por pares como parte de la supervisión de los proyectos de programas de agencias locales”.

Louis Berger actuó como la firma encargada de supervisar el diseño por FIGG Bridge Engineers (otra de las firmas involucradas), que fue contratada por MCM, la compañía que contrató FIU para construir la pasarela peatonal, según una publicación de Miami Herald.

La firma de abogados JZ helps ha dicho que el diseño del puente FIU podía resistir huracanes de categoría 5, (la más fuerte en la escala de fuerza de huracanes), por lo tanto, a la hora de hacer la propuesta de construcción debían tener una aseguradora con calificación tipo A.

Justin Ziegler, litigante y dueño de la firma de abogados, dice que FIGG tiene USD 11 millones en cobertura de seguro para pagar a las familias de las víctimas gracias a dos pólizas de seguro. Travelers es la empresa matriz de ambas políticas. Aunque no comentó nada sobre las otras aseguradoras que ayudarán a pagar los otros 93 millones de dólares.

Por su parte, la FIU, entidad que contrató la construcción del puente puede enfrentarse a responsabilidades limitadas de pago que no superan los 300.000 dólares, porque Florida tiene leyes de inmunidad soberana, dice el litigante.

 

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