Video capta a mamá águila calva negándose a abandonar su nido cubierto de nieve tras tormenta invernal

Por Anna Mason
21 de Marzo de 2023 3:51 PM Actualizado: 21 de Marzo de 2023 3:51 PM

Un manto de nieve inundó por completo un nido de águilas calvas. Pero mamá águila no se iba a ir a ninguna parte. Tras las tormentas invernales que azotaron Minnesota en febrero, una cámara de vigilancia de la naturaleza captó a una pareja de águilas calvas calentando sus huevos a pesar de estar inundados por más de un pie (30 cm) de nieve blanca.

Muchos amantes de la naturaleza han seguido la vida de esta majestuosa familia de aves, incluidas sus futuras crías, a través de la popular EagleCam del Departamento de Recursos Naturales (DNR). Esta conmovedora escena hizo que tanto las autoridades como los amantes de las aves pidieran por la supervivencia de la familia.

La retransmisión en directo, que lleva en marcha una década, mostró a la pareja dando la bienvenida a su primer huevo a mediados de febrero, tras semanas de preparar un nido blando. A este le siguió un segundo huevo unos días después. Pocos días después, las tormentas de nieve azotaron las Ciudades Gemelas y sus alrededores, aunque sorprendentemente las águilas parecían estar preparadas.

(Cortesía del DNR de Minnesota)

“Ambas águilas han entregado más material para anidar en previsión de la próxima tormenta de nieve”, declaró el DNR de Minnesota en su página web. Según los investigadores, estas inteligentes aves pueden detectar la llegada de tormentas gracias a su capacidad para oír infrasonidos, que revelan los primeros rumores de mal tiempo.

Aunque las fuertes nevadas puedan parecer un estorbo para las aves nidificantes, expuestas como están en su morada arbórea al aire libre, en realidad pueden ayudar a los polluelos a mantenerse calientes al proporcionarles cobijo y calor.

“La nieve aislará los huevos mientras se incuban”, afirma el DNR. “Los huevos están ahora más acurrucados entre el suave pelaje, las plumas, las hojas y la hierba que los rodea”.

Mientras el águila hembra se instala tranquilamente para proteger sus frágiles huevos, el macho vigila las posibles amenazas y depredadores, sin alejarse nunca demasiado del nido, al tiempo que lleva comida a casa. La pareja también se turna para sentarse.

(Cortesía del DNR de Minnesota)
(Cortesía del DNR de Minnesota)

En respuesta a una publicación del DNR en Facebook que mostraba el video de la webcam con la mamá águila cubierta de nieve, un espectador preguntó cómo la pareja se las arreglaba para hacer el aparentemente precario cambio.

“Con mucho cuidado”, respondió el DNR. “Cambian cada mañana y un par de veces durante el día”.

Mientras se ve a la hembra enterrada hundiéndose hasta el cuello en la nieve, momentos después, su compañero vuelve para tomar el relevo y ejecutan el traspaso sin ningún problema.

“Las águilas son duras, como los humanos”, comentó un aficionado en respuesta al video.

Otro nombró a la hembra “Mamá del año”.


(Cortesía del DNR de Minnesota)

Lamentablemente, a finales de febrero, uno de los huevos se había roto, dejando a la pareja con un único aguilucho que criar.

“La pareja de águilas seguirá incubándolo como hasta ahora, hasta el 23 de marzo aproximadamente”, explicaron las autoridades, que informaron al público que el 22 de marzo se iniciará una vigilancia de los huevos.

La tasa de supervivencia de los pollos de águila calva que alcanzan el vuelo con éxito es del 50 por ciento, declararon, y añadieron: “Es triste y desafortunado perder un huevo, pero como solo habrá un polluelo que cuidar, las posibilidades de supervivencia aumentan drásticamente”.

Los habitantes de Minnesota interesados, y los amantes de las águilas en general, seguramente están deseando que llegue un clima más cálido para cuando llegue el adorable polluelo de cabeza peluda. Mientras tanto, el suave pelaje y las plumas de mamá y un nido afelpado —con una capa extra de aislante helado para empezar— suenan muy acogedores.

Cada una de las águilas calvas adultas tiene unas 7000 plumas, incluidas las rígidas plumas exteriores que se cierran con cremalleras para actuar como un abrigo, resistiendo al agua y evitando que se escape el calor. Todo ello está recubierto por plumas de suave plumón que atrapan el aire caliente cerca del cuerpo del ave.


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