Votantes de Colorado decidirán sobre la ampliación de las comidas escolares gratuitas universales

Por Katie Spence
07 de Octubre de 2022 11:32 AM Actualizado: 07 de Octubre de 2022 11:32 AM

Los votantes de Colorado decidirán en una propuesta el 8 de noviembre si cubren los costos de los desayunos y almuerzos gratuitos para todos los niños de las escuelas públicas.

Durante dos años, durante la pandemia de COVID-19, los estudiantes de las escuelas públicas de todo el país tuvieron acceso a comidas escolares gratuitas cuando el gobierno federal suspendió los requisitos de elegibilidad. Eso cambió en agosto.

Ahora, los defensores de restablecer el programa universal de comidas escolares gratuitas esperan que los votantes muestren su deseo de “repartir la riqueza”. A los votantes se les pregunta si limitarán las deducciones fiscales para los habitantes de Colorado con mayores ingresos para pagar el programa de 100 millones de dólares.

Históricamente, los votantes de Colorado han mostrado poco deseo de aumentar los impuestos. En 1992, llegaron a establecer la Declaración de Derechos de los Contribuyentes, que limita los ingresos que los gobiernos pueden retener y gastar y requiere la aprobación de los votantes para los aumentos de impuestos.

Pero en 2020, los votantes de Colorado desafiaron los precedentes del pasado y aprobaron por votación popular una propuesta de permiso familiar y médico remunerado.

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Una calcomanía de Bernie Sanders en un auto en el estacionamiento de la escuela preparatoria Manual en Denver. (Foto de Marc Piscotty/Getty Images)

Plan de comidas de Colorado

Actualmente, todos los estudiantes de familias de Colorado cuyos ingresos sean inferiores al 130% de las pautas federales de pobreza tienen derecho a recibir comidas gratuitas. Los estudiantes de familias que ganan menos del 185 por ciento son elegibles para comidas de precio reducido. Sin embargo, para los estudiantes que tienen derecho a comidas a precio reducido, el estado cubre la parte del coste del estudiante, haciendo que la comida sea gratuita para el estudiante.

Así, según los estatutos actuales de Colorado, para una familia de cuatro miembros, los estudiantes pueden recibir un desayuno y un almuerzo gratuitos si su familia gana menos de unos 51,338 dólares. La financiación de estas comidas proviene de programas federales como el Programa de Desayunos Escolares, el Programa Nacional de Almuerzos Escolares y programas estatales.

Durante los años escolares 2020 a 2022, alrededor del 40 por ciento de todos los estudiantes de Colorado fueron elegibles para las comidas escolares gratuitas, según el folleto de información de la boleta del estado de Colorado 2022.

Los partidarios de ampliar las comidas gratuitas a todos los estudiantes dicen que eso no es suficiente.

Los maestros se reúnen y hablan mientras los estudiantes comen en mesas socialmente distanciadas en la cafetería de la Escuela Primaria Medora el 17 de marzo de 2021 en Louisville, Kentucky. (Jon Cherry/Getty Images)

Propuesta FF

La propuesta de votación, la Propuesta FF, limitaría las deducciones del impuesto sobre la renta del estado a USD 12,000 para los declarantes individuales o USD 16,000 para los declarantes conjuntos y se aplican a las deducciones estándar o detalladas. Sin embargo, el límite solo se aplicaría a los hogares que ganan más de 300,000 dólares al año. Las deducciones detalladas suelen ser las contribuciones benéficas, los intereses hipotecarios y los impuestos estatales y locales.

Eso significa que si una pareja reclama 50,000 dólares en deducciones detalladas, sus impuestos estatales aumentarían en 1547 dólares con la medida. Como resultado, la Propuesta FF aumentaría los ingresos del impuesto sobre la renta del estado en 100.7 millones de dólares en 2023, el primer año en que la medida fiscal entraría en vigor.

Además, el dinero no estaría sujeto a los límites constitucionales de ingresos de Colorado y se utilizaría para aumentar los salarios de los empleados que sirven las comidas escolares.

El folleto de la papeleta de Colorado afirma que “incluso si un estudiante puede permitirse llevar o pagar una comida, la medida quitará una preocupación financiera diaria de los platos de las familias”.

Los que se oponen a la proposición argumentan que la medida sustrae dinero de la economía y de las familias que invierten su dinero como mejor les parece. También dicen que “el estado no debería pagar para alimentar a los niños que pueden permitirse comprar una comida escolar o traer comida de casa”.

Los defensores de la Propuesta FF argumentan que los niños que pasan hambre tienen “calificaciones más bajas que sus compañeros y son más propensos a tener problemas de comportamiento y a experimentar problemas de salud emocional, mental y física”.

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Los votantes esperan para emitir su voto en la Blair-Caldwell African American Research Library en Denver el 3 de marzo de 2020. (Jason Connolly/AFP vía Getty Images)

Pasar al socialismo

Según Workers World, hay “10 demandas” que los capitalistas deben acomodar como reparación a los trabajadores en el camino hacia el socialismo. Eso incluye, pero no se limita a, salario completo, beneficios y comida gratis.

El economista francés Thomas Piketty aboga por el “socialismo participativo”, en el que la propiedad privada no es abolida sino que es “transformada” a través de “impuestos y bienestar social”.

En noviembre de 2020, los votantes de Colorado aprobaron una proposición, que entrará en vigor el 1 de enero de 2023, por la que los empleadores y los empleados de Colorado deberán contribuir con el 0.9% del salario del empleado a un programa de seguros gestionado por el Estado. Si un empleado gana 104,000 dólares al año, el empleador y el empleado pagarán 468 dólares para el programa de seguros, lo que supone un pago total combinado de 936 dólares anuales.

Como resultado, a partir de 2024, si un empleado de Colorado tiene un evento médico, puede tomar hasta 12 semanas de licencia familiar y médica pagada y recibir hasta 1100 dólares por semana de salario, dependiendo de su sueldo. Cualquier persona empleada durante 180 días y que gane al menos 2500 dólares tiene derecho a ello, siempre que la organización emplee al menos a 10 personas.


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