WTA: Cierre de torneos en China por la estrella del tenis Peng Shuai podría extenderse más allá de 2022

Por Rita Li
03 de Diciembre de 2021
Actualizado: 03 de Diciembre de 2021

El rechazo de la Asociación de Tenis de Mujeres (WTA) a la desaparición de la tenista Peng Shuai, por cuenta de Beijing, podría llevar a la cancelación de eventos más allá de 2022.

“Tenemos la esperanza de llegar al lugar correcto, pero estamos preparados para que, si sigue así -lo que no ha sido productivo hasta la fecha-, no operemos en la región”, dijo Steve Simon, presidente y director ejecutivo de la WTA, en una videollamada con The Associated Press.

La gira de tenis profesional femenino anunció temprano el miércoles que suspendería todos los torneos en China continental y en Hong Kong, debido a preocupaciones sobre el trato de Beijing a la estrella del tenis, Peng Shuai. El mes pasado, la campeona china de dobles del Grand Slam desapareció durante unos 20 días después de acusar a un exfuncionario del gobierno de agresión sexual en una publicación de redes sociales que se eliminó rápidamente.

“El liderazgo en China no ha asumido este tema tan grave de manera creíble… Nada de esto es aceptable ni puede volverse aceptable”, dijo Simon en un comunicado el 1 de diciembre, pidiendo una investigación completa y transparente.

El presidente había advertido previamente que retiraría los eventos de la WTA de China a menos que se pudiera garantizar la seguridad de Peng.

China es una fuente de ingresos de miles de millones de dólares para varias entidades deportivas con sede en otros lugares, incluida la WTA, la NBA y el Comité Olímpico Internacional (COI). La nación suele albergar alrededor de 10 torneos de tenis femenino cada año, incluidas las prestigiosas Finales de la WTA de final de temporada que estaban programadas para celebrarse en la ciudad de Shenzhen hasta 2028.

Las Finales de la WTA de 2019, un torneo de tenis femenino considerado la joya de la corona del tour, ofrecieron el cheque de premios más grande en la historia mundial del tenis profesional masculino o femenino. El premio total en efectivo alcanzó los USD 14 millones, duplicando el premio anterior del evento de USD 7 millones, según la organización.

Partido de tenis entre Ashleigh Barty de Australia y Elina Svitolina de Ucrania en el octavo día de las Finales de la WTA de Shiseido 2019, en el Shenzhen Bay Sports Center, en Shenzhen, China, el 3 de noviembre de 2019. (Matthew Stockman/Getty Images)

“Todavía no hemos cancelado, pero estamos preparados para llegar a ese punto”, dijo Simon en la videollamada del 1 de diciembre. “Y ese será un punto de discusión en algún momento: ¿Dónde se llega a la cancelación? ¿Es sólo para 2022? ¿Es para el futuro? Quiero decir, todas esas son preguntas que vendrán en el camino”.

La medida para detener el juego de la gira en China, que podría costarle a la WTA millones de dólares, también vino con el respaldo de su junta directiva, jugadores, torneos y patrocinadores.

“Este es un esfuerzo organizacional que realmente está abordando algo que tiene que ver con lo que está bien y lo que está mal”. Lamentando el anuncio, Simon dijo que Beijing había dejado a la WTA sin otra opción.

A pesar de la reciente aparición de Peng en los medios estatales, el presidente creía que la estrella del tenis aún no podía hablar libremente. “Dado el estado actual de las cosas, también estoy muy preocupado por los riesgos que todos nuestros jugadores y personal podrían enfrentar si tuviéramos que realizar eventos en China en 2022”, dijo.

“Todavía no hemos podido tener esa conversación, tener la tranquilidad de que lo que estamos viendo hasta la fecha no está siendo orquestado. El segundo elemento es que queremos una investigación completa y transparente, sin ningún nivel de censura, sobre las acusaciones que se hicieron”, dijo Simon a AP.

El CEO de la WTA Steve Simon habla en una conferencia de prensa durante las Finales BNP Paribas WTA en el Singapore Sports Hub, en Singapur, el 26 de octubre de 2015. (Matthew Stockman/Getty Images para WTA)

Simon dijo que los torneos aún podrían terminar realizándose en China si su gobierno cumple con sus solicitudes. De lo contrario, los eventos podrían trasladarse a otros países, como sucedió este año por preocupaciones de COVID-19. Las Finales de la WTA, por ejemplo, se trasladaron el mes pasado a Guadalajara, México.

El lado correcto de la historia

Varios legisladores y organizaciones estadounidenses aplaudieron a la WTA por defender los valores humanos e ir más allá del tenis.

La Asociación de Tenis de EE.UU. elogió a Simon y a la WTA. Publicaron una declaración a través de Twitter que decía: “Este tipo de liderazgo es valiente y lo que se necesita para garantizar que los derechos de todas las personas estén protegidos y todas las voces sean escuchadas”.

La portavoz de la Federación Internacional de Tenis, Heather Bowler, dijo que la Junta se reuniría al día siguiente para discutir el asunto.

La fundadora de la WTA, Billie Jean King, dijo que la organización estaba en “el lado correcto de la historia”.

“Aplaudo a Steve Simon y al liderazgo de la WTA por adoptar una postura firme en la defensa de los derechos humanos en China y en todo el mundo”, dijo King, ganadora de 12 Grand Slam y pionera del tenis femenino.

Ella dijo: “Esta es otra razón más por la que el tenis femenino es líder en los deportes femeninos”.

La leyenda del tenis, Billie Jean King, saluda al público durante el día 8 de las Finales de la WTA en el Centro Panamericano de Tenis, en Guadalajara, México, el 17 de noviembre de 2021. (Héctor Vivas/Getty Images para la WTA).

Suzanne Nossel, directora ejecutiva de PEN America, una organización sin fines de lucro con sede en Nueva York, elogió la “demostración de espíritu” de la WTA, haciendo una comparación con el COI, que “[le] siguió el juego a… Beijing”.

Congresistas estadounidenses, incluidos el senador Rick Scott (R-Fla.) y el senador Marco Rubio (R-Fla.) pidieron al COI que hiciera lo mismo. “Saque ahora los Juegos Olímpicos de 2022 de la China comunista”, escribió Scott en Twitter.

El COI dijo en un comunicado del 2 de diciembre que mantuvo una segunda videollamada con Peng para garantizar un contacto regular con ella, una reunión personal en enero con la tenista y garantizar que la apoya.

El grupo dijo que sus esfuerzos para apoyar a Peng son una campaña de “diplomacia silenciosa”.

Tras una llamada anterior con Peng el 21 de noviembre, el comité dijo en un comunicado que Peng parecía “estar bien”, sin hacer público el vídeo o la transcripción. El presidente del COI, Thomas Bach, y un miembro del COI de China se unieron a la charla, pero el grupo no explicó cómo se organizó la llamada.

Ambas declaraciones no mencionaron directamente sus denuncias de agresión sexual.

La tenista china Peng Shuai celebra después de ganar el partido de cuartos de final del doble femenino con Sania Mirza, de India, contra Katerina Siniakova y Barbora Strycova, de República Checa, el 6 de octubre de 2017, en Beijing, China. (Emmanuel Wong/Getty Images)

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, no comentó sobre la medida de la WTA durante una sesión informativa regular el 2 de diciembre, pero dijo que China “se opone a la politización de los deportes”.

Beijing será la sede de los Juegos de Invierno a partir del 4 de febrero.

“Desde la desaparición de la estrella del tenis Peng Shuai, hasta obligar a musulmanes uigures a trabajar como esclavos, la China comunista no respeta a la humanidad”, dijo la senadora Marsha Blackburn (R-Tenn.) en una publicación de Twitter.

El paradero del acusado Zhang Gaoli, de 75 años, que presuntamente había obligado a Peng a tener relaciones sexuales con él, no se ha informado ni investigado públicamente hasta ahora. El exvicepresidente chino renunció al poderoso Comité Permanente del Politburó de siete miembros hace unos tres años y no ha hablado públicamente sobre el incidente.

Con información de Associated Press.


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