Zhǐ 紙, el caracter chino que significa papel esconde los fundamentos para la civilización humana

Por La Gran Época
10 de Octubre de 2019 Actualizado: 16 de Octubre de 2019

La composición del caracter 紙 (zhǐ), que significa papel, es tan profundo como su historia, ya que su creación fue clave en el desarrollo de China.

Hace unos 2000 años, antes de que Cai Lun mejorara la técnica de fabricación de papel y redujera significativamente su costo de producción, la gente escribía sobre seda y otros materiales como el bambú.

Cai Lun utilizó harapos de tela, cáñamo, red de pesca y corteza de árboles como materia prima para hacer un tipo de papel, bastante parecido al que utilizamos hoy en día.

El lado izquierdo del caracter (sī), es el radical de seda, lo que indica la categoría y uno de los materiales utilizados originalmente en China para escribir.

Cai Lun fabricando papel. (Wikipedia/Dominio Público)

La mezcla de las materias primas baratas usadas para hacer el papel está representada en la composición del caracter por el lado derecho 氏 (zhī), que significa baja calidad o bajo nivel.

El caracter se usa como sustantivo. Se combina con otros caracteres para formar palabras asociadas con el papel, como 紙幣 (zhǐ bì), papel moneda, 白紙 (bái zhǐ), en blanco o papel blanco.

También se utiliza en frases idiomáticas tales como “一紙空文” (yī zhǐ kōng wén), que significa política o ley que solo existe en papel (no implementada en absoluto) y “洛陽紙貴” (Luò yáng -zhǐ guì), que sugiere la popularidad de un nuevo libro.

Aunque la industria de la fabricación del papel se está desarrollando bien en los tiempos modernos, aún emplea el proceso básico inventado por Cai Lun.

La tecnología de la fabricación del papel de Cai Lun fue una innovación histórica que facilitó, en gran medida, el intercambio de culturas, y tuvo una tremenda influencia en el progreso de la civilización humana.

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