Equipes de zoológicos australianos enfrentam incêndios florestais e protegem centenas de animais em Nova Gales do Sul

Por Robert Jay Watson
08 de Enero de 2020
Actualizado: 09 de Enero de 2020

Enquanto incêndios florestais fatais acontecem em toda a Austrália, com incêndios particularmente intensos e mortais em Nova Gales do Sul, não são apenas os animais selvagens como coalas que estão em perigo. O incêndios florestais que estão queimando fora de controle ameaçaram os animais do zoológico de Mogo, que possui a maior coleção de primatas do país.

O zoológico, que fica a leste da capital australiana de Canberra, perto da costa de Nova Gales do Sul, se viu na linha direta de incêndios que avançavam quando ventos fortes sopravam em direção aos animais indefesos. Quando o diretor do zoológico Chad Staples soube dos incêndios devastadores que se aproximavam, ele e a equipe do zoológico decidiram tomar uma posição e defender os animais de que cuidavam.

Thank you so much for all the concern and well wishes for all the animals at Mogo Wildlife Park.Thankfully every single…

اس پر ‏‎Zookeeper Chad‎‏ نے شائع کیا بدھ، 1 جنوری، 2020

Mesmo após as comunidades vizinhas receberem avisos de evacuação, “o plano do zoológico era sempre defender o local, porque poderíamos torná-lo seguro aqui para os animais”, disse Staples à ABC News. “Graças à equipe incrível que ama os animais como sua família, conseguimos fazê-lo”.

Enquanto os tratadores lutavam para preparar tudo para o ataque dos incêndios velozes, Staples disse à ABC: “Parecia o Armageddon aqui. Era preto como meia-noite com reflexos vermelhos”.

Sabendo que o zoológico estaria bem no meio do incêndio, a primeira tarefa foi garantir a propriedade. “Obviamente, o plano era livrar-se de todos os pontos em potencial onde o fogo pudesse se firmar muito cedo”, explicou. “Saímos e regamos tudo o que podíamos”. Depois de eliminar qualquer coisa que fosse combustível no local, o próximo trabalho era levar os animais para a segurança.

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اس پر ‏‎Zookeeper Chad‎‏ نے شائع کیا جمعہ، 27 دسمبر، 2019

Sara Ang, do parque de vida selvagem de Featherdale, em Sydney, afiliado ao zoológico de Mogo, disse à BBC 5 Live: “Alguns dos macacos menores tiveram que ser transferidos para a casa, o panda vermelho está na casa e há um tigre na área de trás da casa. ”

Chad Staples e sua equipe começaram com os animais mais fáceis de administrar. “Qualquer espécie de animal que fosse pequena o suficiente ou que estivesse em uma área que não pudéssemos proteger, nós alcançamos”, disse Staples.

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O amante dos animais explicou que, embora ele sempre tenha sido amigo de todas as criaturas, esse era o próximo nível. Staples acrescenta: “No momento, em minha casa, existem animais de todos os tipos e em todos os quartos, que estão seguros e protegidos … nem um único animal foi perdido”.

Quanto aos animais maiores e potencialmente mais perigosos, como leões, tigres e orangotangos, os tratadores do zoológico “os encorajaram a ir à cova da noite, mantiveram-nos calmos, como se nada estivesse acontecendo, e fomos capazes de protegê-los naquele local”, explicou Staples. . “Os únicos animais que viram algum tipo de sinal de estresse foram as girafas e as zebras, mas isso tinha mais a ver com a atividade de guardiões estarem todos de mãos dadas no convés”.

Desde a primeira infração durante a véspera de Ano Novo de 2019, o zoológico se manteve notavelmente bem considerando a pressão sob a qual está. “No momento, sentimos que temos um alívio. Felizmente, as orações foram atendidas e o vento mudou e fomos capazes de superar o incêndio ”, disse Staples.

Enquanto isso, é claro, como todos os australianos nas zonas de incêndio, Staples está esperando e rezando por chuva. Ele e sua equipe do zoológico estão aguardando o pior. “Agora estamos em um estado de prontidão e garantindo que nada acenda, que nada venha de uma direção diferente agora que os ventos mudaram”, explicou ele.

A vida selvagem da Austrália, variando de gambás de cauda curta a seus icônicos coalas e cangurus, foi atingida pelas chamas, que devoraram grandes áreas de seu habitat nativo. O professor Chris Dickman, da Universidade de Sydney, disse ao 7News que ele e outros pesquisadores estimam que cerca de 500 milhões de animais foram afetados pelos incêndios.

“A longo prazo, a reconstrução de populações de muitas espécies nativas será o problema”, disse Dickman. “Muitos terão sido, sem dúvida, muito afetados por esses incêndios.”

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