5 cosas que le encantarán de Montgomery, Alabama

Por SKYE SHERMAN
26 de Abril de 2020
Actualizado: 26 de Abril de 2020

Hay una razón por la que han llamado Montgomery Capital Cool: en realidad, hay al menos cinco. No esperaba enamorarme de la capital de Alabama durante mi visita de tres días, ya que crecí en la región, y siempre estoy menos ansioso por explorar un lugar sin océano cerca.

Pero Montgomery, con su importancia histórica y su creciente entusiasmo, me cautivó.

Deambulando por sus calles, respiré el aroma del jazmín y sentí que el sol me calentaba la espalda; mis ojos se deleitaron con bloque tras bloque de ladrillo rojo y arquitectura colonial. Los restaurantes y tiendas sin pretensiones pero modernos, salpican las calles del centro, ofreciendo el toque moderno de Alabama con respecto a comida casera y productos hechos a mano de talentosos artesanos locales. En Montgomery, encontré la combinación perfecta de bullicio de la ciudad y diversión bajo el radar.

Ubicado a orillas del río Alabama, Montgomery es un caldo de cultivo para el encanto sureño, y ciertamente funcionó su magia en mí: aquí hay cinco cosas que le encantarán de este prometedor lugar.

Montgomery se dedica a reconocer su papel en la historia de los derechos civiles

dexter avenue king memorial
Dexter Avenue King Memorial Baptist Church, donde Martin Luther King Jr. sirvió como pastor. (Cámara de Comercio del Área de Montgomery)

En Montgomery se produjeron eventos que sacudieron el mundo. A medida que se transformaba desde la cuna de la Confederación al lugar de nacimiento del movimiento de derechos civiles, la ciudad desempeñó un papel fundamental en la historia de Estados Unidos. En el corazón del centro de la ciudad, puede visitar la Iglesia Bautista Memorial King Dexter Avenue, donde el reverendo Martin Luther King Jr. predicó su mensaje de protesta pacífica, y puede pararse en el mismo lugar donde, un fatídico día de 1955, Rosa Parks abordó un autobús y se negó a renunciar a su asiento, alterando el curso de la historia para siempre.

Cerca de allí, el Museo Rosa Parks de la Universidad de Troy recolecta artefactos relacionados con Rosa Parks, el boicot a los autobuses de Montgomery y el movimiento de derechos civiles, además sus exhibiciones son a partes iguales educativas y emocionales. Cuando lo visité, el museo había comenzado una exhibición emocionante, completada con películas de recreación y exhibiciones elaboradas, en honor a las más de 400 víctimas de linchamiento que fueron asesinadas durante este período horrendo. Otros artículos en exhibición incluyen un autobús de la ciudad de Montgomery de la década de 1950 y el registro original de arresto por huellas dactilares de Parks.

Autobús urbano de la década de 1950 en el Museo Rosa Parks. (Ray Martin / Cámara de Comercio del Área de Montgomery)

Otro monumento conmovedor que tiene como objetivo honrar y reconocer a las víctimas de linchamiento, es el recorrido realizado por el Monumento Nacional por la Paz y la Justicia. El linchamiento era una forma de violencia sancionada que durante mucho tiempo permaneció indocumentada, pasada por alto y en gran parte olvidada. El sitio sobrio de seis acres fue construido por la Iniciativa de Justicia Social, una organización dedicada a luchar contra las condenas injustas y las penas injustas de cadena perpetua.

También derramé una lágrima en el Civil Rights Memorial después de leer las historias de 40 almas valientes que fueron asesinadas o linchadas debido al color de su piel o su asociación con el movimiento para terminar con la segregación. Cualquier visita a Montgomery debe incluir una inmersión en el tumultuoso pasado de la ciudad, pero también una mirada a los avances que se están tomando hoy para establecer la ciudad como plataforma de lanzamiento para el tipo de tolerancia racial que no siempre caracterizó sus calles soleadas.

Hay abundante hospitalidad sureña

¿Cómo poseen los sureños la energía para una sonrisa radiante y una sincera bienvenida a cualquier hora del día o de la noche? Debe ser algo en los tomates verdes fritos. En Montgomery, gracias al abrazo abierto de los lugareños, usted siente que el hogar de ellos es también el suyo.

La leyenda del country Hank Williams comenzó su carrera musical a fines de la década de 1930. (Cámara de Comercio del Área de Montgomery)

Las raíces del sur de la ciudad son claramente evidentes; de hecho, Montgomery es donde la leyenda del country Hank Williams comenzó su carrera musical a fines de la década de 1930.

¿El ambiente general? Con todo el corazón y con el vientre lleno, que probablemente sea parte de la inspiración detrás de la alegre mascota de béisbol de la ciudad natal, otro rasgo que me atrajo a Montgomery.

Gritar “¡Vamos galletas!” Es perfectamente apropiado en los juegos de béisbol.

Las galletas (biscuits) son queridas en Montgomery… y el equipo de béisbol de ligas menores de la ciudad se llama Montgomery Biscuits. (Skye Sherman)

Otra cosa que hacer en Montgomery es: asistir a un juego de béisbol de Montgomery Biscuits en el histórico Riverwalk Stadium.

Sí, lo ha leído bien: su equipo de béisbol de ligas menores es orgullosamente llamado Montgomery Biscuits. Este es, sin duda, mi nombre favorito para cualquier equipo deportivo. Y en caso de que pensara que las galletas eran el tema solo de nombre, me complace informar que ese no es el caso: tiran galletas entre las entradas; su mascota es Big Mo, un gordito que come galletas doradas de origen indefinido; una galleta de suero de mantequilla antropomorfizada felizmente untada con mantequilla llamada Monty adorna su logotipo; y se para alrededor del estadio vendiendo galletas de cualquier manera que se le ocurra comerlas: con salsa, con pollo, con pastel de fresas, con mantequilla…

De hecho, la camaradería con temática de galletas en estos juegos es tan irresistible que me encontré desembolsando dinero en efectivo para una camiseta de Montgomery Biscuits a pocos minutos de pisar el estadio. Puedo localizar un juego de béisbol de Biscuits desde que Montgomery se acurrucó en un pequeño lugar especial en mi corazón.

Hablando de galletas, la escena de la cocina sureña está buena para chuparse los dedos

Olvide sus planes de dieta y no empaque sus jeans ajustados, porque en Montgomery, subir de peso es demasiado fácil. Tal vez debería haber llegado esperando comidas impresionantes, pero me sorprendió gratamente la escena gastronómica de Montgomery, comenzando con galletas y beignets en Cahawba House (este último como un Toaster Strudel casero, un regalo digno de una peregrinación).

Galletas y beignets en Cahawba House. (Skye Sherman)

Sí, las comidas fritas llenan casi todos los menús de la ciudad, y las porciones son tan grandes como el corazón de una mamá del sur (¿quién se queja?). Pero los chefs locales también están trabajando duro para traer algo diferente a la mesa.

Tomemos, por ejemplo, comida venezolana servida al estilo familiar y preparada con amor por el tipo de mujer que se siente como su madre después de solo unos minutos en su restaurante. En D’Road Cafe, me comí un desayuno tradicional venezolano, algo que no puedo decir que esperaba en el corazón del sur de Estados Unidos. A los lugareños también les encanta la experiencia gastronómica compartida y los platos en los que realmente se puede saborear el orgullo que conlleva hacerlos; de hecho, el alcalde de Montgomery celebra regularmente sus reuniones de negocios aquí.

Otro hotspot combina comida abundante con más de un siglo de historia: si hay un lugar que debe probar en Montgomery, es el Chris’ Hot Dog. Propiedad familiar desde el primer día, este restaurante sin pretensiones es una estrella brillante del sueño americano. Fue abierto por un inmigrante griego que quería integrarse en la estructura de la sociedad estadounidense lo mejor que pudo, por lo que en lugar de servir comida griega, se decidió por los hot dogs.

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Chris’ hot dogs – Los perros calientes de Chris. (Skye Sherman)

Apenas cambiado desde su debut en 1917, este alimento básico local ofrece un menú simple (perritos calientes, hamburguesas, chile) que ha atraído a todos y cada uno de los personajes más importantes que han visitado la ciudad. Más que eso, es un lugar que siempre tuvo un lugar para todos, un establecimiento que alentó la unidad en las personas, incluso durante los años más tensos racialmente. Toda la historia de Montgomery parece reunirse, en algún momento y hasta cierto punto, en los Chris’ hot dogs.

Establecimientos como Chic Central presentan un menú de platos guiados por chefs, cocina casera con un toque especial. Pedí camarones ennegrecidos servidos sobre una cama de pasta orecchiette y les agregué una salsa de crema de hierbas, y me dio ese punto dulce familiar pero inesperado. A juzgar por la decoración de lujo, no parece el tipo de restaurante donde puede pedir mollejas de pollo o coles de Bruselas fritas, pero hay un tema en juego aquí: Montgomery está lleno de sorpresas.

Otras delicias inesperadas: Aviator Bar, donde las baratijas de aviación adornan cada centímetro cuadrado, y Sous la Terre, donde las noches y las serenatas de Henry Pugh, quien ha estado tocando aquí desde la década de 1970, son una tradición local. (La leyenda dice que un sorbo de la bebida azul en este bullicioso club de jazz y blues garantiza que no se irá hasta las 6 de la mañana). También me encantó disfrutar de la brisa con los lugareños, en un ambiente ultra informal en el Capitol Oyster Bar, un lugar frente al mar con un menú repleto de mariscos fritos del Golfo.

El centro de la ciudad cultiva un ambiente relajado en el que puede caminar

Me encanta visitar un lugar donde puedo empacar para un día y tener una comida memorable, recorrer un museo, tomar una siesta rápida en mi hotel, asistir a un partido de béisbol y escabullirme en un bar de jazz para tomar una copa nocturna y conquistar todo el itinerario con mis propios pies.

El centro de Montgomery tiene calles pavimentadas, anchas y de ciudad que se recorren fácilmente, todo escondido en una metrópoli lo suficientemente condensada como para sentirse hogareño y familiar. Conocí todo el recorrido al final del primer día. La fuente central de Court Square es una manera fácil de orientarse, e incluso puede caminar hasta el estadio de béisbol desde el centro. Además, la invitación a caminar mucho proporciona un alivio bienvenido a todas las comidas deliciosamente pesadas que querrá probar.

Este tipo de configuración hace que las visitas sean divertidas y sin complicaciones, exactamente el tipo de experiencia que busco en una escapada tranquila.

La autora fue invitada de la Cámara de Comercio del Área de Montgomery.

Skye Sherman es escritora de viajes independiente con sede en West Palm Beach, Florida. Cubre noticias, tránsito y destinos internacionales para una variedad de puntos de venta. Puede seguir sus aventuras en Instagram y Twitter @skyesherman

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