5 estados y el DC demandan a la secretaria de Educación por financiamiento de CARES para escuelas privadas

Por Bill Pan
09 de Julio de 2020 5:41 PM Actualizado: 09 de Julio de 2020 5:41 PM

Varios estados están demandando a la secretaria de Educación, Betsy DeVos, y a su departamento para bloquear una regla sobre la cantidad de fondos federales de ayuda establecidos para ser transferidos de las escuelas públicas a las privadas.

Los fiscales generales de California y Michigan anunciaron la demanda el martes. A ellos se unieron Maine, Nuevo México, Wisconsin y el Distrito de Columbia. El demandante alegó que la regla del Departamento de Educación desvía recursos de estudiantes de escuelas públicas económicamente desfavorecidos y los desvió indebidamente a estudiantes de escuelas privadas, incluso aquellos de familias acomodadas.

El fiscal general de Wisconsin, Josh Kaul, argumentó que la guía de DeVos (pdf) en abril va en contra de la intención del Congreso de desembolsar fondos federales en la Ley CARES, que puso a disposición más de 13,000 millones de dólares para ayudar a estudiantes de kinder al 12vo grado a continuar su educación interrumpida por la emergencia de salud pública.

“Los fondos asignados a las escuelas en la Ley CARES brindan un apoyo vital en un momento en que las escuelas han tenido que hacer cambios significativos en la forma en que enseñan a los estudiantes”, dijo Kaul, informó Milwaukee Journal Sentinel. “En lugar de ignorar la intención del Congreso y desviar los fondos de las escuelas públicas, la secretaria DeVos debería cumplir con la ley”.

La mayor parte del dinero de la Ley CARES se distribuye a los distritos escolares utilizando la fórmula del Título I, lo que significa que los distritos con más estudiantes de familias de bajos ingresos están recibiendo más dinero de ayuda. Sin embargo, en la regla del 25 de junio, DeVos instruyó a los distritos a reservar una parte del dinero de CARES para apoyar a los estudiantes de escuelas privadas en función de la matrícula total, en lugar de solo la cantidad de estudiantes de bajos ingresos.

“Los servicios bajo los programas de la Ley CARES pueden estar disponibles para todos los estudiantes—públicos y no públicos—sin tener en cuenta la pobreza”, dice la regla.

“Está claro que la pandemia de COVID-19 afectó a todas las escuelas. Del mismo modo(…)es apropiado y razonable que las escuelas privadas reciban estos fondos”, dijo. “El argumento de DeVos es que las escuelas públicas pueden dividir los fondos de la manera que quieran dentro de sus escuelas, por lo que las escuelas privadas deberían poder acceder a esos fondos para atender a todos sus estudiantes, al igual que las escuelas públicas”.

El Departamento de Educación publicó el 1 de julio una regla final interna que brinda a los distritos escolares dos opciones sobre cómo gastar el dinero de CARES. En un escenario, pueden distribuir fondos de la Ley CARES a todas las escuelas independientemente de su estatus de Título I de bajos ingresos, pero también deben pagar por “servicios equitativos”, como tutoría o transporte, para todos los estudiantes de escuelas privadas. En el otro, pueden financiar solo estudiantes de escuelas privadas de bajos ingresos, al tiempo que restringen los fondos de la Ley CARES a las escuelas públicas designadas por el Título I de bajos ingresos, en lugar de todas las escuelas.

Los opositores a la idea de que las escuelas públicas tienen que compartir los fondos de emergencia con las escuelas privadas siguen sin estar satisfechos. El fiscal general de California, Xavier Becerra, quien lidera la demanda, dijo el martes que la nueva regla representa una “elección falsa”, argumentando que el Congreso nunca tuvo la intención de hacer que los distritos escolares elijan entre esas opciones en primer lugar.

“Algunas de esas escuelas privadas ya han podido acceder a cientos de miles de millones de dólares del Programa de Protección de Pago de Cheques de la Ley CARES, a diferencia de las escuelas públicas de California que no pueden”, dijo.


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