500 sismos azotaron Puerto Rico en 15 días, el USGS advierte que hay más en camino

Por Jack Phillips
13 de Enero de 2020 Actualizado: 13 de Enero de 2020

Más de 500 sismos de magnitud 2 o superior han ocurrido en y alrededor de Puerto Rico desde que un terremoto de magnitud 4.7 golpeó a finales de diciembre la isla, incluyendo un terremoto de magnitud 6.4 que causó daños generalizados y apagones en toda la isla la semana pasada. La agencia advirtió el domingo 12 de diciembre que podrían producirse aún más réplicas.

Durante el fin de semana, una réplica de magnitud 5.9 sacudió a Puerto Rico, dejando a la isla pasmada tras el temblor de magnitud 6.4.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) escribió: “Desde el evento M 4.7 del 28 de diciembre de 2019, más de 500 sismos M 2+ han ocurrido en esta región (…) 32 de los cuales fueron M 4+, incluyendo el evento M 5.8 del 6 de enero y el evento M 6.4 del 7 de enero y sus réplicas”.

La agencia advirtió que podrían producirse más terremotos en Puerto Rico después del 12 de enero.

Una vivienda críticamente dañada en Guánica, Puerto Rico, el 11 de enero de 2020, después de que un poderoso terremoto golpeara la isla. (Foto de RICARDO ARDUENGO/AFP vía Getty Images)

“El pronóstico de la réplica del USGS, actualizado el 12 de enero, indica que la probabilidad de una réplica de M 6.0 o más grande en los próximos siete días es del 11 por ciento”, según declaró la agencia el domingo. “También hay una alta probabilidad de réplicas de M 3.0+ en la próxima semana; estos temblores M 3.0+ pueden sentirse cerca de los epicentros. La tasa de réplicas continuará disminuyendo con el tiempo. Una réplica grande o una nueva réplica principal aumentaría, una vez más, la frecuencia y la magnitud de las réplicas. En el pronóstico se pueden encontrar estimaciones para otros rangos de magnitud y períodos de tiempo”.

La agencia señaló que el escenario más probable en los próximos días es que las réplicas “continuarán disminuyendo en frecuencia durante los próximos 30 días, sin más terremotos de tamaño similar al M 6.4 que ocurrió el 7 de enero”. Hay una probabilidad de 76 por ciento de que esto ocurra, anotó el USGS.

Kendrick Rodríguez, de 9 años, toma su desayuno bajo una carpa en un refugio al aire libre en un campo de béisbol en Guánica, Puerto Rico, el 12 de enero de 2020, después de que un fuerte terremoto golpeara la isla. (Foto de RICARDO ARDUENGO/AFP vía Getty Images)
Temerosos de los constantes terremotos, Jankanie Martínez y su hijo Jan Omar descansan en una tienda de campaña frente a su casa el 11 de enero de 2020 en Guayanilla, Puerto Rico. (Foto de José Jiménez/Getty Images)

“Algunas de estas réplicas de tamaño moderado (M 5.0+) pueden causar daños localizados, particularmente en estructuras débiles. Los sismos de menor magnitud (M 3.0+), cuando se producen a poca profundidad, pueden ser sentidos por las personas cercanas a los epicentros”, dijo.

Para la próxima semana, según el USGS, hay solo un 3 por ciento de probabilidades de que ocurra una réplica de una magnitud de 6.4.

Muchas personas en la isla permanecen en refugios. Algunos duermen afuera en plazas abiertas por temor a que los edificios se derrumben, según los informes.

“La gente tiene miedo”, dijo Mayita Meléndez, alcaldesa de Ponce, a NPR el viernes.

La semana pasada, la Casa Blanca anunció que el presidente Donald Trump firmó una declaración de emergencia para coordinar los esfuerzos de ayuda en caso de desastre.

Trump “ordenó asistencia federal para complementar los esfuerzos de respuesta del Estado Libre Asociado y locales debido a las condiciones de emergencia que resultan del inicio de los terremotos” el 28 de diciembre, escribió la Casa Blanca.

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