A 7000 metros de los curiosos puntos brillantes de Ceres

20 de Mayo de 2015 Actualizado: 29 de Mayo de 2015

La misión de la nave espacial Dawn de la NASA publicó el 21 de mayo una nueva imagen del grupo de puntos brillantes que sorprenden del asteroide Ceres, esta vez obtenida a una distancia de  7200 kilómetros (4.500 millas).

“Siguen desconcertando a los científicos”, dijeron los astrónomos al presentar la foto de una resolución de 700 metros por píxel, capturada desde  la nave.

“Posiblemente es hielo”, dijo recientemente Christopher Russell, investigador principal de la misión Dawn de la Universidad de California, Los Ángeles. “El intenso brillo de estos puntos se debe al reflejo de la luz del Sol por un material altamente reflectante en la superficie”, destacó.

La nave espacial llegó a Ceres el 6 de marzo,  después de haber explorado con éxito el asteroide gigante Vesta durante 14 meses entre 2011 y 2012.

Utilizando un sistema de propulsión iónica (haz de iones con carga eléctrica)  para maniobrar su órbita, Dawn llegará el 6 de junio a una distancia de 4400 kilómetros del asteroide, y desde el 30 de junio seguirá acercándose para realizar el estudio del asteroide, que algunos creen es un mini planeta, hecho que se descarta en el caso de Vesta.

Ambos cuerpos celestes se encuentran orbitando al Sol en el Cinturón de asteroides entre los planetas Marte y Jùpiter.

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