Cuanto más abrazas a tus hijos más inteligentes se vuelven, revela una investigación

Por Robert Jay Watson
14 de Agosto de 2019 Actualizado: 15 de Agosto de 2019

Todo el mundo sabe que un abrazo puede ayudar a marcar la diferencia entre un día mejor o peor, y eso es para nosotros los adultos. Para los niños, la importancia del contacto físico es aún más importante, y para los bebés es absolutamente vital.

Aunque es una sabiduría común que los bebés y niños que han sido abrazados se sientan más seguros y confiados, la investigación científica está demostrando cada vez más la gran diferencia que puede hacer un abrazo.

Los obstetras y especialistas en desarrollo infantil a menudo llaman a término a las primeras semanas del bebé fuera del útero “el cuarto trimestre”, ya que el recién nacido hace ajustes masivos desde el ambiente cálido y seguro del útero de su madre hasta los sonidos, olores, texturas y temperaturas del mundo exterior.

Para los bebés que nacen prematuros (antes de las 37 semanas), ni siquiera es el cuarto trimestre. Han sido interrumpidos a mitad de la gestación. Así que cuando los padres preguntan a los médicos por qué sus recién nacidos solo se duermen en sus brazos, contra sus cuerpos, se olvidan de lo grande que es el cambio que está ocurriendo.

Madre
Imagen Ilustrativa. ( Dubova/Shutterstock)

¿Qué hacer para ayudar a facilitar la transición para los padres y los recién nacidos? La respuesta de los médicos y científicos es simple: abracen a sus bebés lo más pronto posible. Muchas unidades neonatales en hospitales de todo Estados Unidos han estado promoviendo el “cuidado canguro”, maximizando la cantidad de tiempo que las madres y los bebés permanecen en contacto piel a piel.

Según lo informado por Psychology Today, la Dra. Natalia Brando, especialista en neonatología del Sistema Nacional de Salud Infantil de Washington, D.C., señala que los beneficios del contacto piel a piel son numerosos: “Estabilización de la frecuencia cardíaca, los patrones respiratorios y los niveles de oxígeno en la sangre, aumento de la duración del sueño y del peso, disminución del llanto, mayor éxito de la lactancia materna y un dar el alta del hospital antes del tiempo previsto”.

Padre y bebé
Imagen Ilustrativa. ( Larysa Dubinska/Shutterstock)

La Dra. Brando también señaló que investigaciones más recientes han subrayado los beneficios del cuidado canguro para los padres. Esta técnica “también puede disminuir el estrés de los padres que puede interferir con el vínculo afectivo, la salud y el bienestar emocional, y las relaciones interpersonales de los padres, así como las frecuencias de lactancia materna”.

Manos de bebé
Imagen Ilustrativa. ( Pavel Korotkov/Shutterstock)

Aún más asombrosos han sido los resultados del contacto piel a piel para los bebés prematuros, que son los ocupantes más frecuentes de las unidades de cuidados intensivos neonatales en los hospitales.

La Dra. Nathalie Maitre del Nationwide Children’s Hospital de Ohio llevó a cabo un estudio que comparó las formas en que los bebés prematuros y los bebés nacidos a término respondían al tacto suave. Sus hallazgos mostraron, como era de esperar, que los cerebros de los bebés nacidos a término respondían más intensamente.

Este es uno de los muchos beneficios que tienen sobre los bebés prematuros.

Pero cuando se trataba de bebés prematuros, la investigación mostró que los que habían sido sostenidos o tocados por sus padres respondían, así como los bebés a término. En otras palabras, muchos abrazos pueden ayudar a los bebés prematuros a ponerse al día y cosechar todos los beneficios de desarrollo del contacto con sus padres.

Papa, mamá y bebé
Imagen Ilustrativa. ( Lopolo/Shutterstock)

Como dijo la Dra. Maitre, según Psychology Today: “Asegurar que los bebés prematuros reciban un contacto positivo y de apoyo, como el contacto piel a piel por parte de los padres, es esencial para ayudar a que sus cerebros respondan al toque afectuoso de una manera similar a la de los bebés que experimentaron todo un embarazo en el útero de su madre”.

Pero estos estudios también han demostrado que lo que ocurre en el “cuarto trimestre” tiene implicaciones a largo plazo hasta 10 años en el futuro. Para la Dra. Maitre, los abrazos de los padres “pueden realmente impactar la forma en que el cerebro procesa el tacto, un sentido necesario para el aprendizaje y las conexiones socio-emocionales”.

Eso significa que las conexiones hechas en los primeros meses tendrán mucho que ver con cómo le irá a su hijo cuando vaya a la escuela y salga del mundo. ¿Tendrán miedo al tacto y al encuentro con nuevas personas y cosas? ¿O tendrán confianza y podrán participar?

¡Todo depende de cuánto los abracen!

Salón de clases
Imagen Ilustrativa. ( GagliardiPhotography/Shutterstock)

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