Abuela se pasa noches observando el cielo estelar y toma increíble foto. ¡Luego la contacta la NASA!

Por Louise Bevan- La Gran Época
24 de Junio de 2019 Actualizado: 24 de Junio de 2019

Jean Dean es una oceanógrafa jubilada, pero en estos días es más probable que la veas pegada a su telescopio en el jardín interior de su residencia en Guernsey. Jean, de 60 años, es una astrónoma aficionada y la ganadora de un premio de fotografía de la NASA después de capturar una extraordinaria imagen de la Nebulosa Roseta durante cinco noches de estar sentada bajo las estrellas.

La Nebulosa Roseta, a veces llamada “rosa cósmica”, es una nube de polvo y gas que alberga 10.000 estrellas que son en su conjunto tan resplandecientes y poderosas como el Sol.

El centro de la Nebulosa Roseta es donde brillantes y blancas estrellas jóvenes se desarrollan mientras que las áreas de gas caliente alrededor de ellas aparecen rojas. Los tonos lilas designan partículas de polvo. La reconocida y premiada astrofotógrafa de la NASA vive en Vazon, Guernsey, con su esposo de 70 años, Peter, un profesor jubilado.

Jean es también miembro de la Sección de Astronomía de La Societe Guernesiaise (la Sociedad de Astronomía de Guernsey), y durante décadas ha sido una apasionada por la astronomía.

“Mi interés en la astronomía vino de cuando era niña”, dijo Jean a Guernsey Press. “Somos muy afortunados en Guernsey de tener cielos muy oscuros en ciertas áreas. Lo hago desde hace unos 10 años o más”, continuó explicando su formación en astrofotografía. “Solía tomar [fotos] con película hace mucho tiempo. Eso fue mucho más difícil, fue muy duro. Las cámaras digitales también son mucho más sensibles”, añadió. “La forma en que salió esta fue una gran sorpresa”.

Jean pasó cinco noches en su patio y observaba el cúmulo de estrellas de la Nebulosa Roseta, que se encuentra a 5000 años luz de la Tierra. Se encuentra en la región de Monoceros de la Vía Láctea. Ella presentó su increíble fotografía, tomada con un tiempo de exposición total integrado de 13 horas, al concurso “Imagen Astronómica del Día” de la NASA. Dean fue gentilmente presionada para que lo hiciera por su amigo y compañero fotógrafo Trevor Mahy quien recientemente falleció, según el Daily Mail.

Ella dedicó la fotografía a su memoria, pero de manera sorprendente nunca pensó que algo saldría de su entrega.

La aficionada a la astrofotografía se sorprendió cuando se enteró que ganó la “Imagen Astronómica del Día” del 12 de abril de 2019.

“Como una aficionada, tener una imagen seleccionada por la APOD es un gran honor y fue una sorpresa maravillosa”, dijo Jean con orgullo. Dirigido por la NASA y la Universidad Tecnológica de Michigan desde 1995, APOD actualiza a diario y muestra una serie de bellas y fascinantes imágenes del espacio profundo, que incluyen descripciones de un astrónomo.

La imagen de Jean se unirá a una base de datos a la que pueden acceder escuelas, universidades y el público en general.

“La imagen puede ser de cualquier fuente, como un observatorio de investigación, el Telescopio Espacial Hubble o un astrónomo aficionado”, explicó Jean. “Es una tremenda herramienta educativa […] La gente a menudo piensa que el espacio entre las estrellas está vacío. De hecho, hay nubes grandes y extremadamente densas de material compuesto de gas como hidrógeno y polvo interestelar”.

En el sitio de la NASA APOD, los redactores explican la increíble fotografía de Dean en términos sencillos. “Los pétalos de esta rosa cósmica son en realidad una guardería estelar”, escriben; las estrellas bebés tienen “solo” unos pocos millones de años de edad, y la cavidad central de la nebulosa tiene unos 50 años luz de diámetro.

“Estas regiones son llamadas nubes moleculares gigantes y son muy importantes ya que son el lugar de nacimiento de nuevas estrellas”, aclaró Jean, “lo que lleva a la creación de los sistemas solares con planetas y lunas y la posibilidad de vida”. Jean anima a todos a que miren y aprendan por sí mismos.

“Tratamos de animar a la gente a mirar más hacia el cielo”, dijo.

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