Abuelo de 60 años dice que fabricar sus populares bastones de madera lo ha mantenido sobrio

"Siempre hay otro camino. No tengas miedo de que te juzguen o te rechacen", dice el artesano
Por Louise Chambers
20 de Enero de 2023 3:30 PM Actualizado: 20 de Enero de 2023 3:30 PM

Un exalcohólico encontró la paz y la concentración trabajando en la naturaleza, fabricando exclusivos bastones de madera natural con ramas de los bosques que hay detrás de su casa de Maine. Dice que su oficio lo ha mantenido sobrio durante cinco años.

Dana Frazier, de 60 años, dirige “Walk With Us Woodworking” junto a su nieto, Trevor Michaud, en su pueblo natal de Poland, Maine. Originario de Massachusetts, Frazier fue un alcohólico beligerante confeso durante décadas antes de encontrar la sobriedad y, un poco más tarde, una razón para mantenerse sobrio.

“Una vez que empecé a hacer los bastones, fue cuando realmente me volví sobrio porque me sentía bien”, dijo Frazier a The Epoch Times. “Me sentí bien conmigo mismo, me sentí bien por estar haciendo algo por otra persona, además de por mí mismo. Ahora puedo hablar sin discutir. Salgo al bosque y es agradable y tranquilo, no hay nadie más que yo y la naturaleza”.

Los bastones de madera de Frazier, de aspecto humilde y elaborados con esmero, han aparecido en los medios de comunicación de todo el país, y este año se expondrán ejemplos en el Museo Estatal de Maine, en Augusta.

A Dana Frazier, de 60 años, le encanta fabricar bastones de madera, una afición que le ha mantenido sobrio. (Cortesía de Trevor Michaud)
(Cortesía de Trevor Michaud)

Una pasión que transforma la vida

Frazier fabricó su primer bastón de madera para su prometida, Val Ritchie, cuando estaba sobrio, tras darse cuenta de que un bastón comprado en una tienda costaría unos 40 dólares, más de lo que podían permitirse.

“Fui al bosque y conseguí un palo. Lo tallé y lo lijé”, explica. “De hecho, aún conservo el primer bastón que hice… para ella, y tiene grabada la Oración de la Serenidad”.

Trevor Michaud (dcha.) con sus abuelos. (Cortesía de Trevor Michaud)
(Cortesía de Trevor Michaud)

Frazier recuerda que bebió por primera vez a los 15 años, y afirma que el momento álgido de su adicción fue “horrible”, cuando consumía más de dos paquetes de 12 cervezas al día. Cuando se mudó a un parque de caravanas de Maine hace 22 años, conoció a Val, su alma gemela, y ambos trabajaron juntos para el propietario del parque.

“Ella me ayudó a mantenerme sobrio”, afirma Frazier. “Me hizo darme cuenta de que mi casero se estaba aprovechando de mí; me mantenía bebiendo solo para conseguir trabajo gratis. Ella me despertó. Desde entonces luché con [mi adicción] durante 20 años”.

Alrededor de diez años después de empezar su lucha, Frazier había dejado el alcohol, pero tuvo un grave accidente de coche y le recetaron analgésicos para una fractura de espalda y un tobillo destrozado. Una vez que se le acabó la receta, “profundizó en la espiral de las drogas” y en 2017 encontró la fuerza para dejarlas por completo.

Con los años, Michaud ha visto cambios inmensos en su abuelo. Se ha “calmado mucho”, dijo.

“Era muy beligerante, violento, ruidoso, poco colaborador. Era una bola de fuego”, dijo Michaud. “Empezó a buscar la sobriedad, nunca la encontró realmente… necesitaba otra cosa que hacer. Empezó a darse cuenta de que se sentía bien poder dar a alguien algo que pudiera ayudarle”.

Una mesa de café hecha por Dana Frazier expuesta en una feria de artesanía local. (Cortesía de Trevor Michaud)
Los bastones artesanales expuestos en su tienda del patio trasero. (Cortesía de Trevor Michaud)
Los bastones, casitas de pájaros y otras artesanías de Dana Frazier expuestos en una feria en Polonia. (Cortesía de Trevor Michaud)
El bastón que Frazier hizo para su nieto. (Cortesía de Trevor Michaud)

“Siempre hay otro camino”

Frazier, gerente de mantenimiento de propiedades jubilado, vende ahora sus bastones en ferias de artesanía y boutiques locales por entre 20 y 25 dólares para recuperar gastos, y dona la mitad de lo recaudado y la otra mitad de su inventario a personas necesitadas, residencias de ancianos y centros de tratamiento de adicciones como Blue Sky Counseling, de Maine, que le han ayudado a mantener la sobriedad.

Frazier dice que cuando alguien se le acerca expresándole que no puede permitirse comprar el bastón, él no duda en dárselo. “Sé de corazón que no pueden permitírselo, así que lo más probable es que se lo dé”, dijo.

Al ver cómo su abuelo descubría su talento para fabricar bastones, Michaud decidió ayudar ideando el nombre del negocio —Walk With Us Woodworking— y poniendo en marcha un sitio web y redes sociales para compartir el inventario de Frazier y recibir solicitudes de donaciones. Frazier, que no sabe leer ni escribir, es el único artesano y se ocupa de las finanzas.

“Nuestro eslogan es: ‘Te hacemos un bastón o un bastón a medida desde el jardín de tu casa’, porque es verdad”, dice Michaud. “Vamos directamente al bosque, justo detrás de nuestra casa o de la casa de otra persona, siempre que tengamos permiso, encontraremos uno que tenga buen aspecto y lo haremos bonito”.

Hablando de los comentarios y las reacciones de la gente hasta ahora, Michaud dijo: “Les encanta la obra. Les encanta la historia. Les encanta la idea. Les encanta el concepto. Nunca hemos tenido una sola reacción negativa”.

La última clienta satisfecha de Frazier fue una mujer que dio una única especificación para su bastón: debía medir 33 pulgadas de largo. Inspirado por dos ideas de diseño, Frazier fabricó dos bastones y la mujer compró los dos, planeando volver con una amiga.

La familia ha recibido pedidos de lugares tan lejanos como Carolina del Sur y California, y su negocio crece día a día.

(Cortesía de Trevor Michaud)
La familia se ofreció voluntaria para hacer esta rampa de madera para una mujer que acababa de volver de rehabilitación. (Cortesía de Trevor Michaud)
Casas para pájaros, buzones y mucho más hechos a mano por Frazier. (Cortesía de Trevor Michaud)

Frazier ha encontrado un propósito y una sensación de logro, además del alivio de saber que no necesita el alcohol para cambiar su mentalidad. En cuanto a su sobriedad, Frazier se recuerda a sí mismo todos los días que el alcohol no es la solución a todos sus problemas.

“Siempre hay otro camino”, dice, y aconseja a los demás: “No tengas miedo de que te juzguen o te rechacen. Si recaes, sigue intentándolo; lo único que puedes hacer es intentarlo, y si hay gente que te menosprecia por ello, no hagas caso”.

“No tengas miedo de pedir ayuda y no tengas miedo de ser creativo. Nunca sabes adónde te puede llevar”, dijo Michaud.


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