Actitud de empresa de videojuegos frente a Hong Kong puede servir de lección a grandes compañías

Por Chriss Street
12 de Noviembre de 2019 Actualizado: 12 de Noviembre de 2019

Análisis de noticias

Un nuevo informe del grupo de expertos Rand sugiere que las corporaciones que forman parte de la lista Fortune 500 pueden aprender una lección sobre lo ocurrido al fabricante de videojuegos Blizzard-Activision acerca de cómo manejó las declaraciones recientes de uno de sus gamers (jugador de videojuegos) campeón online en apoyo de las protestas de Hong Kong.

Rand aconseja que las empresas estén capacitadas para lidiar con la fricción internacional, como la que se generó con el anuncio publicitario inspirado en el Dalai Lama de Mercedes-Benz en 2018 y el embrollo surgido en la NBA por parte del director general de un equipo de básquetbol que tuiteó en apoyo de los manifestantes de Hong Kong. Pero “las empresas estadounidenses como Blizzard se encuentran en una posición más precaria precisamente porque sus productos digitales están instalados en una herramienta de protesta [que es] fácilmente adoptada: una computadora o un teléfono”.

Los ingresos de los videojuegos se acercan a los 90.000 millones de dólares, lo que equivale a cerca del 40% de todos los ingresos de la televisión mundial. La clave para el crecimiento de los videojuegos fue la naturaleza adictiva “compulsiva” de los videojuegos online y el tremendo crecimiento de estos deportes electrónicos o eSports. Los videojuegos están disponibles en todos los países del planeta, pero Estados Unidos, con una cuota de mercado del 29 por ciento, y China, con una cuota del 37 por ciento, representan casi las tres cuartas partes de los ingresos mundiales por videojuegos.

Para que las empresas estadounidenses digitales entren legalmente en el mercado chino deben, por ley, firmar acuerdos de intercambio de tecnología, como el acuerdo de Blizzard de 2008 con NetEase de China, que cubre todas las franquicias de Blizzard, como “World of Warcraft”, “Hearthstone” y “Overwatch”.

Chung Ng Wai, un ciudadano de Hong Kong conocido por su “nombre de jugador” profesional como “Blitzchung”, durante una entrevista de la compañía emitida en vivo el 6 de octubre, se puso una máscara de gas y gritó: “Liberen a Hong Kong, ¡la revolución de nuestra era!”, tras salir victorioso en el campeonato de los Grandes Maestros Hearthstone de Asia y el Pacífico organizado en Taiwán.

A pesar de que la Blizzard aparece en Fortune 500 y publicó el código de conducta “Vivir nuestros valores” que enfatiza la responsabilidad, la creatividad y la integridad, el 8 de octubre la compañía sancionó a Blitzchung por violar las reglas oficiales de la competencia Hearthstone al sacarlo del torneo de los Grandes Maestros, emitiendo una prohibición de 12 meses y cancelando sus ganancias. Blizzard también terminó con los entrevistadores “Virtual” y “Mr. Yee” por animar a Blitzchung.

El comunicado corporativo oficial de Blizzard decía: “Si bien mantenemos el derecho de expresar pensamientos y opiniones individuales (…) Los gamers y otros participantes que elijan participar en nuestras competiciones deportivas electrónicas deben cumplir con las reglas oficiales de la competición”.

Sin embargo, fue sustancialmente diferente en su dura declaración corporativa publicada en la red social china de Weibo: “Expresamos nuestra fuerte indignación y condena por los eventos que ocurrieron en la competencia Hearthstone Asia Pacific el pasado fin de semana y nos oponemos absolutamente a la divulgación de ideas políticas personales durante cualquier evento. Los gamers involucrados serán prohibidos, y los comentaristas involucrados serán eliminados inmediatamente de cualquier asunto oficial. Además, protegeremos nuestra dignidad nacional”.

Rand destaca que, como respuesta de parte de la multitud de gamers famosa por ser irreverente y sarcástica, Blizzard sufrió un torrente de acusaciones online por comprometer su ética para mantener relaciones positivas con los reguladores chinos. Los fans de Overwatch, Hearthstone y World of Warcraft comenzaron a “incorporar la propiedad intelectual de Blizzard directamente en sus memes de protesta”, tal vez en un intento de llevar el liderazgo de Blizzard directamente a las fauces del administrador de la Gran Muralla China del ciberespacio.

Los gamers hackearon el personaje femenino de Overwatch, la aventurera/climatóloga “Mei-Ling Zhou” (周美灵) para añadir tatuajes de protesta y colocarla en los disturbios de la Plaza de Tiananmen con el lema “Vale la pena luchar por nuestro mundo”. El meme rebelde provocó que los censores humanos y automatizados de la Gran Muralla ejecutaran bloqueos y el retiro de Blizzard.

Los gamers enojados criticaron y rechazaron los productos asociados con Blizzard, mientras que en Twitch y Reddit se referían a Blizzard como un colaboracionista del autoritarismo chino.

La ira de los gamers estadounidenses aumentó lentamente con el lanzamiento de #BoycottBlizzard el 9 de octubre. Pero se reanudó varios días después de que el presidente de la compañía, J. Allen Brack, declarara el 11 de octubre que China “no tuvo ninguna influencia en nuestra decisión” sobre la acción ejercida al gamer Blitzchung. El boicot de los gamers rápidamente comenzó a tener un gran éxito en Twitter y dos senadores de los EE. UU. se pronunciaron en contra de Blizzard.

La protesta se hizo viral globalmente cuando la compañía abrió su BlizzCon 2019 en Anaheim, California el 1 de noviembre, y el presidente de Blizzard, Brack, se disculpó ante una multitud enorme y transmitió en vivo a cientos de miles de personas:

“Nos movimos demasiado rápido en nuestra decisión, y luego, para empeorar las cosas, fuimos demasiado lentos para hablar con todos ustedes.” Y añadió: “No cumplimos con los altos estándares que nos fijamos. Fallamos en nuestro propósito. Lo siento y acepto la responsabilidad. ¿Cuál es exactamente nuestro propósito? BlizzCon lo está demostrando mientras hablamos. Aspiramos a unir al mundo en un entretenimiento épico. Realmente creo en el poder positivo de los videojuegos”.

El 9 de noviembre, el sitio web techdirt.com se hizo viral y resumió la opinión de los gamers sobre la disculpa: “Muy poco está claro en todo esto, excepto por la simple realidad de que la disculpa de Brack era una tontería corporativa. Si algo de esto debería aplacar la ferviente ira por las acciones de Blizzard, no puedo imaginar que funcione”.

Chriss Street es un experto en macroeconomía, tecnología y seguridad nacional. Se ha desempeñado como CEO de varias empresas y es un escritor activo con más de 1500 publicaciones. También ofrece regularmente conferencias de estrategia a estudiantes de postgrado en las mejores universidades del sur de California.

*****

¿Sabías?

El comunismo es satánico por naturaleza

TE RECOMENDAMOS