Acusan a 4 hombres por fraude de votación por correo y el 19% de las boletas son rechazadas

Por Zachary Stieber
27 de Junio de 2020
Actualizado: 27 de Junio de 2020

Un concejal de la ciudad de Nueva Jersey y otras tres personas fueron acusados en un esquema de fraude de votos por correo que terminó con el rechazo del 19 por ciento de las boletas, dijeron los funcionarios.

El concejal de la ciudad de Paterson Michael Jackson, de 48 años, el concejal electo Alex Méndez, de 45 años, Shelim Khalique, de 51 años, y Abu Razyen, de 21 años, fueron acusados de delitos que incluyen fraude en la emisión de votos por correo, posesión no autorizada de boletas y alteración de registros públicos.

Los miembros del Concejo Municipal de Paterson no están oficialmente afiliados a ningún partido político.

Todas las votaciones en las elecciones del 12 de mayo en Nueva Jersey se hicieron con votos por correo, una medida que los funcionarios atribuyeron a la pandemia de COVID-19.

Los cargos se presentaron después de que el Servicio de Inspección Postal de EE.UU. encontró cientos de boletas de voto por correo en un buzón en Paterson, dijo el fiscal general del estado Gurbir Grewal.

“Las acusaciones de hoy envían un claro mensaje: si intentas manipular una elección en Nueva Jersey, te encontraremos y te haremos responsable”, dijo Grewal en un comunicado. “No permitiremos que un pequeño número de criminales socave la confianza del público en nuestro proceso democrático”.

El proceso electoral del estado permite que los votantes completen una boleta por correo ellos mismos y devuelvan la boleta enviándola por correo, colocándola en un “buzón” especialmente designado, o enviándola a la Junta Electoral del Condado. Pero el estado también permite que el votante entregue la boleta completa a un “portador”, quien debe completar una certificación en el sobre de la boleta en presencia del votante.

Shelim Khalique en una foto policial sin fecha. (Oficina del Fiscal General de Nueva Jersey)

El portador puede entonces devolver la boleta en nombre del votante.

Los portadores tienen prohibido recoger y entregar más de tres boletas y un candidato en la elección no puede servir como portador.

Jackson, dijeron los funcionarios, violó las leyes electorales al acercarse al menos a un votante en Paterson en el mismo distrito en el que se presentaba y recoger sus boletas de voto por correo. Jackson no certificó las boletas en un aparente intento de eludir la ley. También tenía más de tres boletas de voto por correo.

Méndez también está acusado de intentar ser portador en el mismo distrito en el que se presentaba.

“Además, Méndez supuestamente obtuvo o presentó una o más solicitudes de inscripción de votantes que sabía que eran falsas, ficticias o fraudulentas, en el sentido de que sabía que la persona para la que se había obtenido la solicitud no era elegible para votar en el distrito electoral identificado en la solicitud”, dijo la oficina de Grewal, un demócrata, en un comunicado.

Khalique, el hermano del concejal de Paterson Shahin Khalique, presuntamente entregó boletas por correo que no tenían información que lo identificara como el portador y Razyen fue capturado en imágenes de video dando vuelta a una pila de más de tres sobres de boletas de voto por correo que no tenían la parte del portador completada.

Jackson enfrenta hasta 16 años y seis meses de prisión, Mendez enfrenta hasta 31 años y seis meses de cárcel, y los otros dos hombres también enfrentan tiempo de cárcel si son condenados.

La investigación de las elecciones para los seis escaños de Paterson en el Consejo de la Ciudad condujo a que 3190 papeletas, o cerca del 19 por ciento de las presentadas, fueran descalificadas, dijeron los funcionarios a Paterson Press.

Keith Furlong, un portavoz del gobierno del condado de Passaic, lo llamó “parte del proceso normal”.

Abu Razyen en una foto policial sin fecha. (Oficina del Fiscal General de Nueva Jersey)

Una solicitud de comentarios enviada a la oficina de Jackson no fue devuelta inmediatamente. La información de contacto de los otros tres hombres no estaba disponible.

El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy, y el alcalde de Paterson, Andre Sayegh, ambos demócratas, pidieron la renuncia de Jackson y Méndez.

Algunos han pedido una elección completamente nueva.

“Invaliden la elección. Hagámoslo de nuevo”, dijo el mes pasado a la NBC el reverendo Kenneth Clayton de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color de Paterson.

“Este tipo de actos hacen que la gente no quiera votar más. Se sienten privados del derecho al voto, desconectados de que sus votos no cuenten, y eso no es justo para la gente”, dijo.

Scott Salmon, un abogado que representa al concejal Bill McKoy, presentó una impugnación legal a principios de este mes, pidiendo a un juez que ordene una nueva elección en el tercer distrito de Paterson.

“En solo unas pocas semanas con recursos limitados, hemos descubierto un profundo y sistémico problema con la forma en que esta elección se llevó a cabo, al parecer en todos los niveles”, dijo Salmon a un periódico estatal. “Estamos muy preocupados con lo que parece ser un esfuerzo concertado para robar esta elección a través de un programa masivo de fraude electoral”.

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