Acusan a dentista brasilero de matar a miles de jaguares protegidos

Por Tom Ozimek - La Gran Época
09 de Julio de 2019 Actualizado: 09 de Julio de 2019

Las autoridades de Brasil desmantelaron una banda de presuntos cazadores furtivos acusados de matar a miles de animales en peligro de extinción, entre los que se incluyen venados, el pecarí de collar y jaguares.

Uno de los cazadores furtivos es supuestamente un dentista que mató a más de 1000 jaguares protegidos, según dos denuncias penales separadas presentadas por el Ministerio Público Federal (MPF), una por caza ilegal (pdf) y otra por el uso de un arma de fuego sin permiso (pdf).

El dentista, identificado como Temistocles Barbosa Freire, fue uno de los siete hombres arrestados en el estado de Acre, al noroeste del país, tras una operación de espionaje telefónico, vigilancia de las comunicaciones por teléfono celular y recolección de fotografías y video de animales en peligro de extinción.

Uno de los elementos de prueba fotográfica incluidos en una denuncia penal contra un grupo de siete miembros de presuntos cazadores furtivos. (Ministerio Público Federal)

Los informes locales dicen que Freire fue el miembro más antiguo de la banda. Una imagen contenida en las denuncias penales supuestamente muestra a Freire cargando un jaguar muerto en la espalda mientras los perros de caza lo rodean.

Otras imágenes en una publicación de redes sociales del periodista Altino Machado muestran a varios presuntos cazadores furtivos posando con jaguares recién asesinados.

Según Oeco.org, una ONG, el resto de los presuntos miembros del grupo son: Doria de Lucena Júnior (médico), Sinézio Adriano de Oliveira (magistrado), Gilvan Souza Nunes (agricultor), Gisleno José Oliveira de Araújo Sá Alves de Oliveira (electricista), Sebastião Júnior de Oliveira Costa, Reginaldo Ribeiro da Silva y Gersildo dos Santos Araújo. En los tres últimos sospechosos no se observó ninguna profesión.

La ONG agregó que en solo tres meses de monitoreo se registraron 11 incidentes de caza furtiva, con la muerte de 8 jaguares, 13 carpinchos, 10 sabuesos y 2 ciervos.

Si son condenados, los miembros de las bandas de cazadores furtivos podrían ser castigados en forma de multas y sentencias de prisión.

Cecil el león asesinado

El incidente recuerda el caso del dentista estadounidense Walter Palmer, que mató a Cecil, un león macho que vivía en el Parque Nacional de Hwange en Zimbabwe, provocando una reacción global.

El dentista de Minnesota pasó más de un mes fuera de la vista en 2015 después de convertirse en blanco de protestas y amenazas tras la muerte del león.

Palmer fue entrevistado conjuntamente por The Associated Press y la Minneapolis Star Tribune, diciendo que creía que actuó legalmente cuando derribó al león y que estaba asombrado al enterarse de que su partida de caza había matado a uno de los animales más preciados de Zimbabwe.

“Si hubiera sabido que este león tenía un nombre y era importante para el país o para un estudio, obviamente no lo habría tomado”, dijo Palmer en ese momento. “Nadie en nuestro grupo de caza sabía antes o después del nombre de este león”.

Cecil era una figura en el vasto Parque Nacional Hwange y había sido equipado con un collar GPS como parte de la investigación de la Universidad de Oxford. Palmer dijo que le disparó al gran gato de melena negra usando una flecha de su arco compuesto fuera de los límites del parque, pero no murió inmediatamente.

Discutió los relatos de los conservacionistas de que el león herido deambuló durante 40 horas y fue rematado con un arma, diciendo que fue localizado al día siguiente y asesinado con una flecha.

El caso despertó una gran atención, ya que el presentador del programa de entrevistas, Jimmy Kimmel, derramó lágrimas por la muerte del león a altas horas de la madrugada. Kimmel pidió a los televidentes que hicieran una donación a la Unidad de Investigación para la Conservación de la Vida Silvestre de Oxford (Wildcru), el grupo de investigación que había instalado un collar de radio en el león y tenía al animal bajo observación.

“Creo que es posible argumentar que esta es la respuesta global más grande a una historia de vida silvestre que jamás haya existido”, dijo el director de Wildcru, David Macdonald, según National Geographic. “Creo que toda esa gente mostraba interés no solo en los leones, sino por la conservación en general”.

La muerte de Cecil desencadenó un feroz debate sobre la caza de trofeos en África. Zimbabwe endureció las regulaciones para la caza de leones, elefantes y leopardos después del incidente, y tres importantes aerolíneas estadounidenses cambiaron sus políticas para prohibir el envío de los trofeos.

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