Administración de Trump sanciona líderes de milicias apoyadas por Irán por asesinar a manifestantes

Por Petr Svab
07 de Diciembre de 2019 3:08 PM Actualizado: 07 de Diciembre de 2019 4:01 PM

La administración Trump impuso sanciones a tres líderes de las milicias apoyadas por Irán en Irak por su presunto papel en el asesinato de manifestantes iraquíes.

El departamento del Tesoro declaró que las milicias “abrieron fuego contra las protestas pacíficas, matando a docenas de civiles inocentes”.

Los iraquíes se han manifestado contra su gobierno durante más de dos meses y las fuerzas de seguridad asesinaron a más de 400 manifestantes, en su mayoría desarmados, aseguran la policía y los médicos. Más de una docena de miembros de las fuerzas de seguridad perdieron la vida en los enfrentamientos.

“Los intentos de Irán para suprimir las demandas legítimas del pueblo iraquí de reformar su gobierno a través de los asesinatos de manifestantes pacíficos son espantosos”, dijo el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, en un comunicado del 6 de diciembre.

“El desacuerdo y la protesta pública pacífica son elementos fundamentales de todas las democracias. Estados Unidos apoya al pueblo iraquí en sus esfuerzos por erradicar la corrupción. Vamos a responsabilizar a los perpetradores por los abusos contra los derechos humanos y corrupción en Iraq”.

Las sanciones están dirigidas a Qais al-Khazali, líder de la Asaib Ahl al-Haq (AAH), una milicia apoyada por Irán, y su hermano, Laith al-Khazali, otro líder del grupo.

“Durante las protestas a finales de 2019 en muchas ciudades de Irak, la AAH ha abierto fuego contra los manifestantes y los ha asesinado”, dijo el Departamento del Tesoro.

Qais al-Khazali solía formar parte de un comité de representantes del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica – Fuerza de Qods (IRGC-QF) que, según la publicación, ” aprobó el uso de violencia letal contra los manifestantes con el propósito de intimidar públicamente”.

Las sanciones también se dirigen a Hussein Falih al-Lami, jefe de seguridad de las Fuerzas de Movilización Popular (PMF), el grupo estatal que agrupa las facciones paramilitares de Irak y es dominado por grupos respaldados por Irán, entre ellos la AAH.

“Al-Lami organizó a los combatientes de la milicia que dispararon a los manifestantes a principios de octubre de 2019, cuando decenas de manifestantes fueron asesinados”, dice el comunicado.

Los grupos paramilitares iraquíes niegan cualquier papel en la muerte de los manifestantes.

Las nuevas sanciones también se dirigen al empresario iraquí Khamis al-Khanjar por presunta corrupción, según el comunicado.

“Según un exfuncionario del gobierno iraquí, la influencia de al-Khanjar se debe principalmente a su interés y capacidad para utilizar su riqueza para sobornar a otros. Al-Khanjar presuntamente planeó gastar millones de dólares en pagos a figuras políticas iraquíes para asegurar su apoyo”.

Las sanciones congelan cualquier activo estadounidense en poder de los líderes y prohíben a los estadounidenses hacer negocios con ellos.

Los aliados de Teherán han llegado a dominar las instituciones estatales iraquíes desde la invasión estadounidense de 2003 que derrocó al régimen de Saddam Hussein.

Protestas en Irán

Las protestas en Irak coincidieron con protestas masivas en Irán, donde el régimen islámico reconoció que 200.000 personas salieron a las calles. Se cree que al menos 208 personas fueron asesinadas durante las manifestaciones antigubernamentales en Irán, según informó Amnistía Internacional el 2 de diciembre.

“Es probable que la cifra real sea más alta”, declaró la organización sin fines de lucro.

Al parecer, las protestas comenzaron en respuesta a un nuevo impuesto a la gasolina, pero rápidamente se convirtieron en manifestaciones contra el régimen.

El gobierno dijo que los manifestantes atacaron o incendiaron cientos de bancos, gasolineras y sitios del gobierno.

La economía iraní ha sufrido las extensas sanciones impuestas por Trump en 2018 tras abandonar el acuerdo nuclear iraní.

Trump se ofreció a negociar un nuevo acuerdo, pero quiere que aborde no solo el programa nuclear iraní, sino también asuntos como su programa de misiles balísticos y la financiación a terroristas y milicias en toda la región. Teherán se ha negado a hablar hasta que Estados Unidos vuelva al acuerdo y levante las sanciones.

En mayo, las exportaciones de petróleo de Irán se redujeron a solo 250.000 a 500.000 barriles al día, según fuentes de la industria, en comparación con los más de 2,5 millones de abril de 2018, poco antes de que Trump se retirara del acuerdo nuclear.

Las exportaciones de petróleo son la fuente principal de divisas del régimen, que utiliza para pagar a sus representantes terroristas y de la milicia.

Reuters contribuyó a este informe.

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