Aferrarse a lo bueno: Luchando contra esta época de la depresión

Por Jeff Minick
03 de Septiembre de 2021
Actualizado: 03 de Septiembre de 2021

Cuando nos sentimos deprimidos o ansiosos, algunos buscamos la ayuda de terapeutas. Otros intentan mejorar su salud mental mediante la meditación o la oración, el ejercicio, la dieta y el descanso, o la compañía de familiares y amigos.

Pero, ¿qué hacemos cuando no somos solo nosotros los que sufrimos estos problemas? ¿Cómo nos las arreglamos cuando toda nuestra cultura parece estar plagada de desesperanza y melancolía, como la nuestra en estos días, cuando las buenas noticias de la plaza pública parecen tan raras como la lluvia en un desierto?

Echemos un vistazo.

Nuestros problemas actuales

La pandemia de 2020-2021 ha causado un enorme daño a la salud mental de los estadounidenses y de todo el mundo. El artículo en línea “The Implications of COVID-19 for Mental Health and Substance Use” (Las implicaciones del COVID-19 para la salud mental y el consumo de sustancias) informa de que se ha cuadruplicado el número de adultos que sufren depresión y ansiedad durante la pandemia, mientras que un número aún mayor de personas de entre 18 y 24 años ha informado de los mismos síntomas. Los cierres, las clausuras de instituciones como escuelas, colegios e iglesias, la información confusa o contradictoria de los funcionarios públicos y el alarmismo de algunos medios de comunicación han afectado claramente a muchos de nosotros.

Mientras tanto, cada día aparecen noticias alarmantes en todos los frentes. Atribulados por el fracaso durante décadas, nuestros colegios parecen ahora en caída libre, alejados del verdadero propósito de la educación. La carga de la deuda de nuestro país se dispara día a día, nuestras fronteras del sur están revueltas, y muchos se preguntan cuánto tiempo podrá sobrevivir nuestra nación a la agitación política y social que nos envuelve.

No es de extrañar que muchos de nosotros hayamos caído en la tristeza y la desesperación.

Pero existe un camino que puede sacarnos de esta oscuridad. Ese camino comienza con las esperanzas y posibilidades que muestra la cabecera que sobrevuela esta sección de The Epoch Times: Vida y Tradición.

La vida

Aquí estamos, girando alrededor del sol y cabalgando por el universo, en un planeta que no solo nos sostiene, sino que ha permitido a la raza humana prosperar. A lo largo de nuestra historia, los humanos hemos sufrido nuestra ración de horrores, la mayoría de ellos autoinfligidos, pero también hemos triunfado una y otra vez sobre la adversidad.

Solo en el último siglo hemos vencido muchas enfermedades que antes eran mortales, hemos enviado hombres a la luna y hemos inventado dispositivos electrónicos de comunicación inimaginables para nuestros abuelos. Aquí, en Estados Unidos, vivimos en casas con climatización controlada, consumimos alimentos exóticos de todo el mundo, vivimos décadas más que nuestros antepasados, conducimos más lejos en un día de lo que un ciudadano de 1850 podría viajar en un mes, y enviamos mensajes por correo electrónico que incluso hace 30 años habrían necesitado días para ser entregados.

Llevamos una vida material que hace que los príncipes del Renacimiento parezcan indigentes, y sin embargo a veces parecemos ajenos a nuestra riqueza y lujos. Con demasiada frecuencia nos vemos tan abrumados por las preocupaciones y el miedo que nos olvidamos de disfrutar de la pura exuberancia de la vida.

Tradición

“El verdadero soldado lucha no porque odie lo que tiene delante”, escribió G.K. Chesterton, “sino porque ama lo que tiene detrás”. Esas palabras tienen un doble significado: el soldado ama su hogar y su familia, sí, pero también la tierra y la cultura que lo crearon. Puede sonar cursi a nuestros oídos posmodernos, pero los soldados que lucharon en las guerras mundiales del siglo XX creían en algún nivel básico que estaban defendiendo los valores estadounidenses, que estaban luchando por “mamá, la bandera y el pastel de manzana”.

En los últimos cien años se ha producido la destrucción de estas tradiciones en todo el mundo. Los gobiernos totalitarios de lugares como Rusia y China acabaron con las antiguas costumbres de sus pueblos, mientras que otros países como Estados Unidos y las naciones de Europa han pisoteado la tradición mediante mecanismos legales y movimientos como la cultura de la cancelación.

Estas revoluciones en curso han expulsado a Dios de la plaza pública, han abolido los antiguos principios morales y los han sustituido por la idea de que todo es relativo, y han sustituido la lógica y el pensamiento crítico por emociones narcisistas.

Pero no todo está perdido.

Rechazar lo malo y lo feo

Esas dos banderas —la vida y la tradición— pueden estar un poco raídas y desgastadas, pero aún pueden ofrecernos esperanza.

Podemos empezar a alejar los negros nubarrones de nuestra época negándonos a escuchar a los regañones y a los críticos que nos exigen constantemente que cambiemos nuestras vidas, incluso los fundamentos de la naturaleza humana, mientras tergiversan la verdad para adaptarla a una agenda. Podemos rechazar el odio y la negatividad donde se presenten. Podemos amar la vida y la tradición, y rechazar los puntos de vista de quienes pretenden disminuirlos u oscurecerlos.

Nuestra cultura está impregnada de este pesimismo. Un ejemplo: Escuche algunas de las músicas dirigidas a nuestros jóvenes —el rap o el pop contemporáneo— y descubrirá suficiente veneno y melancolía en esas letras como para transformar a Pollyanna en un misántropo huraño. Si comparamos esas canciones con las escritas entre 1900 y principios de los años sesenta, la diferencia es de día y la noche, y ese cliché es intencionado.

Si queremos llevar una vida de esperanza, debemos dar la espalda a las cosas oscuras de nuestra cultura.

Abrazar lo bueno

Rechazar el sombrío panorama de nuestra sociedad es solo una parte de la solución a nuestra crisis de salud mental. También debemos celebrar la vida. Debemos tener cerca a nuestros seres queridos, disfrutar de una copa de vino con los amigos, encontrar entretenimiento en el bullicio de nuestras calles y barrios, celebrar las bodas o el nacimiento de un bebé, cumplir honorablemente con nuestros deberes en el trabajo o en el hogar, y echar una mano a quienes lo necesitan.

Y también debemos celebrar y apreciar nuestras tradiciones, tanto las de la plaza pública como las que nos pertenecen solo a nosotros. Estas son las cosas —Acción de Gracias, el 4 de julio, el viaje anual a la costa con la familia, las cenas sentadas con los seres queridos— que nos ayudan a ser más plenamente humanos.

Abracemos la vida y la tradición, y luchemos en las batallas de nuestra cultura como guerreros alegres y de corazón fuerte.

Jeff Minick tiene cuatro hijos y un creciente pelotón de nietos. Durante 20 años, enseñó historia, literatura y latín a seminarios de estudiantes educados en casa en Asheville, N.C. Es autor de dos novelas, “Amanda Bell” y ” El polvo en sus alas”, y de dos obras de no ficción, “Aprendiendo sobre la marcha” y “El cine hace al hombre”. Actualmente, vive y escribe en Front Royal, Va. Visite JeffMinick.com para seguir su blog.


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