Afición por las aves extrañas: Las pinturas del artista de vida silvestre del año Andrew Pledge

Por LORRAINE FERRIER
24 de Octubre de 2020
Actualizado: 24 de Octubre de 2020

La belleza que está en el ojo del pintor de vida silvestre Andrew Pledge, que busca pájaros impopulares —y afrontémoslo, a menudo feos— para crear hermosas imágenes. Es un talento que le valió al artista autodidacta de vida silvestre el prestigioso premio Artista del Año 2020 de la Fundación de Vida Silvestre David Shepherd por su pintura de una cigüeña americana de madera.

“Cigüeña de madera”, 2019, por Andrew Pledge. Óleo sobre panel de madera con lámina de oro; 28 pulgadas por 20 pulgadas. El cuadro le dio a Pledge el título de Artista del Año 2020 de la Fundación de Vida Silvestre David Shepherd. (Cortesía de Andrew Pledge)

Durante 10 años, Pledge ha creado maquetas hechas a mano para una pequeña firma de arquitectura en Londres, especializada en casas de alta gama. Aprendió su oficio en casa, convirtiéndose finalmente en el principal fabricante de maquetas. En el último año con la firma, diseñó maquetas arquitectónicas para el stand de la compañía en la estimada Bienal de Venecia de 2018. A Pledge le encanta hacer modelos arquitectónicos y ahora trabaja por su cuenta.

Maqueta arquitectónica de Andrew Pledge de la Biblioteca Morgan de Nueva York en madera de nogal. Sus 10 años como modelista arquitectónico siguen influyendo en sus composiciones y diseños de pintura. (Cortesía de Andrew Pledge)

“Soy muy afortunado; puedo hacer un trabajo fascinante”, dijo por teléfono.

Pero en septiembre de 2019, decidió dar un paso adelante y convertirse en un pintor de tiempo completo. Y, como si reafirmara el giro de su carrera, su primer cuadro después de estar alejado del arte unos 10 años le hizo ganar el premio.

Andrew Pledge pintando un impala sobre una lámina de plata en su estudio de Beckenham, al sudeste de Inglaterra. (Cortesía de Andrew Pledge)

La diferencia es el oro

Actualmente, el arte de la vida silvestre está confinado en su mayoría a galerías especializadas, explicó Pledge. Él ve poco intercambio entre el arte de la vida silvestre y el mundo del arte convencional. Es algo que le gustaría que cambiara, y espera que su arte pueda superar esa brecha.

Las pinturas de vida silvestre de Pledge son decididamente diferentes. En lugar de pintar animales en su hábitat natural, como ve que hacen muchos artistas de la vida silvestre, quería pintar algo original.

Ese algo especial fue añadir láminas de oro y plata. Usó hojas de oro para representar el río Támesis en uno de sus modelos arquitectónicos para una propuesta de construcción en el centro de Londres, y el efecto dorado le gustó. Y también disfrutó trabajando con el oro cuando ayudó a un importante artista contemporáneo que utiliza varias técnicas ornamentales.

Andrew Pledge embellece suavemente el cuello de su pintura de cigüeña de madera con láminas de oro. (Cortesía de Andrew Pledge)

Además, Pledge vio que los artistas de vida silvestre tienden a menudo a centrarse únicamente en el tema: el animal, en lugar de la imagen global. Pledge le da mayor importancia a la imagen global y cree que la composición es su punto fuerte, una habilidad que atribuye en parte a su formación arquitectónica, después de trabajar durante muchos años con diferentes arquitectos y diseñadores.

Sobre su pintura de la cigüeña de madera, dijo: “Utilicé técnicas muy detalladas, pero al mismo tiempo tuve en cuenta que quiero crear una imagen hermosa, al igual que un estudio del animal”.

El oro le permitió transformar un pájaro casi feo en algo hermoso. Su intención al usar el oro no es cambiar el pájaro: “Es realzar la belleza natural del pájaro de una manera que algunas personas no ven.”

El encanto de las aves

Las aves siempre han fascinado a Pledge. “Se tiene una inspiración ilimitada con las aves. Hay miles de tipos diferentes de aves y todas son diferentes”, dijo. A la edad de 8 o 9 años, o tal vez más joven, Pledge recuerda haber dibujado cisnes y águilas pero nunca estuvo realmente interesado en leones, tigres y elefantes.

Las aves tienen lo que Pledge busca: muchos detalles y carácter. “Las aves tienen una cantidad asombrosa de carácter”, dijo. Reflexionando sobre su ave favorita, el cuervo, dijo: “Parecen tener una historia detrás de ellos, un personaje detrás de ellos”.

“Hornbill”, 2020, por Andrew Pledge. Óleo sobre panel de madera con lámina de plata; 20 por 30 pulgadas. (Cortesía de Andrew Pledge)

En cuanto a los detalles, cree que los leones son criaturas hermosas y majestuosas, pero no tienen suficientes detalles para sus pinturas. “Son solo piel y melena. Pero si observa un ave, tan solo una pluma es increíble. (…) Cada pluma individual tiene colores individuales dependiendo de su calidad de reflejo”.

Un cormorán revela sus colores

Al novato le gustan especialmente los cormoranes. Observando los cormoranes en el río Támesis, notó que su “físico casi pterodáctilo” parece negro, pero al observar más de cerca descubrió las “hermosas plumas azules y marrones de los cormoranes”.

En su pintura de cormoranes, Pledge capturó tanto el perfil prehistórico del ave como su colorido plumaje. El ave parece congelarse como si acabara de ser descubierto, y parece que se hincha el pecho con solo una pizca de orgullo en su pose. El efecto de la textura de las plumas azules del pecho del ave, que parecen joyas, recuerdan las ondas y corrientes del río.

“Cormorán”, 2020, por Andrew Pledge. Óleo sobre panel de madera con lámina de plata; 30 por 24 pulgadas. (Cortesía de Andrew Pledge)

Pledge pintó el cormorán justo después de su pintura ganadora de la cigüeña de madera, pero en lugar de usar láminas de oro en el ave, usó láminas de plata como fondo.

Así como el cormorán revela sus verdaderos colores solo en una exploración más cercana, también lo hace la pintura de hoja de plata de Pledge. El cuadro está colgado en su habitación, donde las paredes blancas se reflejan en la superficie de la hoja de plata, haciendo el fondo del cuadro casi invisible.

Construcción de la portafolio y recaudación de fondos

Durante poco más de un año, Pledge ha estado añadiendo láminas de oro y plata a sus pinturas. Es una técnica que requiere una paciencia infinita y una maestría que aún está aprendiendo. Por ejemplo, en su pintura de cormoranes, aplicó cuadrados de 3 1/8 pulgadas por 3 1/8 pulgadas uno por uno sobre el fondo, y luego pintó al óleo sobre la superficie de la hoja de plata. La hoja de plata se raya con especial facilidad y los errores no se pueden borrar, solo se pinta encima, lo que no siempre es posible. Pero con cada pintura —una cigüeña de madera, un cormorán, un cálao y una gallina de Guinea— ahora entiende más la técnica.

Un dibujo a lápiz de un jaguar de Andrew Pledge. (Cortesía de Andrew Pledge)
C de Chimpancé: El artista de vida silvestre Andrew Pledge está dibujando un alfabeto de animales para recaudar fondos para donarlos a la conservación. (Cortesía de Andrew Pledge)

A medida que Pledge se concentra en la construcción de su portafolio, la conservación está en la vanguardia de su mente. Así que además de su proceso normal de pintura, está haciendo bosquejos sobre el alfabeto —un animal por cada letra— y el 100 por ciento de las ganancias se destinan a la Fundación de Vida Silvestre David Shepherd (DSWF), una organización benéfica con sede en el Reino Unido que financia proyectos de conservación en Asia y África.

Dibujo a lápiz de Andrew Pledge de un león, parte de un proyecto para recaudar fondos para la Fundación de Vida Silvestre David Shepherd. (Cortesía de Andrew Pledge)

Entre los bocetos que ha hecho Pledge se encuentran un león, un tigre y un elefante, pero una cosa es segura: seguirá apreciando y destacando esas aves menos amadas, para que su peculiar belleza brille como el oro o la plata.

Para saber más sobre el arte de Andrew Pledge, visite AndrewPledgeArt.com

“Rutting Impalas”, 2020, por Andrew Pledge. Óleo sobre panel de madera con lámina de plata; 30 pulgadas por 20 pulgadas. (Cortesía de Andrew Pledge)

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