Agricultores argentinos luchan contra los agobiantes impuestos a la exportación

Se niegan a vender soja, maíz y trigo en el extranjero, lo que provoca escasez y aumento de los precios mundiales
Por Autumn Spredemann
16 de Agosto de 2022 6:29 PM Actualizado: 16 de Agosto de 2022 6:29 PM

Argentina, exportador mundial de alimentos, lucha por encontrar un punto intermedio entre sus productores y las políticas del gobierno, una brecha que puede conducir a precios mundiales aún más altos para el maíz, la soja y el trigo.

Desde el inicio de la pandemia, los agricultores argentinos han librado una dura batalla contra el aumento de los impuestos a la exportación, la grave inflación y la devaluación de la moneda. Al mismo tiempo, los agricultores también se enfrentan a la escasez de combustible derivada del conflicto de Rusia en Ucrania.

La inflación en Argentina se acerca al 70 por ciento, y los expertos afirman que podría llegar al 90 por ciento a finales de año.

La inflación desenfrenada ha facilitado uno de los principales problemas que tienen los agricultores con su gobierno, que es el pago. Debido a las elevadas retenciones fiscales y a los malos tipos de cambio, los productores reciben menos del 39% del precio internacional por sus cosechas exportadas.

Transgenic soy plants are seen in a field near Santa Fe city, some 500 Km northwest of Buenos Aires, Argentina
Plantas de soja transgénica se ven en un campo cerca de la ciudad de Santa Fe, a unos 500 kilómetros al noroeste de Buenos Aires, Argentina. (Juan Mabromata/AFP/Getty Images)

“De cada 100 dólares que genera un campo por hectárea, se pagan aproximadamente 62 dólares en impuestos”, dijo a The Epoch Times el analista Juan Carlos Lascurain, director ejecutivo de Grosvenor Square Consulting Group, especializado en políticas económicas en las Américas.

Explicó que la estructura de impuestos agrícolas establecida por la presidencia de Alberto Fernández podría recaudar 300 millones de dólares al año, de los cuales aproximadamente 200 millones provendrán de los productores de soja y los 100 millones restantes de los productores de trigo.

Esto ha creado un escenario en el que los productores han perdido el incentivo para vender sus cosechas en el mercado internacional, lo que también hace subir los precios de sus cultivos.

“Este aumento, como cualquier otro que se produzca por una subida del tipo impositivo para los productores, incrementará el precio de estos productos básicos. Por lo tanto, los precios de los bienes que utilizan estos productos básicos también subirán”, dijo Lascurain.

También señaló que Argentina probablemente perderá la apuesta fiscal a largo plazo, ya que hará que las exportaciones del país sean menos competitivas en los mercados mundiales. En consecuencia, los consumidores se dirigirán a países vecinos, como Brasil, en busca de precios más baratos.

Los impuestos a la exportación alcanzaron el 33% en mayo, lo que provocó una protesta nacional, bloqueos de carreteras y un cierre total del sector agrícola el 13 de julio.

Los agricultores también han empezado a acaparar sus cosechas para venderlas en el país, en lugar de exportarlas para evitar los debilitantes costes de exportación. Están utilizando los productos básicos como moneda de cambio para obtener políticas económicas más favorables.

En conjunto, los productores vendieron solo el 46% de la cosecha de soja en julio. En comparación, el 57% de los cultivos de soja se vendieron en la misma fase de la cosecha de 2021.

La escasez de exportaciones de soja, maíz y trigo de Argentina suponer otro golpe para el mercado mundial de materias primas.

Lascurain dice que las interrupciones en el sector agrícola podrían hacer que el precio del trigo volviera a ser el mismo que al inicio del conflicto entre Rusia y Ucrania.

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La expresidenta argentina Cristina Fernández de Kirchner durante su último día en el cargo en Buenos Aires el 9 de diciembre de 2015. (Juan Mabromata/AFP/Getty Images)

Las exportaciones de granos de Argentina alcanzaron el año pasado más de 60 millones de toneladas, lo que la pone a la par de los grandes productores europeos de granos, como Francia.

El presidente de Confederaciones Rurales Argentinas, Jorge Chemes, calificó de “grito de desesperación” la manifestación y el paro de los agricultores en julio.

“No solo por la presión impositiva, sino también por la presión que se siente por la falta de políticas [a favor de la agricultura]”, dijo.

También señaló una “incertidumbre y desconfianza” subyacente con la presidencia de Fernández. Y es que no es la primera vez que un gobierno de izquierda intenta que los agricultores argentinos paguen el precio de sus exorbitantes hábitos de gasto.

Los impuestos a la exportación de productos agrícolas han estado presentes durante gran parte de la historia contemporánea de Argentina.

“Se profundizaron a partir de 2003, con la llegada de Néstor Kirchner y Cristina Kirchner al poder”, dijo el analista político Orlando Gutiérrez-Boronat a The Epoch Times.

Productores contra el peronismo

Los agricultores y los regímenes peronistas han estado históricamente enfrentados. Los productores se sienten víctimas de lo que algunos han llamado el gasto imprudente del Estado, y han acusado a los regímenes peronistas de izquierda —incluida la presidencia actual, en la que la polarizadora política Cristina Kirchner es vicepresidenta— de ser ineficientes y corruptos.

Kirchner, que se autodenomina “peronista militante” y defensora de las políticas económicas socialistas, fue presidenta entre 2007 y 2015, después de que su difunto marido y expresidente Néstor Kirchner dejara el cargo.

Bajo las ideas populistas de izquierda del dúo —conocidas localmente como kirchnerismo— la inflación alcanzó el 127% entre 2007 y 2012.

Los agricultores se llevaron la peor parte de los intentos de subir los impuestos en ese momento. En 2008, el expresidente y el actual vicepresidente intentaron aumentar los impuestos a la exportación del 35% al 44%.

Los productores respondieron rápidamente con un paro total del sector agrícola y el bloqueo de las carreteras nacionales en todo el país, en un esfuerzo coordinado entre las Confederaciones Rurales Argentinas, la Sociedad Rural Argentina y Coninagro.

Pero parece que la presidencia de Fernández no ha captado el mensaje de que los agricultores solo tolerarán que se les presione hasta cierto punto.

Con una inflación creciente y un mercado de materias primas volátil, lo que está en juego es más que nunca.

La gallina de los huevos de oro de las divisas

El sector agrícola desempeña otro papel importante para los políticos argentinos en apuros: es un importante generador de divisas.

El agotamiento de las reservas gubernamentales de dólares estadounidenses para realizar pagos a raíz de la disminución del crédito internacional, junto con el aplanamiento de la moneda local, han obligado al país a utilizar los dólares como balsa salvavidas.

Solo los envíos de semillas oleaginosas y granos generaron casi 33,000 millones de dólares el año pasado.

El gobierno de Fernández pidió a los exportadores de cultivos y a las empresas procesadoras que generaran ventas por valor de 1000 millones de dólares en agosto, contando con que la infusión de efectivo ayudara a fortalecer las reservas de la nación. Sin embargo, Gutiérrez-Boronat señala que hay pocos incentivos para que los agricultores satisfagan esta demanda con la disminución del cambio oficial del peso argentino.

“Por tonelada exportada, un productor argentino recibe 144 dólares, un productor uruguayo 512 dólares, un productor en Brasil 510 dólares y uno en Estados Unidos 530 dólares”, dijo.

Lascurain sostiene que presionar a los agricultores y limitar su acceso a los dólares estadounidenses agravará la crisis económica existente, ya que será más difícil para los agricultores comercializar sus productos con la tasa de peso reducida.

El actual ministro de Economía, Sergio Massa, dijo en un discurso pronunciado el 3 de agosto que planeaba reunir a los exportadores para generar 5000 millones de dólares en los próximos 60 días.


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