Águila calva ataca un dron de propiedad estatal y lo envía al fondo del lago Michigan

Por Lorenz Duchamps
16 de Agosto de 2020
Actualizado: 16 de Agosto de 2020

Autoridades de Michigan dijeron que un águila calva realizó un ataque contra un dron del gobierno que estaba llevando a cabo una operación alrededor del lago Michigan, y la escaramuza no terminó muy bien.

El operador del dron, el analista de calidad ambiental y piloto de drones Hunter King, estaba haciendo un mapa de las orillas del lago para estudiar la erosión el 21 de julio cuando el águila atacó el dron, que es propiedad del Departamento de Medio Ambiente, Grandes Lagos y Energía de Michigan (EGLE), según una declaración hecha pública el jueves.

El águila arrancó una de las hélices del dron a 162 pies sobre el agua y envió el avión Phantom 4 Pro Advanced, de 950 dólares, al fondo del lago.

King llevaba cuatro días trazando mapas de las costas de la zona de los Grandes Lagos y había completado unos siete minutos de su último recorrido cuando la recepción del satélite se puso irregular, según la agencia. Así que presionó el botón “Ir a casa” para recuperar el dron.

Mientras el dron volaba de regreso hacia King y él lo seguía con la pantalla de operación de video del aparato, de repente notó que el dron “giraba con fuerza”, y su velocidad bajó de 22 mph a 10 mph. King describió el incidente como “un viaje en montaña rusa realmente malo”.

Un águila atrapa un dron. (Georges Gobet/AFP vía Getty Images)

Cuando levantó la vista, el dron había desaparecido y se podía ver a un águila volando. Una pareja le dijo al analista ambiental que vieron a un águila golpear algo, pero le dijeron a King que se sorprendieron al saber que era un dron.

Tanto King como la pareja dijeron que el águila parecía no estar herida mientras huía de la escena. Los funcionarios dijeron que las marcas de territorio podrían haber sido la causa del ataque.

“El ataque podría haber sido una disputa territorial con el enemigo electrónico, o solo un águila hambrienta. O tal vez no le gustó que su nombre estuviera mal escrito (EGLE)”, dijo la agencia en broma.

King y la pareja buscaron el dron por la zona, pero los resultados fueron infructuosos tras horas de búsqueda cerca de la orilla.

La misión para recuperar el dron continuó varios días después de que Arthur Ostaszewski, un coordinador de EGLE, llegara a la zona equipado con un kayak y equipo de buceo. Ostaszewski también regresó con las manos vacías después de “arrastrar los pies durante dos horas por la mugre blanda” del agua con “visibilidad casi nula”.

Según un estudio de la Administración Federal de Aviación, las colisiones entre aves y drones son relativamente comunes.

La población de águilas también se ha recuperado en el estado. Un estudio realizado por el Servicio Federal de Pesca y Vida Silvestre de EE.UU. en 2019 mostró la existencia de 849 sitios de anidación activos en Michigan, en comparación con los 76 que fueron registrados en la década de los 70, dijo la agencia.


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