Alquitrán de Hulla, cubre pavimentos y mata peces de los arroyos y lagos

13 de Abril de 2015 Actualizado: 13 de Abril de 2015

El escurrimiento de aguas lluvias desde un pavimento con sellador a base de alquitrán de hulla es tan tóxico al alcanzar la vida acuática en los arrollos o lagos, que daña el ADN, y deteriora la reparación del ADN de las especies al punto de causar la muerte, según dos estudios realizados por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

La toxicidad de este material negro y viscoso fue de tal magnitud en el último análisis de USGS que “el escurrimiento del agua de lluvia recolectada hasta tres meses después de la aplicación de ‘alquitrán de hulla-sealcoat’ causó el 100% de mortalidad a pececillos y pulgas de agua, cuando los organismos de prueba fueron expuestos a la radiación ultravioleta para simular la luz del sol”, según USGS, el 13 de abril.

Las consecuencias son mayores cuando se considera que estas especies vivientes son parte de la base de la cadena alimentaria, destacó el estudio.

Vendedores del alquitrán de hulla. un líquido negro y viscoso destacan que “protege al pavimento de la oxidación, filtración de humedad, combustibles y aceites”, o que sirven para “embellecer los pavimentos asfálticos”, por ejemplo en eropuertos, en las plataformas, gasolineras, estacionamientos.

A nivel científico, los alquitranes de hulla ya se conocían por tener altísimos niveles de hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) que son tóxicos

“El alquitrán de hulla es un conocido carcinógeno humano;varios HAP son probables carcinógenos humanos y algunos son tóxicos para los peces y otros organismos acuáticos”, indica el reporte de USGS.

Sin embargo los defensores de su uso han señalado que “los seres humanos están expuestos a los HAP a través de muchas vías, y del mismo modo que el entorno urbano”, según Docsetools.

El equipo de USGS para presentar una segunda nueva evidencia de los peligros. citó otro estudio que confirma que las células de los peces afectados por la escorrentia que pasa sobre el alquitrán de hulla quedan con su ADN dañado, a la vez que se altera la capacidad de las células para reparar el daño del ADN. Según la investigadora francesa Sylvie Bony, quien realizó el estudio publicado en la revista científica Ciencia of the Total Environment, este efecto simultáneo “tiene importantes implicaciones para la salud de estas células”.

“El USGS ha estado estudiando de alquitrán de hulla-sealcoat como fuente de HAP durante 10 años, y los resultados de estos dos estudios son consistentes con lo que se conoce acerca de la toxicidad y genotoxicidad de estos productos químicos”, dijo la científica Barbara Mahler.

Estudios anteriores han concluido que las personas que viven cerca de pavimento sellado con sellador de alquitrán de hulla tienen un elevado riesgo de cáncer y que los sedimentos de los lagos se ven afectados si en los entornos hay comerciales y residenciales.

Existen otros tipos de selladores, explicó la investigadora, sin embargo los de alquitrán de hulla tienen niveles significativamente más altos de HAP y compuestos relacionados, en comparación con aquellos a base de asfalto y otras fuentes urbanas, incluidas las emisiones de los vehículos, aceite usado de motor, y las partículas de neumáticos.

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