Analista: Ingresos fiscales de California se quedan cortos y el déficit se amplía por miles de millones

Por Travis Gillmore
05 de Diciembre de 2023 2:42 PM Actualizado: 05 de Diciembre de 2023 2:42 PM

La recaudación de impuestos para 2022 en California estuvo muy por debajo de las expectativas, lo que contribuyó a un déficit presupuestario de USD 26,000 millones para el año fiscal 2023-2024, que se espera que aumente a USD 58,000 millones hasta 2025, según la Oficina del Analista Legislativo no partidista del estado.

Ante la “grave disminución de los ingresos” del 25 por ciento con respecto al año anterior, la disminución en la recaudación de impuestos es superada sólo por la caída de casi el 29 por ciento en 2002 tras la crisis de las puntocom, según datos de recaudación de impuestos estatales.

“El alcance total de la debilidad de los ingresos… se puso de manifiesto recientemente con la llegada de los pagos de impuestos pospuestos”, escribieron los analistas en un informe del 1 de diciembre. “Si bien la desaceleración de la inversión en empresas de California y la correspondiente debilidad económica más amplia probablemente fueron el principal impulsor de esta disminución, otro factor importante fue la crisis del mercado financiero en 2022”.

Algunos legisladores se apresuraron a señalar el abrupto cambio de destino de las finanzas del Estado Dorado, pasando de superávit a déficit en un año calendario, y señalaron la necesidad de identificar posibles recortes de fondos para equilibrar el presupuesto.

“Un cambio brusco, pero completamente predecible a partir de los superávits del que se jactaba el gobernador Newsom apenas el año pasado”, escribió el grupo republicano del Senado de California en un comunicado de prensa del 1 de diciembre.

El grupo señaló que el déficit, que según ellos podría aumentar o disminuir en más del 50 por ciento, podría resultar en una reducción significativa en la financiación a la educación y a otros programas, y que esa era una “realidad económica” que haría que “el exceso de gasto y de promesas de los demócratas volviera a la tierra”.

Los pagos de impuestos, que normalmente vencen en abril, se pospusieron hasta octubre de este año después de que las tormentas invernales afectaran al estado.

Esto complicó las discusiones presupuestarias, ya que los ingresos se pronosticaron utilizando los datos del año anterior, y los analistas estatales advirtieron repetidamente que las cifras podrían cambiar una vez que se recibieran las declaraciones de impuestos.

Citando el aumento de las tasas de interés como un contribuyente a la caída de los ingresos tributarios, el informe de los analistas culpa a la política fiscal de la Reserva Federal por gran parte de la debilidad económica.

“En un esfuerzo por enfriar una economía estadounidense sobrecalentada, la Reserva Federal ha tomado medidas en los últimos dos años para encarecer el endeudamiento y reducir el dinero disponible para inversión”, escribieron los autores. “Esto ha desacelerado la actividad económica de varias maneras”.

Los analistas señalaron un aumento en los pagos hipotecarios mensuales promedio para quienes compran una casa en el estado (de USD 3500 a USD 5400 debido a los mayores costos de endeudamiento) como responsable de reducir la cantidad de casas vendidas durante el último año a aproximadamente la mitad.

Otro factor que contribuye a la disminución de la recaudación de impuestos es una caída del 80 por ciento en las nuevas empresas de California que salen a bolsa, es decir, que ofrecen acciones, entre 2021 y 2023, según el informe.

Un cliente ingresa a una oficina de preparación de impuestos de Block Advisors, en San Anselmo, California, el 15 de abril de 2019. (Justin Sullivan/Getty Images)

“Como resultado, las empresas de California han tenido muchos menos fondos disponibles para ampliar sus operaciones o contratar nuevos trabajadores”, escribieron los analistas.

Esto está contribuyendo al debilitamiento del mercado laboral, ya que el desempleo creció aproximadamente 1 punto hasta el 4.8 por ciento, con un desempleo adicional de californianos que supera en 200,000 las cifras del verano de 2022, según el informe.

Si bien la inflación está elevando el precio de los bienes, los ingresos por impuestos sobre las ventas no lograron aumentar, y los expertos señalan un menor poder adquisitivo de los hogares, ya que los ingresos han disminuido en comparación con enero de 2022 cuando se ajustan a la inflación.

La combinación de fuerzas que impactan la economía está creando incertidumbre para quienes buscan administrar las finanzas del estado, y algunos expertos esperan que los problemas presupuestarios persistan.

“Estos crecientes obstáculos económicos han empujado a la economía del estado a una recesión”, escribieron los analistas. “Existe un riesgo importante. La debilidad actual podría continuar durante el próximo año”.

Algunos legisladores dijeron que los problemas que enfrenta el estado son autoinfligidos y podrían haberse evitado con negociaciones presupuestarias más cautelosas, destacando un aumento de USD 116,000 millones en el gasto en los últimos seis años.

“A pesar de todas las advertencias de que era insostenible, el partido mayoritario ha aumentado el gasto estatal… casi duplicando el presupuesto del fondo general”, dijo el senador Frank Niello (R-Fair Oaks) en un comunicado de prensa del 1 de diciembre. “Los republicanos han advertido que este nivel de gasto dará lugar a mayores déficits, y sería más prudente reducir el nivel de gasto”.

Lamentando el gobierno unipartidista que domina la Legislatura del estado (con importantes supermayorías demócratas en ambas cámaras), el senador dijo que espera que los legisladores reconozcan la importancia del dilema presupuestario y trabajen juntos para encontrar soluciones.

“La mayoría tributaria y derrochadora de California se ha unido a este gobernador en decisiones presupuestarias basadas en estimaciones de ingresos poco realistas y trucos presupuestarios”, dijo Niello. “Esperemos que la mayoría vea que es hora de una estrategia presupuestaria más realista, en lugar de tirar el dinero en una lista de lavandería de proyectos que suena bien en el escenario del debate de la televisión nacional”.


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