Antiguo sabio de la Edad de Bronce desarrolló la teoría de los átomos hace 2600 años en la India

Por APRIL HOLLOWAY
06 de Diciembre de 2022 5:06 PM Actualizado: 06 de Diciembre de 2022 5:06 PM

El químico y físico inglés John Dalton (1766-1844) es el hombre al que hoy se atribuye el desarrollo de la teoría atómica moderna. Sin embargo, un sabio y filósofo indio, conocido como Acharya Kanad, formuló una comprensión de los átomos 2500 años antes de Dalton.

El nombre “Acharya Kanad” se le dio después de la teoría de las partículas pequeñas que defendió. Nacido en el año 600 a.C. en Prabhas Kshetra, cerca de Dwaraka en Gujarat, su verdadero nombre era Kashyap.

La historia cuenta que, durante una peregrinación a Prayag, Kashyap fue testigo de cómo miles de peregrinos ensuciaban las calles con flores y arroz como ofrendas en un templo. Kashyap, fascinado por las pequeñas partículas, comenzó a recolectar el arroz. Una multitud se reunió para ver al extraño recogiendo los granos de la calle. Le preguntaron por qué estaba recogiendo lo que ni siquiera un mendigo tocaría. Él respondió que los granos individuales en sí mismos no tienen valor, pero una colección de unos cien constituye una comida; la recolección de muchas comidas alimentaría a una familia; en última instancia, toda la humanidad consiste en tales familias. Por lo tanto, incluso un solo grano de arroz es tan importante como todos los objetos de valor y las riquezas del mundo. Desde entonces, la gente comenzó a llamarlo “Kanad”, ya que “Kan” en sánscrito significa “la partícula más pequeña”.

Kanad persiguió su fascinación por el mundo invisible y conceptualizó su idea de la partícula más pequeña. Comenzó a escribirlos y enseñárselos a otros. Así, algunos comenzaron a llamarlo “Acharya” (el maestro), de ahí el nombre Acharya Kanad (el maestro de las partículas pequeñas).

La concepción de Kanad sobre el Anu (el Átomo)

Kanad caminaba un día con una comida en la mano. Mientras la partía en pedazos pequeños, se dio cuenta de que no podía dividir la comida en partes más pequeñas, era demasiado pequeña. En ese momento, conceptualizó una partícula que no podía dividirse más. Llamó a esta materia indivisible Parmanu, o anu (átomo).

Acharya Kanad propuso que esta sustancia indivisible no podía percibirse a través de ninguna facultad humana ni verse a simple vista, y que una fuerza innata obligaba a un Parmanu a combinarse con otros. Cuando dos Parmanu pertenecientes a una clase de sustancia se unieron, se formó una dwinuka (molécula binaria). Un dwinuka conserva propiedades similares al Parmanu de dos padres.

Sugirió que eran diferentes combinaciones de Parmanu las que producían diferentes tipos de materia. Presentó la idea de que los átomos podrían unirse en varias combinaciones para crear cambios químicos cuando se someten a condiciones como el calor. Presentó el ennegrecimiento de una olla de barro o la maduración de la fruta como ejemplos de tales fenómenos.

El sabio también fundó la escuela de filosofía Vaisheshika y enseñó sus ideas sobre el átomo y la naturaleza del universo. Escribió un libro sobre su investigación, “Vaisheshik Darshan”, y se hizo conocido como “El padre de la teoría atómica”.

En Occidente, el atomismo, una filosofía relacionada con los átomos, surgió en el siglo V a.C. con los antiguos griegos Leucipo y Demócrito. Si fueron los indios quienes inspiraron a los griegos o viceversa, o si ambos surgieron de forma independiente, es motivo de controversia.

Se dice que Kanad dijo: “Cada objeto de la creación está hecho de átomos que a su vez se conectan entre sí para formar moléculas”. Su teoría de los átomos era abstracta y enredada en la filosofía, ya que se basaba en la lógica y no en la experiencia o experimentación personal. En palabras de AL Basham, el veterano indólogo australiano, “eran explicaciones brillantes e imaginativas de la estructura física del mundo y, en gran medida, coincidían con los descubrimientos de la física moderna”.

Republicado con permiso. Lea el original en Ancient Origins.


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