Aprendiendo chino: El poderoso ideograma ‘Mie’ para ‘Eliminar’

Por Joyce Lo y Zhu Li
11 de Enero de 2019 Actualizado: 11 de Enero de 2019

El carácter chino 滅 (mie) significa eliminar, extinguir o destruir. Dentro de este carácter, está en juego la antigua filosofía china de los elementos del universo.

El carácter 滅 está formado por tres partes: 火 fuego, 戌 un arma, y el radical a la izquierda 氵que representa el agua.

戌 es un carácter completo en sí mismo, es decir, una especie de arma de mango largo, pero también es utilizado en el calendario tradicional chino para representar la undécima de las doce ramas terrestres, que corresponden al elemento tierra.

En “Shuowen Jiezi”, el diccionario chino de principios del siglo II en la dinastía Han, el fuego se describe como el Qi Yang más fuerte (en la cultura china se cree que el Qi es una forma de energía), pero perderá su poder cuando llegue a 戌 (xu).

En la interacción entre el radical 氵 y los caracteres 火 y 戌, el agua apaga el fuego, el fuego da (re)nacimiento a la tierra, mientras que la tierra puede engullir el fuego.

En la escritura del Oráculo de Hueso, la primera escritura china antigua, 戌 se escribía como se muestra a continuación:

(Creative Commons)

¿No parece un hacha de bomberos usada por los bomberos hoy en día? Así que todo el carácter 滅 es como un camión de bomberos bien equipado.

En el carácter simplificado “灭” utilizado en China continental, el agua y el hacha de incendios han desaparecido, solo hay un trazo horizontal en la parte superior del fuego. ¡Esperemos que las estaciones de bomberos en China continental no se hayan simplificado también!

Como uno de los cinco elementos, el radical 氵, con tres gotas de agua, es de uso común. Cuando lo vemos como parte de un ideograma, sabremos que está relacionado con conceptos como el agua o cosas que fluyen: 洪流 torrente, 溶 derretir, 活 vivo, 海洋 océano, 沙灘 playa, 游泳 natación, 洗澡 baño, 污染 contaminación, 清潔 limpieza, 河 río, 河 lago, 湖 lago, 淚 lágrimas, 汗 sudor, 深 profundo, 淺 poco profundo, 油 petróleo…

Sin embargo, cuando el agua se convierte en hielo, 冰, en lugar de tres gotas, 氵, el radical izquierdo se ha reducido a dos gotas, 冫, ya que el agua tiene menos capacidad de fluir.

Otros ideogramas con dos gotas de agua incluyen: 冬 invierno, 寒冷 frío, 凍 congelado, 凋 marchito, 凄 una sensación de fría desolación…

Se dice que Cangjie, la persona que creó la escritura china hace 5000 años, nació con cuatro ojos. Esto lo llevó a una observación más profunda del mundo natural, sus criaturas y procesos, y a discernir la verdad penetrando hasta las profundidades de los misterios más grandes.

Editado por Damian Robin.

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