Aprueban liberación de 750 millones de mosquitos genéticamente modificados en los Cayos de Florida

Por Agencia de noticias
20 de Agosto de 2020
Actualizado: 20 de Agosto de 2020

Un plan para liberar más de 750 millones de mosquitos genéticamente modificados en los Cayos de Florida en 2021 y 2022 recibió la aprobación final de las autoridades locales, a pesar de la objeción de muchos residentes locales y una coalición de grupos de defensa del medio ambiente. La propuesta ya había obtenido la aprobación estatal y federal.

“Con todas las crisis urgentes que enfrenta nuestra nación y el estado de Florida —la pandemia COVID-19, la injusticia racial, el cambio climático— la administración ha utilizado el dinero de los impuestos y los recursos del gobierno para un experimento estilo Parque Jurásico”, dijo Jaydee Hanson, director de políticas del Centro Internacional para la Evaluación de la Tecnología y el Centro para la Seguridad Alimentaria, en un comunicado publicado el miércoles.

“Ahora el Distrito de Control de Mosquitos del Condado de Monroe ha dado el permiso definitivo que se necesitaba. ¿Qué podría salir mal? No lo sabemos, porque la EPA se negó ilegalmente a analizar seriamente los riesgos ambientales, ahora sin una revisión adicional de los riesgos, el experimento puede continuar”, añadió.

Aprobado por la Agencia de Protección del Medio Ambiente en mayo, el proyecto piloto está diseñado para probar si un mosquito genéticamente modificado es una alternativa factible en lugar de la fumigación con insecticidas para controlar el Aedes aegypti. Se trata de una especie de mosquito portador de varias enfermedades mortales, como el Zika, el dengue, el chikungunya y la fiebre amarilla.

El mosquito, llamado OX5034, ha sido modificado para producir crías hembras que mueren en la etapa larval, mucho antes de eclosionar y crecer lo suficiente como para picar y propagar la enfermedad. Solamente la hembra del mosquito pica para obtener sangre, que necesita para madurar sus huevos. Los machos se alimentan solo de néctar, y por lo tanto no son portadores de enfermedades.

También se ha aprobado la liberación del mosquito en el condado de Harris, Texas, a partir de 2021, según Oxitec, la empresa británica de propiedad estadounidense que desarrolló el organismo genéticamente modificado (OGM).

La Agencia de Protección Ambiental accedió a la solicitud de Oxitec después de años de investigar el impacto del mosquito genéticamente modificado en la salud humana y ambiental.

“Este es un avance fascinante porque representa el trabajo pionero de cientos de personas apasionadas durante más de una década en múltiples países, todas las cuales quieren proteger a las comunidades del dengue, el Zika, la fiebre amarilla y otras enfermedades transmitidas por vectores”, dijo el director general de Oxitec, Grey Frandsen, en un comunicado en aquel momento.

Larga lucha en Florida

En junio el estado de Florida emitió un permiso de uso experimental después de que siete agencias estatales aprobaran unánimemente el proyecto. Pero ha llevado más de una década obtener esa aprobación.

En 2009 y 2010, los brotes locales de dengue, que se transmite a través del Aedes aegypti, dejaron al Distrito de Control de Mosquitos de los Cayos de Florida en busca de nuevas opciones. A pesar de la avalancha de esfuerzos —desde la fumigación aérea, en camiones y mochilas hasta el uso de peces devoradores de mosquitos— los esfuerzos para contener el Aedes aegypti con larvicidas y pesticidas habían sido en gran medida ineficaces.

Y también resultaba costoso. A pesar de que el Aedes aegypti es tan solo el 1 por ciento de la población de mosquitos, el Control de Mosquitos de los Cayos de Florida suele destinar más de un millón de dólares al año, una décima parte de su financiación total, a la lucha contra el mismo.

En 2012, el distrito pidió ayuda a Oxitec. La compañía había desarrollado un mosquito macho llamado OX513A, programado para morir antes de la edad adulta a menos de que se cultivara en agua que contuviera el antibiótico tetraciclina.

Se permitiría que los lotes de OX513A estéril vivieran y se aparearan con las hembras; sin embargo, su descendencia masculina y femenina heredaría la programación de “matar” y moriría, limitando así el crecimiento de la población.

El OX513A había sido probado en las Islas Caimán, Panamá y Brasil, y Oxitec reportó una gran tasa de éxito en cada liberación. Por ejemplo, una prueba en una zona urbana de Brasil redujo el Aedes aegypti en un 95 por ciento.

Pero cuando se corrió la voz en los Cayos de Florida de que el mosquito estaba en camino, la reacción del público fue rápida: Más de 100,000 personas firmaron una petición de Change.org en contra de la propuesta; ese número ha crecido a más de 232,000 hasta el día de hoy.

Las campañas de publicidad recordando a los habitantes de Florida que el mosquito OMG no pica porque es macho no resolvieron completamente el problema. Los artículos en los medios de comunicación citaron a residentes enojados que se negaron a ser tratados como “conejillos de indias” por el mosquito “superbicho” o “Robo-Frankenstein”.

La EPA pasó años investigando el impacto del mosquito tanto en la salud humana como en el medio ambiente, dando tiempo a la opinión pública. Pero en medio de la evaluación, Oxitec desarrolló una tecnología de segunda generación de “Mosquito Amigable” y retiró la solicitud para la primera.

El nuevo mosquito macho, OX5034, está programado para matar solamente mosquitos hembra, los machos sobreviven durante varias generaciones y transmiten los genes modificados a la descendencia masculina subsiguiente.

El permiso de la EPA requiere que Oxitec notifique a los funcionarios estatales 72 horas antes de liberar los mosquitos y que realice pruebas continuas durante al menos 10 semanas para asegurar que ninguna de las hembras de mosquitos llegue a la edad adulta.

Sin embargo, a los grupos ecologistas les preocupa que la propagación de los genes masculinos genéticamente modificados en la población silvestre pueda dañar potencialmente a las especies amenazadas y en peligro de extinción de aves, insectos y mamíferos que se alimentan de mosquitos.

“La liberación de mosquitos genéticamente modificados pondrá innecesariamente en riesgo a los habitantes de Florida, al medio ambiente y a las especies en peligro de extinción en medio de una pandemia”, dijo Dana Perls, gerente del programa de alimentos y tecnología de Friends of the Earth, en la declaración del miércoles.

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